Maandag 23/09/2019

DM Zapt

Waarom deze clowneske figuur de beste interviewer ter wereld is

Nardwuar. Beeld RV

In de dagelijkse rubriek DM ZAPT zet de tv-redactie de blik op oneindig. Vandaag: Elmo Lê van over de absurde maar indrukwekkende interviews van Nardwuar the Human Serviette.

Als aspirant-journalist was William Miller, de timide tienerjournalist in Almost Famous, mijn superheld. Faut le faire: als vijftienjarige op een tourbus van een Coole Band belanden in opdracht van Rolling Stone. Halfweg de film wist ik het zeker: ik zou en moest de volgende William Miller worden.

Ik zit intussen een vijftal jaar in het vak en Miller is niet langer mijn Superman. Tegenwoordig heet mijn held Nardwuar the Human Serviette, en die doet hetzelfde als William Miller en ik: artiesten interviewen. Voor de buitenwereld lijkt dat een droomjob – dat is het ook, maar er is niets frustrerender dan tegenover iemand te staan die elke dag plat bevraagd wordt. Zo'n artiest in een apathische bui interviewen voelt soms als een intiem gesprek met een steen. Interessant is het niet.

In het geval van Nardwuar (het alter ego van de Canadees John Ruskin) loopt het vaak anders. Hij krijgt geregeld een ijskoude rapper voor zijn micro, het type artiest dat in de industrie doorgaans als Moeilijke Mens wordt beschouwd. Maar wanneer Nardwuar hem met vragen bestookt, duurt het nog geen minuut om de ijskast te ontdooien.

Cadeaus

Het is geen evidentie om een lans te breken voor een clowneske figuur als Nardwuar. Je kunt hem moeilijk serieus nemen, met zijn baret met Schotse print en bedenkelijke vestimentaire keuzes. Kijk door die karikatuur heen, en je staat aan het begin van een innige relatie met een YouTube-kanaal.

Het concept is simpel: Nardwuar interviewt artiesten – vooral rappers – met ronkende namen als Pharrell Williams, Migos, Chance the Rapper en Tyler, the Creator. Nardwuar zelf zegt bitter weinig, met uitzondering van "I've got a gift for you", waarop hij de artiesten cadeaus (vinyl, merchandise, boeken, enzovoort) schenkt die aan onderwerpen refereren waarover ze anders zelden praten. Zo betreedt hij een zone waar andere journalisten niet welkom zijn.

Het gemiddelde antwoord tijdens een interview van Nardwuar the Human Serviette luidt als volgt: "How the fuck do you know this shit?" De efficiënte maar verregaande research van de Canadees zorgt voor het gedroomde gesprek. Je voelt maskers afvallen, je ziet de verbazing in de ogen van de geïnterviewden en je voelt het respect voor hem met de seconde toenemen.

Abominabel

"This is one of the most impressive interviews I've ever witnessed in my life. Seriously", stamelde Pharrell Williams toen hij kennismaakte met het fenomeen Nardwuar. "I knew you were going to ask me freaky questions", grijnsde Chance the Rapper. En A$AP Rocky doopte hem tot fucking psychic genius. De video's van Nardwuar zijn van abominabele kwaliteit, de inhoud daarentegen is absurd, interessant en indrukwekkend.

Er zijn artiesten – Kid Cudi, Sonic Youth – die Nardwuars kennis niet appreciëren, maar dat zijn zeldzame gevallen. Mijn tip: begin met het interview met Odd Future en kijk vervolgens naar het gesprek met A$AP Rocky. Voor u het weet, bent u een fan van Nardwuar the Human Serviette.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234