Zaterdag 04/02/2023

Warner ontmantelt iconisch metallabel Roadrunner

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Bij het iconische rock- en metallabel Roadrunner, dat verantwoordelijk is voor de platen van grootheden als Megadeth, Slipknot en Korn, zijn verschillende kantoren gesloten en een hoop mensen ontslagen. Dat is het gevolg van de overname door Warner Music Group 17 maanden geleden, meldt onder andere NME. Het is nog niet duidelijk wat de gevolgen zijn voor de groepen van het label.

Steven Alen

Er is nog geen officiële mededeling van Roadrunner of Warner, maar dat er veel mensen hun job kwijt zijn, is zeker. Het exacte aantal is niet duidelijk, maar Billboard spreekt van 36. Ook Cees Wessel, de Nederlandse oprichter en CEO van het label, verlaat de platenmaatschappij.

De kantoren in het Verenigd Koninkrijk en Canada zouden helemaal sluiten, plus dat in Nederland waar het in 1980 allemaal begon. Ook de filialen in andere landen zouden eraan moeten geloven, terwijl het kantoor in de VS wel zou blijven bestaan. Ook daar zouden echter mensen worden afgedankt.

Slipknot is een van de grootste bands van Roadrunner. Beeld photo news
Slipknot is een van de grootste bands van Roadrunner.Beeld photo news

Totaal onverwacht
De ontslagen kwamen totaal onverwacht, en sloegen in het metalwereldje in als een bom. Op de Facebookpagina's van medewerkers regent het dan ook steunbetuigingen van bandleden en managers.

De muziekindustrie heeft het erg moeilijk als gevolg van het illegaal downloaden en de slabakkende albumverkoop. In december 2006 verwierf Warner Music een meerderheidsaandeel in Roadrunner, en in november 2010 kocht Warner ook de rest van de maatschappij. Roadrunner blijft wel bestaan, en behoudt functies zoals A&R, marketing, promotie en reclame. Alle backofficefuncties gaan echter naar Warner. Roadrunner zou wel personeel behouden in elke regio waar het opereert, maar het is niet duidelijk hoe dat concreet in zijn werk zal gaan. Zo zouden alle medewerkers in het Verenigd Koninkrijk en Canada zijn ontslagen.

undefined

null Beeld getty
Beeld getty

Bands
In de stal van Roadrunner zitten een pak groepen, waaronder Megadeth, Korn, Killswitch Engage, Machine Head, Stone Sour, Steve Miller Band, Soulfly, Slipknot, Trivium, Dream Theater, Airbourne en Rush. Het is nog niet helemaal duidelijk wat de herstructurering betekent voor de bands. Angela Gossow van Arch Enemy heeft al een vermoeden: "Eerst kortwieken ze Roadrunner, vervolgens dumpen ze alle metalgroepen. Corporate sellout."

Eenzelfde teneur is te horen bij andere labels die zich bezighouden met metal. "Veel van de beste groepen en meest hardwerkende medewerkers zaten daar," meldt Earache-baas Dig Pearson. "Denkt een of andere pipo in maatpak bij Warner misschien dat het promoten van Machine Head en Opeth hetzelfde werkt als Linkin Park en Green Day?"

Uithaal naar piraterij
Ook Matt Heafy van Trivium heeft zijn afschuw uitgedrukt voor de ontslagen van "sommige van de beste werknemers van het label". "Ik weet niet of het gaat om hebzucht of dat het komt doordat niemand nog waarde hecht aan een fysieke kunst, waardoor piraterij een domino-effect heeft gecreëerd. Maar onze vrienden die nu zo snel worden weggegooid door het label hebben nu geen job meer. Deze mensen hebben de groepen geholpen te geraken waar ze vandaag staan."

Heafy haalt vervolgen flink uit naar muziekpiraten. "Wil je piraterij verdedigen? Doe dan maar wat je doet voor mij en 10.000 anderen gratis. Wat je werk ook is, doe het voor mij maar gratis of je bent een eikel."

null Beeld getty
Beeld getty

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234