Zaterdag 14/12/2019

DMZapt

Waarom Last Week Tonight de beste tv van het moment is

John Oliver. Beeld AP

Een tv-programma hoeft niet altijd ingewikkeld te zijn. Soms is het al voldoende om een slimme komiek aan een bureau te zetten, en hem van daar de saaiste onderwerpen – zoals 'cryptocurrency' of 'Mike Pence' – te laten analyseren. Lang leve John Oliver!

De brexit en de verkiezing van Donald Trump mogen dan wel de indruk wekken dat de Angelsaksische wereld voorgoed naar de kloten is, maar er is één man die eigenhandig het tegendeel bewijst: een naar de VS geëmigreerde Brit die met het nodige gevoel voor humor fileert wat er allemaal misloopt in the land of the free, en, bij uitbreiding, de hele wereld.

Hij ziet eruit als een schoolmeester zonder charisma, kiest onderwerpen die saaier zijn dan verf zien drogen, en zit achter een bureautje voor een decor dat evengoed uit de jaren 80 had kunnen komen. En toch maakt John Oliver de beste televisie van het moment, in het toepasselijk getitelde Last Week Tonight with John Oliver.

Simpelst denkbare format

Terwijl zondagavond hier in Vlaanderen tot een kijkcijferstrijd is uitgegroeid en de grote zenders uitpakken met de spannendste formats die ze kunnen bedenken – zelfs De drie wijzen hebben ze vanonder het stof gehaald – scoort de bebrilde Brit aan de andere kant van de oceaan met het simpelst denkbare format: laat een grapjas twintig minuten lang een heikel onderwerp uitleggen. In alle ernst. En dat in een land waar "hoe meer spektakel, hoe beter" is uitgegroeid tot een onaantastbare levenswijsheid.

Met kurkdroge onderwerpen als internetmunten of netneutraliteit kan Oliver wel een breed publiek bereiken: het YouTube-kanaal van
Last Week Tonight telt zo'n 6 miljoen abonnees, en fragmenten uit het programma gaan niet zelden viraal. Begrijpelijk: Oliver zorgt voor duidelijkheid én humor in turbulente tijden, waarin die twee eigenschappen schaars goed zijn geworden. We zouden hier eindeloos kunnen citeren, maar daarvoor hebben we niet voldoende plaats: u kunt, net als wij, wekelijks uitkijken naar maandag, wanneer HBO het begin van de werkweek verlicht door de aflevering van de dag voordien online te plaatsen.

Want ook op dat gebied loopt Last Week Tonight with John Oliver voor op de rest: het belangrijkste segment van de show komt elke week op YouTube, gratis te bekijken voor de hele wereld. Terwijl Vlaanderen, met uitzondering van De ideale wereld, vasthoudt aan formats uit de 20ste eeuw, toont een veertigjarige grappenmaker ons niet alleen wat er vandaag fout loopt, maar ook hoe we tv kunnen consumeren in de toekomst. Zelfs al kijk je Last Week Tonight voor die unieke Britse humor: deze grappenmaker neem je maar beter serieus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234