Zaterdag 06/03/2021

MuziekUitgezongen

‘Waterfalls’ van TLC: achter elke regenboog een schaduw

TLC in 1995 tijdens de MTV Movie Awards. V.l.n.r. Lisa 'Left Eye' Lopes, Rozonda 'Chilli' Thomas en Tionne 'T-Boz' Watkins.  Beeld Alamy Stock Photo
TLC in 1995 tijdens de MTV Movie Awards. V.l.n.r. Lisa 'Left Eye' Lopes, Rozonda 'Chilli' Thomas en Tionne 'T-Boz' Watkins.Beeld Alamy Stock Photo

Don’t go chasing waterfalls’, zong het Amerikaanse r&b-trio TLC in 1995. Wat volgde? Roem, een faillissement en een ongeval.

Noem ‘Waterfalls’ van TLC gerust de ‘Sign o’ the Times’ van de nineties: een sociaal bewogen pophit die ondanks zijn onorthodoxe productie toch naar de top van de hitparades schoot. Waar Prince in 1987 zong over aids met ‘In France a skinny man died of a big disease with a little name’ deden de dames van TLC iets gelijk­aardigs in ‘Waterfalls’, met hun relaas van een man die aan hiv bezwijkt. ‘One day he goes and takes a glimpse in the mirror / but he doesn’t recognize his own face’, zo klinkt het, ‘His health is fading and he doesn’t know why / three letters took him to his final resting place.’

En als Prince het in ‘Sign o’ the Times’ over moordend bendegeweld had, dan zoomde TLC in op zo’n bendelid met ‘So, he goes out and makes his money the best way he know how / another body laying cold in the gutter’. Wie dacht dat de crack- en de aidsepidemie van de jaren tachtig zich in de jaren negentig beperkten tot slechts een morbide herinnering kreeg van TLC lik op stuk. Het refreintje leenden de dames dan weer van Paul McCartney’s ‘Waterfall’, een song uit 1980 waarin hij ‘Don’t go jumping waterfalls / Please keep to the lake’ zingt.

‘Waterfalls’ van TLC mocht bij zijn release in mei 1995 rekenen op veel weerklank, ook bij de verschoppelingen van de maatschappij die in het liedje figureren. “Op een signeersessie kwam er een fan naar me toe die bekende dat hij zichzelf niet van kant had gemaakt dankzij ons nummer”, zo vertelde Tionne ‘T-Boz’ Watkins van TLC aan The Guardian. “Hij zei: jullie zijn de eersten die lijken te begrijpen hoe een mens soms in ellendige situaties terechtkomt en blijft vastzitten.”

Bij de platenfirma van TLC, noch bij de radiostations viel aanvankelijk veel euforie te bespeuren. De lome, liquide funk van het liedje deed fans van de ultrameezingbare TLC-hit ‘Creep’ fronsen. “Het gaat te diep”, zo meende Clive Davies, de grote pief bij Arista, TLC’s label. “De mensen op straat gaan er niet op willen feesten.”

“Wij vonden het zelf een fantastisch nummer”, aldus T-Boz. “We wilden koste wat het kost ­vertellen wat wij om ons heen zagen bij onze ­generatiegenoten: ze trokken op met de verkeerde vrienden, er was drugs, onbeschermde seks...”

TLC overtuigde de jonge rap-mogul L.A. Reid om geld te pompen in een coole videoclip. Die namen ze op in de filmstudio’s van Universal, in de enorme watertank waar ooit de filmklassieker Jaws werd gedraaid. In het filmpje lijkt het alsof de TLC-meisjes in het midden van een gigantische oceaan staan te ­prediken: drie goedheilige visionairs en hun sexy gospelgroove. Resultaat? Iedereen, zélfs Clive Davies, viel voor het nummer.

Lisa Lopes was wellicht het belangrijkste lid van TLC. Ze ontving vier Grammy's. 'Left Eye' stierf in een auto-ongeval op 25 april 2002 in Honduras. Beeld REUTERS
Lisa Lopes was wellicht het belangrijkste lid van TLC. Ze ontving vier Grammy's. 'Left Eye' stierf in een auto-ongeval op 25 april 2002 in Honduras.Beeld REUTERS

De schaduwzijde die het ­succes met zich meebracht, viel niet te voorspellen. Ondanks de roem ging TLC failliet: het resultaat van slecht onderhandelde contracten. Een louche manager zorgde voor nog meer financiële ellende. Het trio herpakte zich, maar het momentum was voorbij. Tot overmaat van ramp stierf groepslid Lisa ‘Left Eye’ Lopes in 2002 in een auto-ongeval, het tragische slot van een leven waarin drugs -en ­alcoholproblemen haar fragiele mentale toestand ei zo na kelderden. “In ‘Waterfalls’ rapt Lisa ‘I seen a rainbow yesterday / but too many storms have come and gone’”, zo herinnert T-Boz het zich. “Weet je dat wij de dag voor ze dat inzong écht een ­regenboog zagen? Ze werd er gelukkig van. Het deed haar beseffen hoe waardevol het leven is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234