Dinsdag 18/06/2019

Podgrond

Wat de grootste ketchupfles ter wereld ons over Amerika kan vertellen

De grootste ketchupfles ter wereld staat in Collinsville Beeld Andrew Keith

In de rubriek PODGROND gaan we op zoek naar de beste podcasts. Deze week Amerikanen lopen niet, een podcast die via portretten van ‘gewone Amerikanen’ veel over de Verenigde Staten zegt.

Welk beeld komt als eerste in je op als je aan Amerika denkt? Is het dat van een schuimbekkende Donald Trump, die staat te roepen dat de opwarming van het klimaat een leugen is? Of dat van een vrouw met obesitas, die het supersize-menu in de McDonalds als tussendoortje smikkelt? Misschien is het wel dat van een getrainde rugbyspeler, die een adelaar op z’n arm heeft getatoeëerd.

Het zijn stuk voor stuk clichés en uitzonderingen, die vooral niets zeggen over het échte Amerika. Dat is althans hoe schrijver en journalist Arjen van Veelen erover denkt. De Nederlander is dan ook niet voor niets aan de slag bij De Correspondent, het online nieuwsplatform dat het nieuws links laat liggen en vooral op zoek gaat naar het bredere plaatje of wat er in de marge gebeurt.

Het echte Amerika, zo zegt van Veelen, is te vinden in de zogenaamde ‘flyover states’. De staten en steden die niemand bezoekt, omdat er niets te vinden is. Zelf woonde de Nederlander de voorbije jaren in St. Louis, Illinois, van waaruit hij stukken over 'gewone Amerikanen’ schreef. Het leidde tot het boek Amerikanen lopen niet, dat ook een gelijknamige podcast kreeg.

Grootheidswaanzin

Amerika willen beschrijven aan de hand van het zogenaamde ‘Heartland USA’ is geen nieuw fenomeen. Met zijn boek en de bijbehorende podcast plaatst van Veelen zich bijvoorbeeld naast schrijvers als Geert Mak of John Steinbeck en de fotograaf Jef Boes.

In de podcast leest de auteur zelf delen uit het boek voor. Stuk voor stuk zijn het portretten van gewone Amerikanen, die op hun beurt symbool staan voor een breder fenomeen in de samenleving. Zo is er het verhaal van Judy DeMoisy, een vrouw die in Collinsville woont. Het gehucht in Illinois staat maar om één iets bekend: ze hebben de grootste ketchupfles ter wereld. Met dank aan Judy, want zij ijverde er bij de lokale politici voor dat het monument - dat volledig verroest was - weer in ere werd gesteld. Van het interview met de vrouw maakt van Veelen al snel de sprong naar de grootheidswaanzin van Trump, die ook de grootste wil zijn. In een andere aflevering heeft van Veelen het over Kenneth McKoy, een dominee die het wapengeweld in de straten van St. Louis wil terugdringen en zo symbool staat voor een land dat verknocht is aan haar geweren.

De cover van 'Amerikanen lopen niet' Beeld De Correspondent

Van Veelen vertelt hun verhalen en zijn bijhorende analyses op een rustige toon. Te rustig misschien, want het vergt bij momenten enige concentratie om naar Amerikanen lopen niet te luisteren. De afleveringen duren misschien maar een kwartier, maar toch is het aangeraden om er even voor te zitten en ze niet te beluisteren wanneer je afgeleid kan worden. Al heeft dat misschien minder met de stem van de schrijver te maken - hoewel hij 38 is, klinkt van Veelen als een gezellige opa - maar eerder met het concept.

Doordat de gesprekken die van Veelen had worden voorgelezen in plaats van dat je zijn gesprekken hoort, zit je als luisteraar op de tweede rij. Da’s best een vreemde ervaring voor een podcast, maar dat maakt Amerikanen lopen niet niet minder interessant. Inhoudelijk doet de podcast zelfs wat denken aan het fantastische This American Life, dat ons leerde dat kleine verhalen vaak grootse dingen kunnen vertellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden