Dinsdag 21/05/2019

Misbruik

Waarom R. Kelly dit keer waarschijnlijk niet wegkomt met misbruik

De politiefoto die van R. Kelly werd gemaakt toen hij zichzelf aangaf op het politiebureau van Chicago op 23 februari. Beeld AFP

R. Kelly zit vast voor misbruik van minderjarige meisjes. De vorige keer kwam de R&B-zanger ermee weg, maar het is de tijd van #metoo én er is meer bewijs. 

‘R. Kelly gaat eraan, ERAAN’, twitterde Jerhonda Pace vrijdag, in een serie tweets waarin gevoelens van revanche, opluchting en ‘eindelijk!’ doorschemerden. Pace figureert als ‘J.P.’ in de tenlastelegging die tegen de Amerikaanse zanger is opgesteld – een meisje dat ruim tien jaar geleden, op zestienjarige leeftijd, een handtekening aan hem vroeg en daarna bij Kelly thuis belandde voor een affaire die begon met seks en zou zijn geëindigd met klappen en een dichtgeknepen keel.

De gelegenheid waarbij Pace een handtekening vroeg was Kelly’s vorige rechtszaak, in het eerste decennium van deze eeuw, waarin hij werd beschuldigd van het maken van kinderporno. De zaak draaide om een video waarin Kelly seks had met een minderjarig meisje en op haar urineerde. De zanger, vooral bekend van het dweperige
I Believe I Can Fly uit 1996, werd in 2008 vrijgesproken.

Nu is Kelly, officieel Robert Kelly (52), dus opnieuw verdachte. Vrijdag meldde hij zich bij de politie van Chicago, nadat een aanklacht tegen hem was opgesteld. Vier vrouwen, van wie drie destijds minderjarig, zouden door hem zijn misbruikt. Eén van de vier is dus het meisje dat een handtekening vroeg, een ander is het meisje dat in de video van 2008 te zien was, zei aanklager Kim Foxx zaterdag.

De vraag is of hij er dit keer weer mee wegkomt of niet. Twee dingen zijn anders dan elf jaar geleden: er is meer bewijs en de tijden zijn veranderd. Zo is er een nieuwe video en zijn er T-shirts met spermavlekken. En het zijn tijden van #metoo, van misbruikonthullingen in de katholieke kerk en van een minder welwillende houding jegens de elite, waarin pop- en filmsterren en andere beroemdheden veel minder kunnen leunen op een publieke opinie die dit soort zaken door de vingers ziet.

Nieuwe video

Het probleem tien jaar geleden was dat de leeftijd van het meisje in de video niet kon worden vastgesteld. Hoewel er tientallen getuigen waren die haar identificeerden, wilde zij zelf niet getuigen en konden Kelly’s advocaten zo beargumenteren dat haar identiteit (en dus minderjarige leeftijd) twijfelachtig bleef.

Nu is er een nieuwe video, met hetzelfde meisje, waarin zij refereert aan haar ‘veertienjarige lichaamsdelen’. En Pace heeft een T-shirt bewaard waarop Kelly heeft geëjaculeerd – waarbij het nog wel lastig zal worden om te bewijzen dat zij dat aanhad toen ze zestien was.

De tweede val van Kelly is vooral te danken aan Surviving R. Kelly, een zesdelige documentaire die vorige maand door de zender Lifetime werd uitgezonden en waarin slachtoffers hun verhaal deden. De documentaire is op zijn beurt te danken aan de journalist Jim DeRogatis, die al twintig jaar achter Kelly aan zit: vanaf zijn huwelijk met de vijftienjarige zangeres Aaliyah tot de beschuldiging dat Kelly er een sekte-achtige huishouding op na houdt. De documentaire leidde tot de campagne #MuteRKelly op sociale media, en die publieke druk leidde tot het verbreken van Kelly’s platencontract, door Sony’s dochtermaatschappij RCA.

Jeffrey Epstein

DeRogatis is niet de enige hardnekkige journalist die de afgelopen week succes had met zijn jacht op een beruchte pedofiele echo uit het verleden. Donderdag werd na speurwerk van de journaliste Julie Brown ook duidelijk dat het openbaar ministerie in Florida in 2008 een onrechtmatige deal heeft gesloten met de steenrijke meisjesmisbruiker Jeffrey Epstein, een man met machtige vrienden, die maar één jaar gevangenisstraf (met genereuze voorwaarden) kreeg na verkrachting van minderjarige meisjes. De toenmalige aanklager, Alex Acosta, is nu minister van werkgelegenheid in het kabinet van Donald Trump.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.