Woensdag 21/08/2019

Hiphop

Waarom het alsmaar moeilijker wordt om fan te zijn van Kanye West

VS-president Donald Trump en rapper Kanye West poseren in de Trump Tower in New York in 2016. Beeld AP

Voor de tweede maal mag de Amerikaanse rapper Kanye West op audiëntie bij Donald Trump. Zijn gedweep met de Amerikaanse president en een resem idiote uitschuivers maken het de Kanye-fans erg lastig.

Het zal vooral Donald Trump zijn die garen spint bij Kanye Wests bezoek aan het Witte Huis. Rappers zijn immers in de regel progressief gezind en kiezen veelal het kamp van de Democraten. Dat iemand met de status van Kanye West het voorbije jaar om de haverklap in de media met het rode Make America Great Again-petje van de Trump-campagne verscheen, is een natte droom voor de weinig Hollywood-gezinde Republikeinen. 

Eerder deze week maakte de wereldberoemde Amerikaanse popzangeres Taylor Swift in een Instagram-post haar voorkeur voor de Democraten bekend. Opvallend, want Swift, die door veel jonge Amerikanen als een rolmodel wordt beschouwd, bleef tot nu neutraal in het politieke debat. Na Swifts bericht registreerden meer dan 240.000 mensen zich om te gaan stemmen. Het lijkt erop dat Kanye de laatste high profile showbizzfiguur is die Trump kan gebruiken om wat jong volk te lokken. 

Afro-Amerikanen verleiden

En ook: om Afro-Amerikanen te verleiden. Want rappers leveren zwarte stemmen op, hoewel de voorbije maanden zo veel Afro-Amerikaanse mediafiguren Kanye bekritiseerden – van krachtige opiniemakers zoals Touré, Ta-Nehisi Coates en Dream Hampton tot publiekslievelingen als Snoop Dogg – dat het wel zal meevallen met die 'zwarte' Trump-stem. 

Bovendien sloeg Kanye zelf een aantal flaters die hem weinig populariteit bij de Amerikaanse zwarten opleverden. Zo riep hij op tot een herziening van het dertiende amendement uit de Amerikaanse grondwet, dat diende om de slavernij af te schaffen. Of hij sloot zijn ogen voor Trumps racistische discours, door te stellen dat hij zelf niet bezorgd is om het racisme in zijn land. Van iemand die er prat op gaat geen boeken te lezen en meermaals een loopje neemt met de Amerikaanse geschiedenis mag u inderdaad dat type geraaskal verwachten.

Misschien hoopt de rapper op wat respijt binnen de zwarte gemeenschap door straks met Trump te praten over de armoede en het uitdijende bendegeweld in zijn thuisstad Chicago. Of over de hervorming van het Amerikaanse gevangeniswezen. Zou de mentaal onstabiele, hoogst onberekenbare rapper daarover op een heldere wijze van gedachten kunnen wisselen?

Yandhi

Het wordt hoe dan ook moeilijker en moeilijker om nog fan te blijven van Kanye West. Wanneer hij op de roddelsite TMZ blaft dat hij het rode Trump-petje draagt omdat "ik mag dragen wat ik wil want ik ben een god", dan doet dat afgezaagd aan. Als hij in de populaire sketchshow Saturday Night Live verkleed als Perrier-fles een nieuw nummer rapt, en vervolgens een monoloog afsteekt waarin hij Trump verheerlijkt voor het boe roepende studiopubliek, is dat entertainend maar ook pathetisch.

Kanye die de kantoren van magazine The Fader bezoekt met rode MAGA-pet én sweatshirt van Colin Caepernick (de American football-speler die weigerde te knielen tijdens het volkslied als protest tegen politiegeweld en racisme) om "tegengestelde kampen te verenigen", zoals hij het zelf stelde? Kinderlijk naïef. Toen hij zijn naam onlangs in Ye veranderde, moesten we gniffelen. Dat hij zijn nieuwe plaat Yandhi wil noemen, als samentrekking van Kanye en Gandhi, is om je bij te bescheuren. Dat hij die plaat de komende weken wil afwerken in Afrika, "dicht bij mijn wortels, in de natuur", is aandoenlijk. 

Maar wanneer één van de meest geïnspireerde en invloedrijke popmuzikanten van de voorbije twintig jaar zijn positie van rolmodel voor Afro-Amerikanen en voor een generatie in crisistijd opgegroeide millennials misbruikt om een misogyne, racistische, anti-ecologische wereldleider te steunen, is er een probleem. Ook al omdat de rapper zich in het verleden wél kritisch over de politiek en rassendiscriminatie in zijn land uitliet. Zie: zijn uithaal naar George Bush Jr. toen de orkaan Katrina New Orleans verwoestte ("George Bush doesn’t care about black people").

Onderschrijft Kanye dan echt de Republikeinse agenda? Of wil hij toch wat onhandig een Derde Weg forceren, wars van wat Republikeinen en Democraten vinden? Dat een ongeletterde, egocentrische fantast in zoiets zou slagen, is al lang geen legitieme vraag meer nu Trump het tot president heeft geschopt. Of is de bipolaire, wereldvreemde rapper te ver doorgedraaid in zijn grootheidswaan? Het groteske orgelpunt van die fantasie zou wel eens zijn eigen presidentskandidatuur in 2024 kunnen zijn. God behoedde ons.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden