Donderdag 22/10/2020

FilmrecensieMisbehaviour

Wat er mis is met een missverkiezing ★ ★ ★☆☆

Jennifer Hosten (rol van Gugu Mbatha-Raw) is in 1970 de eerste zwarte vrouw die zich Miss World mag noemen.Beeld rv

Seksisme en racisme: twee zwaarwichtige thema’s komen samen op de Miss World-verkiezing van 1970. Philippa Lowthorpe verpakt ze in een vintage boodschapfilm, die toch de nodige nuance krijgt. Misbehaviour zal geen kroontje winnen, maar mikt wel ongegeneerd op de titel van Miss Sympathie.

Het moet nogal een spektakel geweest zijn, de Miss World-verkiezing van 1970 in Londen. Niet zozeer vanwege het vrouwelijk schoon, wel vanwege de zakjes bloem die door de statige Royal Albert Hall vlogen, en in het verbouwereerde gezicht van presentator Bob Hope openbarstten. “We’re not beautiful, we’re not ugly, we’re angry!”, schreeuwden feministische actievoerders vanuit de zaal, om te protesteren tegen de vleeskeuring die zich voor hun ogen afspeelde.

Misbehaviour verpakt die feiten in een entertainend retrojasje en zoomt in op de vrouwen die de actie beraamden. We maken kennis met Sally Alexander (Keira Knightley) en Jo Robinson (Jessie Buckley): twee totaal verschillende temperamenten – de ene een burgerlijke geschiedenisstudente, de ander een stoere rebel – verenigd in hun strijd tegen seksisme en de objectivering van vrouwen.

Eerste zwarte Miss

Maar Miss World 1970 was ook om een andere reden memorabel, zo toont de film. Voor het eerst in de geschiedenis van de verkiezing mocht namelijk een zwarte vrouw, Jennifer Hosten (in de film gespeeld door Gugu Mbatha-Raw) uit Grenada, op het hoogste schavotje plaatsnemen. Ook de eerste eredame, Pearl Janssen, had een getaande huid: in haar thuisland Zuid-Afrika, waar toen nog apartheid heerste, werd ze daardoor als een tweederangsburger behandeld, maar op Miss World kreeg ze eindelijk de kans om te schitteren.

Door beide perspectieven in beeld te brengen, bekijken scenaristen Rebecca Frayn en Gaby Chiappe de missverkiezing door twee verschillende prisma’s. Wat de een als een vernederende vertoning ervaart, is voor de ander net bevrijdend. Die dubbele benadering geeft Misbehaviour meer nuance dan de gemiddelde film-met-een-boodschap.

Je hoeft geen radicale feministe te zijn om van deze film te kunnen genieten. Regisseur Philippa Lowthorpe (die onder meer afleveringen van The Crown op haar cv heeft staan) hanteert een luchtige toon die het verhaal voor iedereen toegankelijk maakt – en misschien zelfs een tikje te onschadelijk. Misbehaviour zal dan ook geen kroontje winnen, maar mikt wel ongegeneerd op de titel van Miss Sympathie.

Misbehaviour speelt vanaf 30/9 in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234