Zondag 25/08/2019

Rock Werchter

Waarom 'Mr. Brightside' niet kapot te krijgen is

Brandon Flowers, frontman van The Killers. Beeld Retna/Avalon.red

In 2003 brachten The Killers 'Mr. Brightside' uit, een song die zodanig onsterfelijk is dat hij al tweehonderd weken in de UK Singles Top 100 kampeerde en maar blijft terugkeren. Van hitsingle naar meme: 'How did it end up like this?'

U zult maar Brandon Flowers wezen. Kunnen teren op vijf albums en vijftien jaar creatieve nijver, om elke show te spelen met de wetenschap dat het publiek toch hoofdzakelijk voor één song is gekomen. Mister. Fucking. Brightside.

Laten we eerlijk zijn: de hitsingle uit 2003 is ook de voornaamste drijfveer van de massa die straks zal postvatten aan het hoofdpodium van Rock Werchter voor de doortocht van de band uit Las Vegas. 'Human' of 'Somebody Told Me' be damned: 'Mr. Brightside' is waarvoor u uw lichaam heeft klaargestoomd, om vanaf de eerste noten van de welbekende gitaarriedel op haast pavloviaanse wijze uw keelgat open te scheuren en "Coming out of my cage!" mee te schreeuwen. Zelfs als u zich op dat moment in een Dixi-toiletcabine bevindt. Zéker als u zich op dat moment in een 'Dixi' bevindt. Extra punten als u ondertussen de deur van voornoemde 'Dixi' dramatisch opengooit.

Hitpotentieel

'Mr. Brightside' is een hymne, een soundtrack voor een generatie, een internetlieveling en een niet kapot te krijgen partysong die eigenlijk helemaal geen partysong hoorde te zijn. Toen Flowers reageerde op een advertentie van gitarist Dave Keuning die op zoek was naar een frontman voor zijn band "met invloeden van Smashing Pumpkins, Oasis en Radiohead" hadden beiden allicht nooit gedacht dat ze vandaag nog konden teren op iets wat eigenlijk een auditie was. "David had een demo waar ik tekst bij moest bedenken. Toen ik 'Mr. Brightside' schreef, had ik niet genoeg inspiratie voor een tweede strofe, dus heb ik de eerste gewoon herhaald", stelde Flowers in verschillende interviews.

Die wederkerende strofe is volgens muziekwetenschappers een van de redenen waarom het lied zo blijft hangen en het hitpotentieel wordt vergroot. Denk maar aan 'Beat It' van Michael Jackson, of, nu ja, 'Drank en drugs' van Lil Kleine. De échte succesfactor schuilt muzikaal natuurlijk in de opbouw: drammerige strofes, haast op één noot gezongen, die overgaan in een aanzwellende bridge en een refrein dat in je gezicht losbarst. Ook het thema is niet bijster wereldschokkend: (platonische) liefde, bedrog, jaloezie, onzekerheid – dingen die iedereen al heeft meegemaakt, waardoor het en masse meezingen haast therapeutisch wordt. Het is logisch waarom 'Mr. Brightside' populair is, het is echter waanzinnig dat 'Mr. Brightside' zó populair is.

Renaissance

Eerlijk is eerlijk: het lied is even ingedut, al zult u daar op housewarmings met Spotify-dj's en samenkomsten waar ook plaats is voor 'Don't Look Back In Anger' niets van hebben gemerkt. Toch kende 'Mr. Brightside' sinds 2016 een renaissance. Het lied steeg plots in De tijdloze (van 67 naar 33). Het kwam opnieuw binnen in de Britse Singles Top 100, waar het vervolgens 35 weken aan een stuk verbleef. Opnieuw. In maart 2018 stond de single er voor de tweehonderdste week in. Het voorbije jaar werd de song al 45 miljoen keer door Spotify of een andere streamingdienst gejaagd. Van alle nummers gereleaset voor 2010 is 'Mr. Brightside' volgens de British Phonographic Industry de meest gestreamde song ooit.

En dat is eigenlijk niet zo verwonderlijk. 2016 werd gekleurd door aanslagen op luchthavens, kerstmarkten en homobars, door Donald Trump en de brexit. De wereld sloeg ons iedere dag met verstomming en de populairste meme van het moment kwam uit de comic Gunshow, waarop een hond te zien is die rustig een kopje koffie drinkt in een huis dat in vlammen opgaat, begeleid door de tekst "This is fine". 'Mr. Brightside' is de audioversie van die meme, de perfecte dosis tongue in cheek cynisme voor een wereld die in brand lijkt te staan. Zo weet u ook weer waarom u de song straks uit volle borst meebrult. Our bodies are ready.

The Killers sluiten op vrijdag 6/7 Rock Werchter af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden