Dinsdag 22/10/2019

Podium

Waarom u zo wild wordt van goochelaars: "Het is altijd leuker om het niet te weten"

Goochelaar Nicholas Arnst tijdens een show in de Stadsschouwburg te Kortrijk. Beeld rv Pieter Verhaeghe

Is goochelen een hype? Het lijkt erop. De tickets voor zaalshows vliegen de deur uit en ook op televisie en sociale media gaan we overstag voor goochelaars. Maar waar zit het hem nu net, die magie van het goochelen? 

Het publiek houdt zijn adem in, als de Britse illusionist James More ronddraait op de punt van een verticaal opgesteld een samoeraizwaard. Gegil volgt als het zwaard hem doorboort. Dan springt More doodleuk recht en doet hij nog een dansje. Applaus. 

Het filmpje met deze truc - zijn auditie voor het immens populaire programma Britain's Got Talent - is ondertussen 80 miljoen keer bekeken. En het doet nochtans klassiek aan: we hebben al honderden keren zulke trucs gezien en toch slaan ze ons telkens weer met verstomming. 

Als deel van de wereldberoemde goochelcrew The Illusionists is James More dezer dagen in het land. Dit weekend laten ze hun trucs zien in Vorst Nationaal, de voorbije dagen stonden ze in de Gentse Capitole. Om de shows te promoten, schoof Aaron Crow (de illusionist uit Ruislede, zo omschrijft de VRT hem) aan bij Van Gils en Gasten, waar hij ons, maar vooral zijn gelegenheidsassistent Jani Kazaltzis, de daver op het lijf joeg. 

Naar de shows van The Illusionists zijn in ons land al 10.000 mensen komen kijken. De voorstellingen, waaronder drie extra, zijn nagenoeg allemaal uitverkocht.  "Dit fenomeen is wereldwijd een groot succes", zegt Peter Mariën, woordvoerder van organisator Upstars. "Omdat de filmpjes van The Illusionists enorm verspreid worden op sociale media, was er zelfs niet zoveel klassieke marketing nodig voor deze voorstellingen."

Belgium's got talent

Deze week staat er ook een goochelaar van eigen bodem op de planken. Een bekende goochelaar nog wel. Nicholas Arnst is, net als zijn Britse collega, in de spotlights gekomen via een talentprogramma: Belgium's got talent. Het filmpje van zijn auditie "Nicholas doet het met kaarten" is op YouTube slechts een goede 160.000 keer bekeken, maar de auditie lanceerde wel meteen zijn carriere. "Wat jij deed is quite stunning", becommentarieerde het Britse jurylid Ray Cokes zijn passage, "vooral door de manier waarop je jouw truc hebt opgebouwd". 

Omdat Arnst dus niet alleen goed kan goochelen, maar het ook nog eens goed kan uitleggen (losstaand: hij is best wel een goochelhunk), nam VTM hem later aan boord om met zijn trucs bekend Vlaanderen in de luren te leggen.  

In zijn theatershow Echt vertelt hij, met zijn eigen leven als leidraad, over zijn grote passie. "Ik was twaalf toen ik ben begonnen met goochelen", zegt Arnst. "Op een feestje waar mijn ouders mij naartoe hadden gesleurd zag ik een goochelaar en sindsdien ben ik zelf aan de slag gegaan. Ik deed heel snel optredens en trucs voor vrienden." 

Nicholas Arnst: "Ik deed heel snel optredens en trucs voor vrienden". Beeld rv Pieter Verhaeghe

Verwondering

Voor Arnst zit de magie van het goochelen in de verwondering die hij als kind zelf voelde, toen hij goochelaars aan het werk zag. En die verwondering overbrengen op anderen, daar gaat het voor hem om. 

Het mooiste moment? Dat was nog voor zijn tv-carrière begon, zegt hij. "Toen ik in het vijfde middelbaar zat, vroegen de zesdes mij om een truc te doen. Ik heb dat steeds maar uitgesteld, tot een van de laatste dagen van het schooljaar. Ik deed een simpele truc, waarbij iemand een kaart moest omdraaien, maar er stond zeker 100 man rond mij in de refter. Allemaal muisstil. Na de truc ontplofte de refter en ben ik stilletjes weggeglipt."

Arnst ging na het middelbaar nog psychologie studeren. Heeft dat van hem soms een betere goochelaar gemaakt? "Niet direct", zegt hij, "maar goochelen is wel het creëren van een illusie in het hoofd van iemand anders en daarvoor moet je mensen goed kunnen inschatten. Een goede goochelaar heeft net als een goede therapeut veel empathie. Je past je constant aan aan de persoon met wie je een truc uitvoert."

Ook al is hij nu een podiumbeest, hij houdt erg van het bedenken van nieuwigheden. Op zijn kamer doet hij dat, maanden aan een stuk, helemaal alleen. Zo gaat het al vanaf zijn eerste truc, zegt hij. Iets met munstukken, die hij naar boven kon doen laten vallen. Kan hij dan vertellen hoe hij dat deed? Arnst:"Nee, dat zal ik niet verklappen. Het is altijd leuker om het niet te weten."

Nicholas Arnst, Echt, op 2, 3 en 4 maart in Theater Elckerlyc.

The Illusionists staan op 4 en 5 maart in Vorst Nationaal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234