Donderdag 09/12/2021

Achtergrond'Friends'-reünie

Wat kunnen we precies verwachten van de eenmalige reünie van ‘Friends’?

Van links naar rechts: Jennifer Aniston (Rachel), Courteney Cox (Monica), Matthew Perry (Chandler), Lisa Kudrow (Phoebe), David Schwimmer (Ross) en Matt LeBlanc (Joey).  Beeld Terence Patrick
Van links naar rechts: Jennifer Aniston (Rachel), Courteney Cox (Monica), Matthew Perry (Chandler), Lisa Kudrow (Phoebe), David Schwimmer (Ross) en Matt LeBlanc (Joey).Beeld Terence Patrick

Donderdag is het zover: Friends, de populairste sitcom uit de televisiegeschiedenis, keert terug. Of even toch. Maar wat gaan we te zien krijgen in ‘The One Where They Get Back Together’? Hoeveel krijgen de acteurs betaald voor hun medewerking? En wat met de geldmachine achter de comeback? Een overzicht.

Door corona hebben we er een jaartje op moeten wachten, maar vanaf donderdag is het eindelijk zover: de reünie van de televisieserie Friends verschijnt op de buis. Amerikaanse, Britse, Australische, Nieuw-Zeelandse en ook Indiase kijkers kunnen al smullen van de aflevering op streamingplatform HBO Max, Nederlanders moeten wachten tot vrijdag, en de Vlaamse kijker moet het langst z’n adem inhouden. De uitzenddienst achter de Friends-reünie heeft in ons land contracten met Streamz, waarop de serie vanaf dinsdag 1 juni te zien is. Maar ook voor mensen zonder abonnement is er een oplossing: zij kunnen 1 juni kijken naar de eenmalige uitzending op Play4.

Friends was een sitcom over zes vrienden in New York. De eerste aflevering werd op 22 september 1994 uitgezonden, de laatste in 2004, na liefst 10 seizoenen en 236 afleveringen. Maar meer dan een decennium later scoort de serie nog steeds. Zo betaalde Netflix in 2015 liefst 100 miljoen dollar (82 miljoen euro) per jaar voor de streamingrechten. De 10 seizoenen werden opnieuw getoond, en met succes. De serie werd opvallend gebingewatcht door de millennialgeneratie, maar ook fans van het eerste uur keerden met plezier terug. Om je een idee te geven: in oktober 2019 keken abonnees liefst 32,6 miljard minuten naar Friends. Enkel The Office deed beter. Eind 2019 kocht streamingdienst HBO Max – een onderneming van WarnerMedia – de rechten terug voor een periode van vijf jaar. Prijskaartje? Zo’n 425 miljoen dollar (348 miljoen euro). Daardoor is de reeks in de VS niet meer te zien op Netflix. Door de reünie en ook de 10 seizoenen uit te zenden, hoopt HBO Max opnieuw een recordaantal kijkers naar het scherm te lokken.

De acteurs pikken alvast hun graantje mee. In 1994 kregen de hoofdrolspelers zo’n 18.500 euro per aflevering. De populariteit van de serie – en ook hun loon – groeide naarmate de seizoenen vorderden. In het tweede seizoen ging het om een fikse 32.800 euro per aflevering en in het vijfde seizoen spreken we al over bedragen van 82.000 euro. Om bij aanvang van de laatste twee seizoenen tot een hoogtepunt van liefst 1 miljoen dollar (820.000 euro) per aflevering te komen.

Oorspronkelijk kregen ze voor hun medewerking aan de Friends-reünie eveneens 1 miljoen aangeboden, maar dat aanbod werd door de acteurs unaniem afgewezen. Wat ze vandaag betaald krijgen, is meer dan het dubbele. Volgens The Hollywood Reporter mag elke Friends-acteur voor de eenmalige bijeenkomst omgerekend tussen de 2 en 3 miljoen euro bijschrijven op zijn/haar rekening. Niets ongewoons voor de cast. Alleen al door de wereldwijde distributie verdienen ze vandaag nog 16,5 miljoen euro per jaar aan rechten, zo meldt USA Today.

Wat gaan we te zien krijgen in de special?

Verwacht geen elfde seizoen of een vervolgaflevering van de serie. De acteurs -–Jennifer Aniston (Rachel), Courteney Cox (Monica), Lisa Kudrow (Phoebe), Matt LeBlanc (Joey), Matthew Perry (Chandler) en David Schwimmer (Ross) – keren terug als zichzelf en niet als hun personage. Het is de eerste keer dat het zestal überhaupt nog eens voltallig samenkomt, alleen daarvoor is het dus al een ‘special’. De reünie wordt een nostalgische één uur durende talkshow onder de vleugels van de Britse presentator James Corden. Met in de hoofdrol oude decors, geschater en tranen.

Promotieposter van 'Friends – The Reunion'.  Beeld Terence Patrick
Promotieposter van 'Friends – The Reunion'.Beeld Terence Patrick

De hoofdrolspelers gaan terug naar de originele set van filmstudio Stage 24 van Warner Bros in Los Angeles, of voor ons beter bekend als het appartement van Monica, naar de iconische fontein, en de zetels van het koffiehuis Central Perk. De kijker wordt getrakteerd op behind the scenes-beelden waarin de acteurs herinneringen ophalen, praten over leuke anekdotes van vroegere opnames en een quiz spelen om te testen wie de beste Friends-kenner is. Een van de quizvragen is onder meer hoelang de brief was die Rachel aan Ross schreef.

Aniston en co. zullen bovendien ook samen scenario’s lezen (en leuke scènes nadoen), zoals dat van ‘The One Where They All Find Out’. Er komen ook een paar goed bewaarde geheimen naar boven. Zo komen we al te weten dat Courteney Cox haar tekst al weleens durfde neer te pennen op de tafel in ‘haar’ appartement.

Voorts wordt ook een modeshow georganiseerd met iconische outfits uit de serie, waaronder de bruidsjurk van Rachel. De cast beantwoordt overigens de nog steeds veelbesproken vraag: waren Ross en Rachel on a break? Spoiler-alert: ze antwoorden bijna in koor ‘yes’. Al is dat volgens Joey ‘bullshit’. Jennifer Aniston zegt dan weer dat de producer haar in de beginjaren waarschuwde dat ze ‘met deze show nooit een ‘star’ zou worden’. Wel, dat is anders uitgedraaid.

Sterren

Naast de zes vrienden zien we ook Maggie Wheeler (Janice, bekend van haar uitspraak ‘Oh. My. God!’), Tom Selleck (die Monica’s ex-vriend Richard speelde), Elliot Gould en Christina Pickles (Jack en Judy Geller in de serie), Reese Witherspoon (die Jill, de zus van Rachel speelde) en James Michael Tyler (Gunther, de bekende barista van Central Perk) terug. Grote afwezige is Paul Rudd, in de reeks gekend als Mike, de echtgenoot van Phoebe. Sterren David Beckham, Justin Bieber, BTS, Cindy Crawford, Cara Delevingne, Lady Gaga, Kit Harington, Mindy Kaling en Malala Yousafzai zullen – om nog onduidelijke reden – ook van de partij zijn. Vermoedelijk zijn het fans. De aflevering krijgt de naam ‘The One Where They Get Back Together’, verwijzend naar gelijknamige titels van afleveringen in de serie die steeds begonnen met ‘The One Where/ With’.

Friends: The Reunion is vanaf dinsdag 1 juni te zien op Streamz en eenmalig op Play 4, dinsdagavond om 20.35 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234