Dinsdag 12/11/2019

Waarom Colin Firth Oscar voor beste acteur zal winnen

Beeld UNKNOWN

'The King's Speech' is met twaalf nominaties de grote favoriet bij de Oscars, maar hoeveel beeldjes zal de stotterende Britse koning mee naar huis nemen? Zo goed als zeker gaat dat voor beste acteur naar hoofdrolspeler Colin Firth, die de rol van koning George VI glansrijk neerzet.

Waarom? Om tal van redenen: iedereen kent wel een stotteraar, kostuumfilms hebben een sterke oscartraditie, Hollywood sluit de voorbije jaren Britten in de armen en - bovenal - heeft de Academy een zwak voor gebrekkigen die hun handicap weten te overstijgen.

Vooral mannen stotteren
Naar schatting één op honderd mensen stottert, zo'n 60 miljoen in totaal. Als we spreken, in eender welke taal, gebruiken we 105 verschillende spieren. Het is dus helemaal niet raar dat daarbij een en ander kan foutlopen. Vooral mannen hebben er last van: 80 procent van de stotteraars zijn mannen.

Van Aristoteles tot Frans Bauer
Stotteren is te wijten aan een coördinatiestoornis in de hersenen, waardoor stotteraars er niet in slagen hun gedachten vloeiend te verwoorden. Het is vaak een familietrekje, waardoor wordt aangenomen dat er een genetische oorzaak in het spel is. Beroemde stotteraars zijn of waren onder meer Aristoteles, Marilyn Monroe, Ozzy Osbourne, Charles Darwin, Winston Churchill, Rowan Atkinson en de in Hollywood ietwat minder bekende Frans Bauer.

Basisingrediënten filmbeleving
Stotteraars wekken bij hun aanhoorders tegelijk lichte irritatie, een zweem van amusement en medelijden op, en laat dat nu basisingrediënten zijn van elke beklemmende filmbeleving.

De scène aan het begin van 'The King's Speech' zou dus eigenlijk al moeten volstaan om Firth op het podium van het Kodak Theater te ontbieden zondag.

In die scène moet de latere koning George VI in 1925 een speech brengen in het nokvol Wembley Stadium. Al in zijn eerste zin gaat het grondig fout. De woorden haperen in zijn mond, de keelgeluiden galmen door het stadion en terwijl de prins vecht tegen zijn frustratie en onmacht reageert het publiek meewarig. De toekomstige koning wordt op dat moment als een gebrekkige ontbloot.

Hollywood houdt van succesverhalen. De prins zoekt heil bij een maffe spraaktherapeut en overstijgt zijn spraakstoornis. Het helpt natuurlijk ook dat Firth de hele tijd subliem speelt en dat experts en stotteraars hem unaniem bejubelen om zijn uiterst geloofwaardige prestatie.

Traditie
Als hij de Oscar voor beste acteur wint, treedt Firth binnen in de oscartraditie van gehandicapten die de koe bij de horens vatten. De leden van de Academy hebben immers een zwak voor dat soort personages. Kijk maar naar de autistische Dustin Hoffman in 'Rain Man', de doofstomme Marlee Matlin in 'Children of a Lesser God', de lamme Daniel Day-Lewis in 'My Left Foot' en natuurlijk de zwakzinnige Tom Hanks in 'Forrest Gump': allemaal oscarrollen.

Barometerstand optimaal
Maar er zijn wel meer indicaties voor de zege van Firth, die het in de categorie 'beste acteur' opneemt tegen Javier Bardem ('Biutiful'), Jeff Bridges ('True Grit'), Jesse Eisenberg ('The Social Network') en James Franco ('127 Hours').

Firth ziet een Oscar al enkele jaren aankomen, er nu naast grijpen zou zonde zijn. In 2002 kreeg hij een European Film Award voor zijn rol in 'Bridget Jones's Diary', vorig jaar won hij een BAFTA voor zijn rol in 'A Single Man'. Voor deze rol was hij vorig jaar ook genomineerd voor een Oscar voor beste mannelijke hoofdrol. Vorige maand kreeg hij een Golden Globe voor beste acteur in 'The King's Speech'. Gunstiger kan de barometer dus niet staan.

Britten geliefd
Voeg daarbij dat de Britten de voorbije jaren aardig in de prijzen zijn gevallen (Rachel Weisz, Daniel Day-Lewis, Helen Mirren, Kate Winslet en het succesverhaal van 'Slumdog Millionaire) en dat het al enige tijd geleden is dat een kostuumfilm zulke hoge ogen gooide. (lucbeernaert)

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234