Vrijdag 23/08/2019

007

Waarom zoveel hetze over 'Black Bond'?

Beeld BBC

Een - nog onbevestigd - gerucht over Idris Elba als de volgende James Bond volstaat blijkbaar om een fel debat te ontketenen. Waarom zou 007 niet door een zwarte acteur vertolkt kunnen worden?

Het begon met een onnozele mail van Sony Pictures, die eind vorige week door hackers werd gelekt. Daaruit bleek dat de top bij Sony al volop nadenkt over welke acteur Daniel Craig zou moeten opvolgen als de volgende James Bond. "Idris zou de volgende Bond moeten zijn", klonk het.

Idris is Idris Elba, de 42-jarige acteur die zich eerder al liet opmerken in tv-series als Luther,The Wire (herinner u de imponerende Stringer Bell) en als Mandela in de film A Long Walk to Freedom. Een steengoed acteur, op zijn zachtst gezegd niet onaangenaam om naar te kijken en Brits op de koop toe. Maar Elba mag dan op het eerste gezicht de ideale James Bond zijn, het gerucht zorgde meteen voor een hoogoplaaiend debat. Want Elba is zwart.

"Het personage James Bond, zoals bedacht door schrijver Ian Fleming, is een blanke, Schotse man", zei de Amerikaanse radiopresentator Rush Limbaugh. "Ik weet dat het wellicht racistisch klinkt, maar een zwarte acteur is niet James Bond." Volgens Limbaugh, een conservatief bekend om zijn provocerende uitspraken, zou het even vreemd zijn om Kelsey Grammer Nelson Mandela te zien spelen, of als George Clooney en Kate Hudson in de huid van Barack en Michelle Obama zouden kruipen. De radiopresentator had de woorden nog niet uitgesproken of er volgde een stroom aan reacties. Instemmende én veroordelende reacties. Inmiddels is er ook een Facebookpagina We want Idris Elba for James Bond met zo'n 31.000 fans.

Vreemd toch: de Britse geheim agent is al door zoveel uiteenlopende acteurs vertolkt, van de eerder macho Sean Connery tot de meer dandy Roger Moore, van de in Ierland geboren Pierce Brosnan tot de Australische George Lazenby, van de donkere Timothy Dalton tot de blonde Daniel Craig. Waarom dan zoveel hetze over een zwarte 007?

Krachtig signaal

"James Bond is echt een iconisch personage. Een archetype dat op een bepaalde manier met bepaalde achtergrond in het collectieve geheugen staat gegrift: een blanke man uit de middenklasse met

Brits flegma", zegt cultuursocioloog Ignace Glorieux (VUB). "Vandaar dat de switch naar een zwarte acteur voor velen drastisch aanvoelt. Even drastisch als wanneer een vrouw plots Bond zou spelen. Het zou mooi - en bovendien een krachtig signaal - zijn als hij nu door iemand met een andere huidskleur gespeeld zou worden. Want de vele reacties zeggen meteen ook veel over onze instelling: blijkbaar denken we toch nog vaak in categorieën als geslacht en huidskleur."

Nochtans speelde Morgan Freeman ook al de president van de Verenigde Staten in de film Deep Impact, jaren voor er sprake was van Barack Obama in het Witte Huis. "Klopt, maar sommige personages zijn toch nog een categorie apart", zegt Glorieux. "Een president is bijvoorbeeld algemener, die kan door iedereen ingevuld worden. We zouden het ook niet zo vreemd vinden om een vrouwelijke president in een film te zien." Andere personages liggen moeilijker: zo zal Hercule Poirot in veel hoofden ook altijd een klein, rond blank mannetje met een gek snorretje zijn. "En zal er wellicht ook veel reactie komen als Kuifje wordt gespeeld door een zwarte acteur."

Beeld REUTERS

Komt nog bij dat de fans van James Bond niet bepaald de makkelijksten zijn. "Van Lazenby tot de lichte haarkleur van Daniel Craig: er is altijd controverse als er een nieuwe Bond wordt gekozen", vertelt Raymond Rombout, die al verschillende boeken over James Bond schreef. "Zelfs over Sean Connery werd er in het begin gemord. Het is dan aan de acteur om zich te bewijzen. Rombout vindt Elba alvast "een fantastisch acteur, zij het iets minder atletisch dan zijn voorgangers". "Mogelijk wil men met zo'n lek ook al eens polsen wat het Bond-publiek van hem zou vinden. Al is het nog lang niet zeker dat Daniel Craig al vervangen zou worden."

En Elba zelf? Die bevestigt noch ontkent. In het voorjaar werd hij trouwens al een eerste keer getipt als Bond. Toen zei Elba wel dat er te veel aandacht werd besteed aan de huidskleur van de spion. "Nu zegt niemand expliciet dat Bond blank is. Waarom zouden we dat wel doen als hij zwart blijkt te zijn?" Nu laat hij de heisa aan zich voorbij gaan en beperkte hij zijn reactie gisteren tot een ludieke fototweet: "Moet 007 niet knap zijn? Blij dat jullie denken dat ik een kans maak. Gelukkig Nieuwjaar, mensen."

Idris Elba als Nelson Mandela in 'Mandela: Long Walk To Freedom'. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden