Zondag 25/08/2019

The Simpsons

Waarom Smithers uit de kast komt in 'The Simpsons'

Na een mislukte skydive verklaart Waylon Smithers zijn liefde aan Mister Burns. De kille miljardair reageert niet bepaald enthousiast. Beeld © rv

Na 27 jaar van dubbelzinnige toespelingen was Waylon Smithers wel klaar voor zijn coming-out. Rob LaZebnik liet zich daarvoor inspireren door zijn homoseksuele zoon. 'Hoe kun je je zoon beter vertellen dat je van hem houdt dan met een cartoon?'

Roze badjassen, frivole danspasjes op ABBA en op rollerblades naar de bakker: in Springfield, het slaperige stadje uit de populaire cartoonserie The Simpsons, was het geen geheim dat Waylon Smithers voor de mannen was. Toch werd nooit expliciet over zijn geaardheid gesproken. Zo leek zijn despotische chef en object van Smithers' jarenlange verlangen Mister Burns zich geen vragen te stellen bij de extreme toewijding van zijn assistent.

Maar in de laatste aflevering van het 27ste seizoen van The Simpsons, 'The Burns Cage', trekt Smithers de desinteresse van Mister Burns niet langer en brengt hij zijn verliefdheid voor het eerst onder woorden.

Een plotwending waar de 53-jarige scenarist uit Los Angeles Rob LaZebnik al een tijdje mee speelde, geïnspireerd door de coming-out van zijn eigen zoon. "Ik kom uit de Midwest, dus ik draag mijn tong niet bepaald op mijn hart. Maar wat is een betere manier om mijn zoon te vertellen dat ik van hem hou dan met een cartoon?", vertelt de scenarist aan The New York Post.

Wanneer Johnny LaZebnik, ondertussen 21, zijn ouders drie jaar geleden vertelde dat hij een oogje had op een schoolkameraad, reageerden ze erg begripvol, maar verrast waren ze niet. "Ik was het meest homoseksuele kind dat er bestond, en dat wisten mijn ouders", vertelt Johnny.

Voor zijn ouders is zijn geaardheid ondertussen de normaalste zaak van de wereld, zijn vader houdt hij zelfs persoonlijk op de hoogte van elke nieuwe ontwikkeling in zijn liefdesleven. "We zijn zo close als een heterovader en een homozoon kunnen zijn", aldus Johnny.

Even ongedwongen verloopt de coming-out van Waylon Smithers in The Simpsons. Na een mislukte skydive waarbij Smithers zijn baas op het nippertje van de dood redt, besluit hij dat het nu of nooit is en verklaart Mister Burns spontaan zijn liefde. "We wilden er geen grootse gebeurtenis van maken, eerder gewoon omarmen wat iedereen al lang wist", legt scenarist LaZebnik uit.

Hoewel de kille miljardair Smithers' gevoelens niet beantwoordt, willen de andere inwoners van Springfield hem graag een duwtje in de rug geven richting romantisch succes. Zo organiseert Homer Simpson een feestje voor Smithers waar hij allerlei wellustige mannen van op de beruchte dating-app Grindr uitnodigt.

Opnieuw haalde LaZebnik de mosterd bij zijn zoon. "Plots kreeg ik een mailtje van mijn vader met als onderwerp: hoe werkt Grindr?", vertelt Johnny LaZebnik. "Dat vond ik zo grappig dat ik er onmiddellijk een screenshot van nam, hem op Instagram zette en naar al mijn homoseksuele vrienden doorstuurde."

Rob LaZebnik Beeld RV

Bijdragen tot acceptatie

Volgens Rob zijn homoseksuele verhaallijnen erg belangrijk, ook in een tekenfilm over een verzonnen stadje dat bevolkt wordt door gele wezens. Springfield staat namelijk model voor de doorsnee Amerikaanse stad, en de vanzelfsprekendheid waarmee Smithers in deze fictieve wereld uit de kast komt, draagt bij aan de acceptatie van holebi's in de echte wereld.

"Televisie oefent een grote invloed uit op hoe mensen naar hun omgeving kijken", denkt LaZebnik. "Ik hoop ook dat ze het liefdesleven van mijn zoon vooruithelpt - niet dat hij hulp nodig heeft, maar toch."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden