Zaterdag 20/07/2019

Soap & co

Was de manager van Queen en Elton John echt zo’n rotzak als in de twee films waarin hij figureert?

Harmen van Dijk bespiegelt wekelijks de levens van beroemde mensen wereldwijd.

John Reid mag dan een van de succesvolste managers in de popmuziek zijn geweest, de geschiedenis oordeelt niet mild over hem. De Brit wordt flink door de modder getrokken in twee grote muziekfilms; in Oscarwinnaar Bohemian Rhapsody over Queen en in Rocketman over het leven van Elton John.

Reid was in de jaren 70 manager van Queen en had liefst 25 jaar Elton John onder zijn hoede: niet alleen zakelijk, hij was ook Eltons eerste liefde. Daarbij had hij losse handjes, en was hij kil en manipulatief, leren we in de films. Reid leeft nog, maar waar hij woont is onduidelijk. Misschien in Londen, misschien in Australië. Wat hij ervan vindt dat hij in die films figureert, is dus ook onbekend.

In Bohemian Rhapsody wordt Reid koeltjes gespeeld door Aidan Gillen. Cruciaal is de scène waarin hij, op de achterbank van een taxi, Freddie Mercury influistert dat het misschien beter zou zijn om een solocarrière te beginnen. Freddie reageert woedend en zet John Reid uit de taxi. Goed voor het verhaal, maar historisch niet ­correct. In 1978 scheidden de wegen van Reid en Queen zonder drama. Drummer Roger Taylor heeft wel gesuggereerd dat Elton John, voor wie de manager toen ook al werkte, het niet prettig vond dat hij ook zo’n succesvolle band onder zijn hoede had.

In Rocketman begint het allemaal romantisch. Elton John ontmoet John Reid na zijn eerste optreden in de VS. De schuchtere Elton valt als een blok voor Reid – hier broeierig gespeeld door Richard Madden. Al snel ontpopt hij zich echter tot een egoïstische rotzak. Als Elton net een akelig telefoontje heeft gevoerd met zijn afstandelijke moeder vangt hij hem niet liefdevol op, maar stompt hij hem in zijn gezicht. Elton moet niet zeuren, een volle Royal Albert Hall wacht op hem.

Freddie Mercury (midden) aan tafel met John Reid (rechts), 1977. Beeld Getty Images

Neergemept

Het is niet ondenkbaar dat die klap echt is uitgedeeld. Reid werd in 1974 veroordeeld tot een korte celstraf in Nieuw-Zeeland, nadat hij een ober had neergemept. In ieder geval had Elton, die nauw bij de productie van de film betrokken was, duidelijk niet de behoefte om zijn eerste liefde een beetje positief neer te zetten. De indruk wordt gewekt dat ze ergens in de jaren 80 met ruzie uit elkaar gingen, maar in werkelijkheid liep het anders.

Weliswaar eindigde hun liefdesrelatie na vijf jaar, Reid bleef tot 1998 Eltons manager. Toen pas ging het mis. Eerst verscheen een verslag van Eltons excessieve uitgavenpatroon in de pers. Elton dacht dat Reid dit opzettelijk had gelekt. Later bleek dat een verslaggever in de vuilniszakken van Reids kantoor had gesnuffeld, maar toen had Elton zijn ex al voor de rechter gesleept wegens verduistering.

Gek genoeg bleef Reid wel contact houden met Eltons moeder Sheila. De zanger zelf had een zeer moeizaam contact met haar – de redenen daarvoor komen in de film ruimschoots aan bod. Elton was in 2015 dan ook niet op het feestje voor haar 90ste verjaardag. Maar Reid was er wel. Tot zijn verbijstering had Sheila een nep-Elton ingehuurd voor de muzikale omlijsting. Sindsdien lijkt John Reid van de radar verdwenen. Na deze twee films misschien maar beter ook. Geruststellend feitje nog: alleen al aan het managen van Eltons carrière hield hij 30 miljoen pond (33,9 miljoen euro) over. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden