Vrijdag 13/12/2019

Expo

Waarom willen we alles online delen?

De werkjes van Joëlle Dubois zijn klein, en de afgebeelde mensen hebben alle huidskleuren. Beeld rv Joëlle Dubois

Een vrouw die foto's maakt van haar slipje met menstruatiebloed. Het is maar een van de spraakmakende beelden uit de reeks 'You Are Not Alone' van Joëlle Dubois (26). De schilderijen van de artieste zijn nu te zien op haar eerste internationale tentoonstelling in Londen. 

Haar favoriete schilders zijn niet voor niets Frida Kahlo en Paul Gauguin. De eerste is exotisch, de tweede wou het zijn en legde met zijn schilderijen  de basis voor wat we exotisme noemen. Hij maakte verre reizen, onder meer naar Tahiti, en verwerkte al die indrukken in zijn kunst. 

Zo ook de Vlaamse Dubois: "Ik ben gefascineerd door andere culturen", zegt ze. "Een maand heb ik ook in Zuid-Korea keramiek gestudeerd. Ik vind mijn inspiratie vaak in de Afrikaanse en Aziatische kunst, zelfs in Japanse pornoprenten. Het is intrigerend hoe lichamen daarin verkrampt afgebeeld zijn, waardoor je de daad bijna kunt voelen."

Sinds ze vorig jaar de publieksprijs gewonnen heeft op de tentoonstelling Coming People van het S.M.A.K. is de jonge kunstenares aan een steile opmars bezig. Vanaf 12 maart toont ze haar werk in de Londense M2 Gallery. Haar werken zijn met hun kleine formaat als fijne tegeltjes, met daarop de bizarre mozaïek van de mensheid. 

De mensen in haar werk hebben ook alle kleuren. Wat daaraan opvalt, is dat het niet opvalt, dat het niet gezocht lijkt. "Mijn vriendenkring en mijn familie is gewoon heel divers", vertelt ze. "Ik ben nu eenmaal zo opgegroeid. Dus het is niet dat ik daar bewust mee omga, maar het sluit wel aan bij wat ik probeer te doen. Ik wil de mensheid in al zijn kleuren en facetten weergeven."

En dan kies je ervoor om paartjes te schilderen, die hun seksleven het wereldwijde web op sturen?

Dubois: "Dat vind ik intrigerend. Ik heb ook onderzoek gedaan naar het gedrag van mensen online en ben onder meer naar de website Chatroulette gesurfd. Bizar wat je daar allemaal aantreft: koppeltjes die vrijen voor de webcam, mensen met allerlei fetisjen. Zij willen bekeken worden terwijl ze intieme dingen delen. Dat geeft hen een kick, denk ik." (lees verder onder de foto)

Beeld rv Joëlle Dubois

Is dat wat 'You Are Not Alone', de titel van de reeks, betekent?

"Ja, en het gaat ook over de eenzaamheid van de moderne maatschappij: je kunt honderden vrienden hebben op Facebook en toch helemaal alleen zijn. Het boeiende is natuurlijk de vraag waarom mensen tegenwoordig de nood hebben om alles online te zetten. Ik vergelijk de vlogs die mensen op YouTube posten een beetje met het dagboek dat ik vroeger had. Daar zat wel een slotje op, dat mocht niemand lezen." 

Intiem, dat zijn jouw werken dan ook?

"Klopt, daarom maak ik net graag kleine werken." 

Welke reacties krijg je daar zoal over? 

"De reacties zijn eigenlijk heel uiteenlopend, maar meestal kunnen mensen wel met mijn schilderijen lachen, en dat is belangrijk. Er zit veel bloot in en de beelden zijn expliciet, toch wil ik het graag luchtig houden." 

Je schilderijen worden gezien als een kritiek op sociale media. Hoe ga je daar zelf mee om? Gooi je je eigen leven ook online? 

"Ik gebruik geen Tinder of Snapchat en ik heb recent de Facebook-app van mijn telefoon gehaald, omdat ik merkte dat ik er stilaan aan verslaafd geraakte. Maar ik wil eigenlijk geen kritiek geven. Iedereen moet nu eenmaal meegaan met zijn tijd. Ik wil eerder observeren wat er gebeurt en vastleggen hoe we er allemaal aan meedoen."

Je hebt ook een opvallende techniek: er is nauwelijks een penseelstreek te bespeuren, je maakt bijna eerder prenten dan schilderijen. 

"Daarvoor gebruik ik sneldrogende acrylverf, wat mijn schilderijen iets oppervlakkigs meegeeft, dat past bij het thema. Daarna vernis ik een werk met hars. Het glanst daardoor een beetje, net als een scherm van een iPhone. En het spiegelt ook: in de mensen die zichzelf filmen terwijl ze seks hebben, zie je zo jezelf."

Beeld rv Joëlle Dubois
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234