Dinsdag 10/12/2019

Pukkelpop

Welkom ondanks idiote uitspraken: Eagles of Death Metal

Beeld © alex vanhee

Na het Bataclan-bloedbad rouwde de hele wereld mee met Eagles of Death Metal. Maar door een serie stompzinnige uitspraken van hun frontman schrapten twee Franse festivals hun optreden. Op Pukkelpop blijven ze wél welkom. En eigenlijk is dat terecht.

Waar het schoentje wringt? Eerder dit jaar gaf frontman Jesse 'The Devil' Hughes, redneck in hart, ziel en walrussnor, een interview aan Fox. Daarin suggereerde hij dat de terroristen hulp van binnenuit hadden gekregen in de Bataclan, waar 90 mensen het leven lieten. Daarbij maakte hij ook nog eens de security verdacht.

Achteraf ging Hughes door het stof voor zijn "absurde uitlatingen", maar nauwelijks twee maanden later bakte hij het opnieuw bruin, door te getuigen dat hij Franse moslims tijdens de aanslagen had zien vieren. Volgens Hughes waren alle aanslagen in Europa ook het gevolg van een liberaal gedachtegoed en welvaart.

Reden genoeg voor twee Franse festivals, Rock en Seine en Cabaret Vert, om te besluiten dat ze Eagles of Death Metal liever niet op hun affiche zagen. Hughes, een conservatieve voorstander van wapendracht, bleek immers niet aan zijn proefstuk toe wat idiote uitspraken betreft. Een paar dagen voor de aanslag in de Bataclan had hij Obama nog een "moslim en vijand van de Verenigde Staten" genoemd, en verklaarde hij in een documentaire zijn liefde aan Ronald Reagan en Donald Trump. Oh dear.

Even verwerpelijk als het prediken van onverdraagzaamheid is het vergoelijken ervan. Toch vindt Chokri Mahassine dat Eagles of Death Metal een plaats verdient op zijn festival: "Pukkelpop is een muziekfestival. Eagles of Death Metal staat er alleen omwille van de muziek." Méér woorden wilde hij daar achteraf niet meer aan vuilmaken.

Foute rakkers

Is Chokri's redenering even logisch als simpel? Eigenlijk wel. Zolang Hughes zijn persoonlijke, dubieuze overtuigingen voor zichzelf houdt op het podium, blijft alleen zijn muziek van tel. Muzikanten beoordeel je meestal beter op basis van artistieke merites dan op IQ, mentale stabiliteit of moreel kompas. Anders mag je meteen heel wat geweldige muziek uit je playlists schrappen, en muzikanten muilkorven.

"Er lopen bijzonder weinig Etiennen Vermeersch in de popwereld rond", schreef (pdw) zaliger vier jaar geleden nog. Klopt als een bus: in de hiphopwereld lieten zelfs Common en Kanye West zich betrappen op homofobie en seksisme, terwijl Morrissey de Chinezen bestempelde als "subspecies", Axl Rose racisme en homofobie predikte in 'One in a Million', en dat laatste ook schering en inslag was in de dancehall van de jaren 90.

Om nog te zwijgen over laakbaar gedrag van Jerry Lee Lewis (trouwde met zijn minderjarige nichtje), Michael Jackson (waar beginnen we?) en Bertrand Cantat van Noir Désir (moord)? Yep, de muziekgeschiedenis toont een overvloed aan foute rakkers in rock en pop.

Beeld AP

Is Hughes de trappers kwijt? Ongetwijfeld. Maar het mag duidelijk zijn dat hij gebukt gaat onder een enorm trauma. Bovendien speelt het milieu waarin hij opgroeide zonder twijfel parten: South Carolina is een van de bekendste redneck-oorden in Amerika, waar het gebruikelijk is om wapengek, bijbels devoot en bang voor het onbekende te zijn. Hoe strafbaar is culturele en mentale achterstand eigenlijk?

Eigenlijk kun je het dus het best helemaal anders bekijken: misschien is de komst van Eagles of Death Metal naar Pukkelpop noodzakelijk. Al was het maar omdat de groepsleden een bloedige aanslag overleefd hebben en door hun wederopstanding bewijzen dat rock-'n-roll het wint van ravage. Dat een handvol ijveraars voor dood en verderf hun zin niet krijgen, en angst het onderspit moet delven tegen amusement.

Rot fruit

Daarmee alleen al is de komst van de Eagles naar Pukkelpop een overwinning op zich. En wat als Hughes zijn idiotie op het podium zou willen belijden? Lach hem uit, gooi rot fruit of trakteer hem op boegeroep waar geen loeiharde spijkerbom tegenop kan. Verheerlijk Hughes niet, maar verketter muziek evenmin.

EoDM speelt morgen om 19.15 uur op de Main Stage van Pukkelpop

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234