Vrijdag 18/10/2019

Televisie Tour de France

Waarom de Lage Landen massaal naar de Tour kijken

Vive Le Vélo. Beeld VRT

Er is in de Lage Landen al decennialang geen Tour-winnaar meer gesignaleerd. Toch kronen de Tour-talkshows Vive le vélo en De avondetappe zich jaar na jaar tot de kijkcijferkoningen van de zomer. Hoe komt dit?

In Nederland dateert de laatste Tour-zege van 1980. Bij ons is het al van 1976 geleden dat een landgenoot in Parijs op het hoogste schavotje mocht. Om maar te zeggen dat de Lage Landen al een hele tijd genoegen moeten nemen met een bijrol in het grootste wielercircus ter wereld – met uitzondering dan van Tom Dumoulin, die vorig jaar beslag wist te leggen op de tweede plaats. Maar van die magere Tour-jaren is op het scherm niets te merken. Integendeel zelfs.

Terwijl kijkers in landen als Spanje en Groot-Brittannië, die de voorbije jaren wel de hoofdrol opeisten in de Tour, het moeten stellen met de ritten zelf en in het beste geval wat voor- en nabeschouwingen, trekken bij ons de VRT en de NOS elk jaar opnieuw drie weken alle registers open. Niet alleen zijn alle ritten er live te zien, de bergritten zelfs integraal, ’s avonds wordt daar ook nog een livetalkshow aan vastgekleefd. En met succes, want zowel Vive le Vélo als de Nederlandse tegenhanger De avondetappe weet zich in de kijkcijfertabellen elke zomer opnieuw in de kopgroep te nestelen. 

Gevraagd naar de verklaring voor dat succes, heeft Karl Vannieuwkerke, presentator van Vive le vélo, het over het vakantiegevoel dat zijn programma uitstraalt. “Frankrijk is nog steeds het vakantieland bij uitstek”, vertelt hij. “’s Avonds in de zetel met een goed glas in de hand zappen naar het chateau of het dorpsplein waar wij die dag zitten, is voor veel mensen dé manier om die vakantie in huis te halen.” Ook Richard de Wilt, eindredacteur van De avondetappe, neemt aan de telefoon het woord ‘vakantiegevoel’ in de mond. “Tijdens zo’n typische Nederlandse zomer, waarbij de temperatuur niet veel hoger dan achttien graden klimt, is het voor veel mensen blijkbaar best aangenaam om eens te kijken hoe het er iets verder naar het zuiden aan toe gaat." 

Vive Le Velo 2019 Beeld RV VRT

Verbreding

Er is meer aan de hand dan dat wat abstracte ‘zomergevoel’. Waarom kijken we zo fanatiek naar de Tour terwijl we daar al een eeuwigheid niet meer meestrijden op de voorste rijen? Traditie, denkt Vannieuwkerke. “Nederland en België zijn nu eenmaal landen met een grote wielercultuur.” In Nederland gaat het nog verder dan dat, vult De Wilt aan. “We zijn een klein land wat oppervlakte en inwonersaantal betreft. Dat heeft zijn weerslag op sportgebied. We kunnen lang niet in alle sporten meedoen voor de prijzen. Maar dat belet ons niet om toch te kijken. Is er geen Nederlander die Wimbledon kan winnen? Geen probleem, dan supporteren we wel voor Federer. Hetzelfde geldt voor de Tour.” 

En dan is er nog de verbreding waar beide programma’s voluit voor gaan. Zowel Vive le vélo als De avondetappe laat veel meer zien dan enkel een uitgebreide analyse van de die dag gereden rit. “Het begint natuurlijk altijd met die etappe”, vertelt De Wilt. “Maar daarna waaiert zo’n gesprek uit naar de hele Tour, naar het land Frankrijk, om uiteindelijk te eindigen bij een goed gesprek over het hele leven.” Een gevoel dat ook de kijkers van Vive le vélo zullen herkennen. Want aan de tafel van Vannieuwkerke gaan lang niet alle gesprekken over koers. “Vive le vélo is een familieprogramma. Je hoeft echt geen koersfanaat te zijn om ervan te kunnen genieten.” 

Karl Vannieuwkerke: “Nederland en België zijn nu eenmaal landen met een grote wielercultuur.” Beeld © VRT

Net daarom werd vorig jaar de formule van het programma iets aangepast. In plaats van twee schuiven voortaan drie gasten aan. Naast de twee dagelijks wisselende gasten is er een stoel voorzien voor een koerskenner pur sang, genre Eddy Planckaert, Sven Nys of Bert De Backer. “Dat geeft ons de ruimte om met die dagelijkse gasten wat breder te gaan”, legt Vannieuwkerke uit. “Een combinatie als Kris en Koen Wauters bijvoorbeeld was in de vroegere constellatie niet mogelijk geweest. Kris en Koen zijn allebei wel koersliefhebbers, maar volgen het wielrennen te weinig om zo’n Tour-etappe grondig te analyseren. Zet er een Tom Boonen of een Eddy Planckaert bij en dan lukt dat wel.”

Remco Evenepoel (links), Bart Van Loo (tweede van rechts) en Axel Merckx (rechts) waren zondagavond te gast bij Karl Vannieuwkerke in ‘Vive le vélo. Beeld RV VRT

Afhankelijk van parcours

Ook bij De avondetappe vinden ze verbreding geen vies woord. “We willen heus niet alleen discussies over of je nu best met een kroontje van dertien of eentje van twaalf rondrijdt. Dit jaar hebben we bijvoorbeeld Rene Froger (zanger, red.) en Louis van Gaal (voetbaltrainer, red.) op de gastenlijst staan. Mensen die koers leuk vinden, maar er daarom niet per se zo heel veel over weten.” 

Al houden De Wilt en co. bij het opstellen van hun gastenlijst wel rekening met het parcours. Zo gaan ze er bijvoorbeeld van uit dat de klassementsrijders dit jaar voor het eerst kleur zullen bekennen tijdens de rit met aankomst op La Planche des Belles Filles (donderdag). De Wilt: “Als dat gebeurt, wil je wel koerskenners aan je tafel natuurlijk.” 

Het percentage kenners ligt bij De avondetappe sowieso al hoger dan bij Vive le vélo. Een gevolg van de goede prestaties van Nederlandse renners als Dumoulin, Mollema, Kruijswijk en Poels, legt De Wilt uit. “Wanneer er zoals vorig jaar twee landgenoten in de top tien rondrijden, moet je wel wat dichter bij het sportieve blijven.” Een luxeprobleem waar Vannnieuwkerke en co. helaas ook dit jaar niet mee te maken zullen krijgen.

Vive le vélo, vanaf vrijdag 5 juli telkens omstreeks 21.20 uur op Eén

De avondetappe, vanaf zaterdag 6 juli telkens omstreeks 22.10 uur op NPO1

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234