Zondag 31/05/2020

Café d'Anvers

Waarom Café d'Anvers na 25 jaar nog steeds op volle toeren draait

Beeld Steven Lemmens

Café d'Anvers blaast dit weekend 25 kaarsjes uit en daar hoort een knaller van een feest bij. Maar wat maakt de club nu zo speciaal? Dat vroegen we aan enkele vaste waarden van de Antwerpse club.

Aan de Verversrui, midden in de Antwerpse rosse buurt, werd 25 jaar geleden Café d'Anvers geboren. Een oude kerk werd er omgebouwd tot een houseclub, die 25 jaar later nog steeds op volle toeren draait.

Wie van house of techhouse houdt, belandde er wellicht al op een vrijdag- of zaterdagavond. Ook op Tomorrowland is de club een vaste waarde. Kleppers als Sven Väth, Richie Hawtin en Jamie Jones speelden er dit jaar nog de spreekwoordelijke pannen van het dak.

Dit weekend vindt naar aanleiding van die verjaardag een dubbel feest plaats. Vandaag nemen resident-dj's van vroeger en nu - onder andere Smos, Prinz en Sven Van Hees - plaats achter de platenspelers. Morgen zakken Lil Louis, onder andere bekend van de househit 'French Kiss', en Cadenza-sterkhouder Reboot af naar Café d'Anvers, dat door kunstenares Charlotte De Cock voor de gelegenheid in een speciaal kleedje gestoken werd.

Wat de club zo speciaal maakt, vroegen we aan zes gezichten van voor en achter de schermen bij Café d'Anvers.

Beeld Steven Lemmens

Smos, resident dj

Al 21 jaar is hij een vast uithangbord van Café d'Anvers, maar er komen doet hij al van het begin. "Het is een beetje mijn tweede thuis", lacht Smos. Hij zag de club uitgroeien van een undergroundclub tot een gevestigde waarde in het Antwerpse uitgaansleven. "Het pand, een oude kerk, heeft enorm veel charme met haar hoge bakstenen muren en hoog plafond. De inrichting is door de jaren heen ongeveer hetzelfde gebleven, al is de dj-booth wel eens van plaats veranderd."

"Toen ik er begon te draaien, ging het er toch een beetje anders aan toe. Nu is iedereen mee met de muziek, omdat iedereen dankzij internet toegang heeft tot elektronische muziek en die kan downloaden. Maar vroeger moest je als dj naar de platenzaak om nieuwe dingen te ontdekken. Ik reisde naar Londen, Amsterdam, ... om daar platenzaken af te schuimen en naar clubs te gaan. Of je moest proberen hier of daar een cassetteje te bemachtigen met dj-sets uit Londense clubs."

Zijn beste avond beleefde hij vorig jaar, toen hij zelf in de bloemetjes werd gezet. "Ik geef zelf nooit feesten, maar voor de 20ste verjaardag van mijn residency werd er een groot feest georganiseerd. Onder andere Jesse Rose uit het Verenigd Koninkrijk en technolegende Derrick Carter kwamen platen draaien. Die avond was voor mij heel speciaal. Café d'Anvers op z'n best."

DJ Smos.Beeld Brancolina

Steven Lemmens, huisfotograaf

Bij (zo goed als) elke nachtclub hoort een goede huisfotograaf. Al acht jaar legt Steven Lemmens de uitbundige nachten in Café d'Anvers vast op de gevoelige plaat. "Het publiek, waartussen ik het merendeel van mijn tijd spendeer, is geweldig. Iedereen danst voor zich, maar bij een goede dj voel je dezelfde emotie en energie door het publiek gaan. En die beweging golft dan van achteraan in de zaal tot helemaal vanvoor, en terug."

De meest opmerkelijke avond in Café d'Anvers was voor Steven zonder twijfel de passage van Sven Väth in 2009. "Het huis zat nokvol. Väth ging normaal gezien maar drie à vier uur draaien. Hij heeft die avond lange tijd opgebouwd, zo'n twee uur lang. Net toen je dacht dat de avond in de soep ging draaien, begon hij er pas echt aan. De sfeer, die toen door de zaal trok, was fenomenaal."

En zo'n avonden zijn niet al te makkelijk voor een huisfotograaf. "De club heeft volgestoken tot 8 uur 's morgens. Ik had het zelfs wat moeilijk om me als fotograaf te bewegen in de zaal. Maar uiteindelijk maakte dat allemaal niets uit", lacht Steven.

Zelfportret van Steven Lemmens aan het Café d'Anvers-podium op Tomorrowland.Beeld Steven Lemmens

Charlotte De Cock, kunstenares, dj en clubber

De liefde van Charlotte De Cock voor Café d'Anvers is niet enkel groot, maar ook gevarieerd. Al elf jaar komt ze er op geregelde basis clubben, en af en toe is ze er ook achter de draaitafels te vinden als Charlotte DC. "Voor de 25ste verjaardag van Café d'Anvers heb ik nu ook een gigantische witte leeuw geschilderd op één van de muren, hij heet Hugo", lacht ze. "De abstracte houten tijger, die we rond het podium gebouwd hebben, is Nicole, vandaar."

De charme van het pand, de kwaliteitsmuziek en het feit dat Café d'Anvers al zo lang meedraait, maken van CdA een van haar favoriete clubs. Haar beste avond ooit in Café d'Anvers? "Morgen! (lacht) Ik kijk er enorm naar uit om de club op volle toeren te zien tussen Nicole en Hugo."

Charlotte De Cock.Beeld Jelle Vermeiren
Hugo, het kunstwerk van Charlotte De Cock in Café d'Anvers.Beeld Charlotte De Cock

Britt Van Wouwe, manager

Britt Van Wouwe, momenteel manager van de club, komt er al jaar en dag. Voor de vrouw achter de schermen is het tegenwoordig razend druk. Maar haar beste avond in Café d'Anvers herinnert ze zich alsof het gisteren was.

"Een aantal jaar geleden wilde ik absoluut naar Café d'Anvers omdat Danny Howells kwam draaien. Een feestje überhaupt georganiseerd door onze nieuwe resident en radiopresentatrice Chantal (E-motionz)", vertelt ze. "Enig probleem was dat ik 's morgens om 7 uur de boot op moest naar Londen. Ik ging dus maar heel even blijven. Howells speelde echter zó'n magistrale set dat ik er maar niet in slaagde om de dansvloer te verlaten. Plaat na plaat, met een opbouw die weinigen hem nadoen, creëerde hij een ongelooflijke sfeer die nacht. Uiteindelijk ben ik recht van Café d'Anvers naar Engeland vertrokken. Het was die dag net storm op zee. Laat ons zeggen dat ik al leukere boottochtjes heb meegemaakt." (lacht)

Romy Mertens, barhoofd

Na enkele jaren gespendeerd te hebben voor de bar, staat Romy Mertens er nu achter, en dat doet ze het liefst. "Als de club vol, is het heel druk, maar dat vind ik ook het leukst om te werken." Avonden die ze zich nog een tijdje zal herinneren waren er met top-dj's Green Velvet en Jamie Jones. "Het was toen extreem leuk, omdat de sfeer uitmuntend was. Zo'n avond waarop iedereen goedgezind is en je veel mensen leert kennen", aldus Romy.

Grote troef van de club is de variatie in het volk, meent Romy. "Het publiek is heel erg verschillend. Door de week doen we studentenavonden, in het weekend heb je alternatieve mensen tussen mannen in kostuum lopen. Al dat volk samen maakt het best wel speciaal in Café d'Anvers. En de buurt waarin de club ligt, zal het voor sommigen wellicht nog specialer maken (lacht)."

Romy Mertens (l.) en enkele leden van haar team.Beeld Romy Mertens

Amélie Lens, model, dj en kind aan huis in Café d'Anvers

Het was een van de eerste clubs waar ze ooit naartoe ging en acht jaar later komt ze er nog altijd even graag. "Mijn liefde voor techhouse, minimal en house is hier zo'n beetje ontstaan", vertelt model Amélie Lens (24).

Al acht jaar komt Amélie in Café d'Anvers, maar haar beste nachten beleefde ze niet voor, maar achter de draaitafels. "De meest memorabele avond is ongetwijfeld die met Tale of Us. De club was uitverkocht en we moesten overnemen van het dj-duo. Je merkte aan het publiek dat iedereen speciaal voor Tale of Us was gekomen en heel erg van de muziek hield. Aangezien mijn muziekkeuze bij hen aansluit, was er onmiddellijk een goede interactie met de zaal. Echt iedereen in het publiek was mee in het verhaal."

Amélie Lens draait onder de naam Renee.Beeld Sam De Backer
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234