Zondag 19/05/2019

Girl power

Waarom Captain Marvel de eerste vrouwelijke superheld is

Brie Larson als Captain Marvel: ze kreeg op sociale media al een hoop negatieve commentaar over zich heen. Vooral van mannen, dat spreekt. Beeld Disney

Marvels eerste vrouwelijke superheldenfilm blijkt na het openingsweekend een gigantisch succes. Maar de kracht van Captain Marvel schuilt niet in haar buitenaardse superpowers, maar net in wat haar menselijk maakt.

“Wauw die kijkt nors.”

“Hey zoetje, lach eens.”

“Een serieus geval van resting bitch face deze griet.”

Het hadden tweets kunnen zijn, verstuurd tijdens een persconferentie waar een vrouwelijk gezaghebber een moeilijke mededeling doet. Lacherige opmerkingen die het discours van een politica onderbreken. Woorden die je koptelefoon proberen te penetreren terwijl je lijdzaam je pendeltocht ondergaat.

Elke vrouw ter wereld heeft al te horen gekregen dat ze meer moet glimlachen. Sinds Marvel enkele maanden geleden de trailer loste voor Captain Marvel, de eerste film uit de catalogus met een vrouwelijke superheld in de hoofdrol, kunnen we daar “elke vrouw in het universum” van maken. Ook zij krijgt immers dezelfde opmerkingen. Niet dat het veel uitmaakt: met een opbrengst van ruim 150 miljoen dollar in de VS in het eerste weekend is Captain Marvel er de op een na best startende superheldenfilm met een nieuw hoofdpersonage (na Black Panther). 

Maar de machokritieken raken wel een belangrijk punt. Of ze nu fictief zijn of niet, er wordt nog steeds verwacht dat vrouwen welvoegelijk, aardig en meegaand zijn, eigenschappen die ze maar best tentoonspreiden door hun tanden te ontbloten en hun mondhoeken op te trekken. De trollen die bij het zien van de eerste beelden van Captain Marvel opmerkingen maakten over hoofdrolspeelster Brie Larsons stuurse blik legden ongewenst meteen het centrale thema van de film bloot: wanneer vrouwen zich niet conformeren, worden ze gevaarlijk.

Riot grrrl

Captain Marvel vertelt het verhaal van Carol Danvers, een gevechtspilote die op een bepaalde manier (laten we het verhaal voor u niet verpesten) bovennatuurlijke krachten vergaart en vervolgens onder de vleugels wordt genomen door de Kree, een alienvolk dat een intergalactische oorlog uitvecht met de Skrulls. Wanneer deze Skrulls het op de Aarde gemunt hebben, wordt ‘kapitein’ Danvers (of ‘Vers’, zoals ze bij de Kree heet) naar onze planeet teruggestuurd, waar ze zij aan zij met Samuel L. Jackson en een rosse kater de buitenaardse wezens aanpakt tegen een soundtrack vol nineties-Riot grrrl-geweld.

Hoewel Marvel met Black Widow (Avengers), Gamora (Guardians of the Galaxy) en Nakiya (Black Panther) de laatste jaren al behoorlijk begon in te zetten op sterke vrouwelijke personages, is Captain Marvel de eerste superheldin uit het Marvel-universum die een solofilm krijgt. Het personage onderging sinds haar intellectuele geboorte in 1968 al heel wat transformaties, maar de kersverse blockbuster baseert zich op de versie zoals ze neergeschreven werd door Kelly Sue DeConninck in 2012, die de mannelijke liefjes en de sexy pakjes achterwege liet en focuste op het karakter en de drijfveren van Danvers. 

Beeld AP

Daarin schuilt meteen de belangrijkste stijlbreuk tussen Captain Marvel en Wonder Woman, de eerste superheldin die rivaal DC een jaar eerder van een eigen film voorzag. Beide films betekenen ontzettend veel voor vrouwelijke representatie en de uitbreiding van krachtige vrouwelijke rolmodellen naar wie zowel jongens als meisjes naar kunnen opkijken. Maar terwijl Wonder Woman een superheld is die ook vrouwelijk is, is Captain Marvel vooral een superheld omdát ze vrouwelijk is.

De film opent met een gevechtsoefening tussen Carol Danvers en haar mentor Yon-Rogg (Jude Law), die zich ergert aan haar temperament en vindt dat ze zich moet leren beheersen om een waardig strijder te worden. Al vanaf de eerste scène leren we dat Carol niet enkel een boosaardige aliens zal moeten bevechten, maar eveneens komaf zal moeten maken met vooroordelen die alle vrouwen vandaag de dag nog steeds het hoofd moeten bieden. Dat maakt van haar niet alleen de superheld die we vandaag nodig hebben, maar ook de superheld die we vandaag verdienen.

Krachtigste superheld

Natuurlijk, het blijft ook gewoon waanzinnig cool hoe Danvers’ handen een vernietigende laserstraal kunnen afvoeren. Of dat ze kan vliegen, bovenmenselijk sterk is en supersonische ruimtetoestellen kan besturen zonder handleiding. De mohawk aan wapperende blonde haren die aan de bovenkant van haar jumpsuit komt piepen, is ook behoorlijk ruig. 

Maar de échte kracht van Captain Marvel schuilt niet in de buitenaardse superkrachten, maar net in wat haar menselijk maakt. In haar medeleven, haar gevoel voor rechtvaardigheid en de vriendschappen die ze koestert. In haar weerbaarheid ook. Eén bepaalde scène, die ondertussen viraal gaat, toont een montage van alle keren waarin Carol als jong meisje en later als jonge vrouw weer overeind krabbelt wanneer haar omgeving haar heeft gezegd dat ze niet goed genoeg is. Niet sterk genoeg is. Niet mannelijk genoeg is. Haar emoties niet voldoende onder controle heeft. 

Zowat alle eigenschappen die in de fictieve én de echte wereld steevast als ‘vrouwelijk’ en daarom als “zwak” worden omschreven blijken Carols sterkte. “I’ve been fighting with one hand behind my back”, concludeert ze terwijl ze haar vijand moedig in de ogen kijkt. “What if I’m finally set free?” Wat als we de maatschappelijke verwachtingen van ons afschudden, onbevreesd onszelf durven te zijn en ons inzetten voor datgene waarin we geloven?

Marvel omschrijft Captain Marvel als “de krachtigste superheld van het Marvel universum”. Over zeven weken vervoegt ze de andere Avengers in Endgame, waar ze Thanos zullen aanpakken. Captain America, Iron Man en Thor konden alvast niet voorkomen dat deze ultieme slechterik met een brede grijns de helft van de wereldbevolking van de kaart veegde. Nu Captain Marvel de rangen vervoegt, is het ongetwijfeld gedaan met lachen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.