Zondag 18/04/2021

InterviewThe Black Crowes

‘We hadden maar één regel: elkaar niet in het gezicht slaan’. Broers Chris en Rich Robinson starten The Black Crowes weer op

Rich (l.) en Chris Robinson van The Black Crowes hebben zich verzoend.  Beeld Universal Music
Rich (l.) en Chris Robinson van The Black Crowes hebben zich verzoend.Beeld Universal Music

Hun debuutalbum is legendarisch, hun knokpartijen ook. Na de ruzie te veel trokken de broers Chris (zang) en Rich Robinson (gitaar) de stekker uit The Black Crowes. Maar kijk: van zodra corona verslagen is, gaat het duo toch weer de boer op onder de zwartekraaienvlag. Als opwarmertje verschijnt hun gelauwerde debuut Shake Your Money Maker in een ‘30th Anniversary Super Deluxe Edition’.

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: dit interview vond een jaar geleden plaats, een maand voor grote delen van Europa in lockdown gingen en ook de muziekindustrie nog niet in de gaten had welk onheil in de lucht hing. Chris Robinson (54) is dan ook zijn vrolijke zelve in de Amsterdamse Paradiso Noord, waar hij later die avond samen met zijn broer Rich (51) een semigeheime akoestische set voor een select publiek zal spelen. Spottend kijkt hij naar een grote foto van het Paradiso-publiek die in de traphal hangt: iedereen op het beeld vormt Dries Mertens-gewijs met zijn handen een hartje. “Rock-’n-roll is dood”, zegt Chris. “Vroeger zou iedereen zijn middelvinger naar de fotograaf hebben opgestoken.”

Zijn wat stillere broer Rich gniffelt. De sfeer is opperbest. Dat is ooit anders geweest.

Broers in rockgroepen: het is vaak een recept voor allerlei miserie. Ray en Dave Davies van The Kinks sloegen elkaar verrot op het podium, Ali en Robin Campbell hebben intussen elk hun eigen versie van UB40, Max en Igor Cavalera van Sepultura spraken tien jaar lang geen woord tegen elkaar, en Liam en Noel Gallagher van Oasis vechten sinds mensenheugenis een vete uit via de media, inclusief scheldwoorden als ‘strontzak’, ‘verrader’ en ‘kleine, vieze, vrouwen hatende lul’.

Toch waren zelfs de Gallaghers nog onder de indruk van de manier waarop de Robinsons elkaar het leven zuur maakten. “Toen we samen met Oasis in 2001 rondreisden in wat een beetje ongelukkig The Tour of Brotherly Love heette, schrokken Liam en Noel ervan hoe heftig het er tussen mij en mijn broer aan toeging”, blikt Chris terug. “We hadden toen eigenlijk maar één regel: elkaar niet in het gezicht slaan. Dat is onprofessioneel als je enkele uren later op een podium moet staan. Maar alle andere lichaamsdelen waren vogelvrij.”

Breuk

De ruzies tussen Chris en Rich culmineerden in een aantal splits van The Black Crowes. De laatste begin 2015, toen Rich bekendmaakte dat zijn oudere broer de rechten op de bandnaam voor zich alleen opeiste. Het begin van een rondje moddergooien, allerlei rechtszaken en een complete breuk.

Maar kijk: februari 2020 zitten beide broers weer euh... broederlijk naast elkaar in de backstage van de Paradiso Noord. “Ik ben man genoeg om toe te geven dat ik fout was”, zegt Chris. “Maar ik heb Rich wel uitgelegd hoe dat kwam: ik was depressief, zat in een moeilijke relatie...”

“Door afstand te nemen ga je de zaken helderder zien. Ik besef nu waarom het fout liep tussen ons”, zegt Rich.

“Het hielp niet dat we compleet verschillende persoonlijkheden hebben”, neemt Chris weer over. “Rich is introvert, ik ben extreem extravert. Dat botst al heel ons leven. Maar intussen snappen we die dynamiek en gaan we er beter mee om.”

Het waren uiteindelijk hun kinderen die de broers weer aan het praten kregen. “Ze zeiden: ‘Jullie zijn toch broers? Waarom praten jullie dan nooit met elkaar? En waarom zien wij onze neefjes en nichtjes nooit?’ Dat kwam hard binnen en zette me aan het denken”, zegt Chris. “Daarna is het eerste contact gelegd en hebben we alles uitgepraat.”

Wereldsterren

Alle plooien waren dus net op tijd gladgestreken om de dertigste verjaardag van het debuutalbum Shake Your Money Maker uit 1990 te vieren. Een southern rockalbum dat een resem hits herbergde (‘Twice as Hard’, ‘Jealous Again’, ‘Hard to Handle’...), vijf miljoen keer verkocht werd en intussen als een klassieker te boek staat. Tijd om nog eens money te maken, moeten de Robinsons gedacht hebben, want het album komt nu – met enige vertraging – in een ‘30th Anniversary Deluxe Edition’ uit, met naast het originele album ook heel wat onuitgegeven materiaal van de Shake-sessies en een volledige liveset uit 1990.

Maar er is meer: The Black Crowes zullen – als het corona belieft – op 28 oktober in de Antwerpse Lotto Arena concerteren, meer dan acht jaar na hun laatste passage in ons land en een jaar na de door de pandemie achterhaalde oorspronkelijke datum. “We gaan Shake Your Money Maker van a tot z spelen”, zegt Chris. “Iets wat we nog nooit gedaan hebben. Toen het album pas uit was, waren we al volop aan de opvolger aan het denken. Op concerten wilden we niet te veel uit die plaat spelen. Terwijl we op die nummers eigenlijk het meest trots zijn.”

“Klopt”, zegt Rich. “En al zeker omdat we die songs allemaal geschreven hebben toen we nog tieners waren, in de living van onze ouders. Wisten wij veel dat we een paar wereldhits op zak hadden. We waren al gigantisch blij dat we een plaatje mochten maken. Een jaar later waren we wereldsterren, met alles wat erbij kwam kijken. Helaas ook drank en drugs, ja.”

Gaan ze, nu de vredespijp gerookt is, ook nieuwe muziek maken onder de naam The Black Crowes? “We zijn songs aan het schrijven, maar of die tot een nieuw album gaan leiden, kan ik momenteel niet zeggen”, antwoordt Chris. “We willen nu gewoon genieten van het feit dat we, na bijna vijf jaar geen contact gehad te hebben, weer samen op een podium zullen staan. Daarna zien we wel.”

Shake Your Money Maker (Super Deluxe) van The Black Crowes is uit bij Universal Music.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234