Woensdag 20/11/2019

Nieuwe serie

Waarom nieuwe Netflix-reeks 'Altered Carbon' 15 jaar op zich liet wachten

Beeld Netflix

Van een boek dat niemand wilde tot miljoenendeal in Hollywood. Het verhaal achter de nieuwe Netflix-reeks Altered Carbon.

"Je maakt een grap." Richard Morgan kon zijn oren niet geloven toen zijn uitgever hem in juni 2002 belde met de mededeling dat Joel Silver, producer van Hollywood-klassiekers als The Matrix en Die Hard, 1 miljoen dollar (800.000 euro) wilde betalen om Morgans debuutroman Altered Carbon te mogen verfilmen. De 35-jarige Morgan werkt op dat moment als leerkracht Engels voor anderstaligen aan Strathclyde University. In zijn vrije tijd probeert hij zijn passie voor sciencefiction en die voor literatuur met elkaar te combineren. 

Altered Carbon is het eerste tastbare resultaat daarvan. In het boek schetst Morgan een toekomst waarin eeuwig leven niet langer fictie is. Met dank aan de stack, een soort harde schijf die de persoonlijkheid en de herinneringen van elk menselijk wezen op kan slaan. Wanneer het lichaam het fysiek laat afweten, wordt die stack gewoon in een nieuw lichaam – sleeve in het vakjargon – geschoven waarna het leven gewoon zijn gangetje gaat. Wat niet betekent dat er niet meer gemoord wordt, ook al blijft het slachtoffer meestal leven. Wanneer miljonair Richard Bancroft slachtoffer wordt van zo'n aanslag laat hij gangster/oorlogsheld Takeshi Kovacs opdraven om uit te zoeken wie daarachter zit. 

Lees de review van Altered Carbon ★★★☆☆doorsnee whodunit overgoten met scifi-saus

Ondanks of misschien net door dat prikkelende uitgangspunt had Morgan behoorlijk wat moeite om zijn debuut in de boekhandel te krijgen. Pas nadat zijn manuscript door een hele reeks uitgevers beleefd werd geweigerd, vond hij uiteindelijk onderdak bij Orion Publishers. En die hebben daar nog geen seconde spijt van gehad. Het boek lag amper in de winkel toen Silver zijn chequeboek boven haalde. Toch hield Morgan aan de deal met de Hollywood-bons niet alleen een goed gevulde bankrekening over, maar ook een wat wrang gevoel. De film die Silver hem had beloofd, liet immers op zich wachten. "In mijn toenmalige naïviteit ging ik ervan uit dat Altered Carbon, de film, na het zetten van de nodige handtekeningen niet al te lang meer op zich zou laten wachten", schrijft Morgan op zijn website. "Maar dat aanvankelijke vertrouwen verdampte snel, tot enkel nog ontgoocheling overbleef." 

Beeld Netflix

Pas in 2010, acht jaar na de oorspronkelijke deal, kreeg het project nieuwe zuurstof ingeblazen. Met dank aan Laeta Kalogridis, de Amerikaanse scenariste en producer van onder andere Avatar, Shutter Island en White House Down. Zij was al langer onder de indruk van Morgans werk, weekte de filmdeal bij Silver los en ging met het boek aan de slag. Alleen bleek het moeilijker dan gedacht om alle aspecten van het boek in een langspeelfilm te vatten. De eerste kladversie van het scenario zou een film van meer dan drie uur opleveren, de latere versies klokten af op nog steeds tweeëneenhalf uur. En dat was niet het enige probleem. Het verfilmen van de wereld die Morgan in zijn boek zo treffend beschrijft, bleek handenvol geld te kosten. "Iedereen vond het scenario dat ze schreef geweldig, maar niemand vond de centen om het ook effectief te verfilmen", schrijft Morgan.

Het was wachten op Netflix om daar verandering in te brengen. De Amerikaanse streamingsite had nog geen prestigieuze sciencefictionreeks in het aanbod zitten en kwam in de zoektocht naar geschikt materiaal bij het scenario van Kalogridis terecht. Dat was misschien te lang om in een film te gieten, maar vormde wel de perfecte basis voor een tv-reeks. Ook geld vormt niet meteen een probleem. Netflix CEO Reed Hastings liet eind vorig jaar nog weten in 2018 8 miljard dollar (ruim 6,4 miljard euro) te willen investeren in nieuwe content om de concurrentie voor te blijven. De 6 à 7 miljoen dollar(4,8 à 4,6 miljoen euro) die elke aflevering van Altered Carbon naar verluidt kost, is in dat licht maar een peulschil. Logisch dus dat Morgan nu al droomt van een vervolg. Tijdens het wachten op zijn eerste film schreef hij immers nog een paar boeken met actieheld Kovacs in de hoofdrol. "Materiaal genoeg voor nog zeker vijf seizoenen", laat hij weten. 

Altered Carbon is vanaf morgen te streamen via Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234