Zondag 18/04/2021

MuziekUitgezongen

‘Walk This Way’ van Run DMC & Aerosmith: een geniaal huwelijk

Run-DMC vertolkt de Aerosmith-klassieker ‘Walk This Way’ tijdens het tv-programma ‘Saturday Night Live’ in oktober 1986. Beeld NBCUniversal via Getty Images
Run-DMC vertolkt de Aerosmith-klassieker ‘Walk This Way’ tijdens het tv-programma ‘Saturday Night Live’ in oktober 1986.Beeld NBCUniversal via Getty Images

‘Walk This Way’ mag zich het allereerste huwelijk tussen rappers (Run-DMC) en rockers (Aerosmith) noemen. Het ontstaan was allesbehalve een ‘walk in the park’.

“Wat een achterlijke tekst”, mopperden Joseph Simmons, Darryl McDaniels en hun dj Jam Master Jay in een hoekje van de Magic Ventures-studio in Manhattan, op 9 maart 1986. Yep, de groepsleden van Run-DMC stonden nogal sceptisch tegenover het idee van producer Rick Rubin om Aerosmith-klassieker ‘Walk This Way’ om te turnen tot een rapnummer. Ze vonden Steven Tylers lyrics maar “hillbilly gibberish” en “country bumpkin bullshit”. De Aerosmith-zanger en zijn gitarist Joe Perry sloegen de mokkende hiphoppers nieuwsgierig gade vanuit een andere hoek van de studio. “Wat zitten ze daar eigenlijk te doen?”, vroeg Tyler zich af. “Probably smoking crack”, zo vermoedde Perry. Toen ze wat later een kijkje gingen nemen, bleek dat het trio een lunch van McDonald’s zat te verorberen.

De rockers waren nochtans zelf geen lieverdjes op het vlak van verdovende middelen. Toen de oorspronkelijke versie van ‘Walk This Way’ in 1975 werd opgenomen, viel er met hen geen land te bezeilen. “Ze bleven maar naar het toilet gaan om hun neus te poederen”, herinnerde producer Jack Douglas het zich in Rolling Stone. De uitschieter op het album Toys in the Attic dat Aerosmith met Douglas opnam, was een geil, groovy nummer gebaseerd op een vinnige gitaarriff van Perry. Voor de groove had de band goed geluisterd naar zwarte funkbands uit de seventies. Tot de dag van vandaag kibbelen de drummer Joey Kramer en Steven Tyler over wie van hen nu op de proppen kwam met de iconische drumbeat die de song in gang trapt.

Euh, wat is rap?

Tyler haalde de songtitel hoe dan ook bij de Mel Brooks-film Young Frankenstein, die de bandleden net op Times Square hadden gezien. In die film maant Gene Wilder het Igor-personage, gespeeld door Marty Feldman, aan hem te volgen met de woorden “Walk this way!”, waarna de bochelaar hem op identieke wijze achternahobbelt. Dat ­vonden de rockers zo hilarisch dat ze er een liedje naar vernoemden. Tyler verzon er een seksistisch verhaaltje bij over een schooljongen die door zijn vader betrapt wordt op masturberen. Op een dag ontmoet hij de ­cheerleader over wie hij fantaseert samen met ‘her sister and her cousin’, wat leidt tot een glorieuze ­seksuele ervaring. In die context refereert ‘walk this way’ aan – hou u vast – ‘het ervaren meisje dat de jongen toont waar hij zijn vinger mag steken’, dixit Steven Tyler. Juist.

De 22-jarige Rick Rubin toonde zich een ­visionair toen hij in ’86 Aerosmith-manager Tim Collins belde met de vraag of de band voor 8.000 dollar een rapversie wilde opnemen van ‘Walk This Way’. Het antwoord van Collins? “Euh… wat is rap?”

Het idee was zo gek nog niet. Zowel Beastie Boys en LL Cool J als Run-DMC zelf stoeiden in hun werk sowieso al met rocksamples. Om nu met een heuse band te werken was een geniale hink-stapsprong. Uiteindelijk smolt het ijs tussen Run-DMC en de Aerosmiths, met dank aan Tylers enthousiasme voor Jay’s dj-kunsten. De nieuwe ­versie van ‘Walk This Way’ ontplofte nagenoeg meteen na de release. Het liedje werd de eerste rapsong die de Amerikaanse rockradio’s durfden te draaien, gevolgd door het clipstation MTV dat in die tijd veiligheidshalve de radioplaylists volgde.

Raprock was geboren. Meer dan één rockband besloot vanaf dat moment samen te werken met rappers of mixte de twee genres door elkaar, met fraaie resultaten (Public Enemy versus Anthrax, Rage Against The Machine) en minder fraaie (Limp Bizkit, iemand?).

Aerosmith hield er zowaar een tweede adem aan over, want de band kende zelden zoveel roem. Met dank aan een hiphoptrio uit Queens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234