Dinsdag 22/10/2019

Strip De Rode Ridder

Vlaanderens enige horrortekenaar geeft Rode Ridder remake: ‘Ik wilde van mijn zombie-imago af’

Beeld RV

Bij Sint-Joris! Na bijna een halve eeuw komt er een remake van De toverspiegel, het album waarin Johan de Rode Ridder voor het eerst Galaxa, de fee van het licht, in de ogen kijkt en een hartslag overslaat. De auteur: Patrick Cornelis, niet toevallig Vlaanderens enige horrortekenaar.

Dwergen, aardmannetjes, elfjes, een monster en de twee ultieme strijders van goed en kwaad: Bahaal, de prins van de duisternis, en Galaxa, de fee van het licht. In De toverspiegel, het iconische Rode Ridder-verhaal uit 1973, volgen ze elkaar in ijltempo op. “Natuurlijk was de remake van dat album me daarom op het lijf geschreven”, glundert Patrick Cornelis (44). “Het bevatte alle ingrediënten die me aan het hart liggen. Het is niet alleen de eerste keer dat Johan er Galaxa ontmoet, er is ook de verschijning van Gorgontar. Ik vroeg en kreeg zelfs vier extra pagina’s om dat monster explicieter in beeld te brengen. In 1973 was het een niet-imposante, groene hagedis, bij mij is het een enorm beest met lange, scherpe klauwen.”

Verbazen mag het niet. In 2017 debuteerde de Limburger met Virus. Daarmee kreeg Vlaanderen zijn eerste zombiestrip en gold hij als eerste en enige Vlaamse horrorstripauteur. “Ik word gelukkig van alles wat met sciencefiction en horror te maken heeft”, vertelde hij toen tegenover De Morgen. Twee jaar later werkt hij nog aan zulke albums, in eigen beheer en via crowdfunding.

De remake van ‘De toverspiegel’. Beeld rv

Om als stripmaker voet aan de grond te krijgen, zocht hij het echter meer mainstream. “Ik wilde van mijn zombie-imago af, wilde me niet beperken. Avontuur, horror, scifi en zelfs western, ik wil het allemaal wel tekenen om er mijn beroep van te kunnen maken. Alleen moet je niet afkomen met technische dingen, zoals een Michel Vaillant.” En zo trok hij zijn stoute schoenen aan en tikte hij vorig jaar op de boekenbeurs Marc Legendre (Biebel, Amoras, De Rode Ridder) op de schouder. “Hij had een sympathieke kop, dus ik dacht: waarom niet?”

De brainstorm die volgde leverde niet meteen een album op, maar deed Cornelis wel bij Standaard Uitgeverij belanden, waar hem een remake van een oud Rode Ridder-album werd voorgesteld naar aanleiding van zestig jaar De Rode Ridder. Karel Biddeloo, de tekenaar die de reeks eind jaren 60 overnam van Willy Vandersteen en in 2004 overleed, zou dit jaar vijftig jaar aan de reeks hebben gewerkt. Ook hij moest gevierd worden. “Vandaar dus de keuze van De toverspiegel, het 58ste album uit de reeks en het veertiende van Biddeloo”, zegt Cornelis, die opgroeide met Biddeloos verhalen.

Romance

Restricties waren er niet, zegt hij. “Maar ik heb wel wat op veilig gespeeld door niet té zeer af te wijken van het origineel, omdat ik niet zeker wist wat de uitgeverij ervan ging denken. Bovendien is dit mijn eerste opdrachtstrip, is dit een familiereeks en kent het een sterke fanbase. Dus ging ik Galaxa en Johan niet meteen in bed laten belanden, al heb ik hun romance net wat minder platonisch gemaakt. In de Biddeloo-versie rijdt Johan op het einde schijnbaar weinig geëmotioneerd weg op zijn paard. Maar Galaxa en Johan zijn zot op elkaar, dus dat moest ik wel aanpassen.”

Patrick Cornelis: “Monsters tekenen is makkelijk. Maar maak de sexy Galaxa een kilo zwaarder en iedereen ziet het.” Beeld rv

In de twee maanden die Cornelis kreeg om het verhaal te tekenen, bezorgde Galaxa hem de meeste zorgen. “Monsters tekenen is makkelijk. Niemand die ziet wanneer hun slagtanden afwijken van de vorige plaatjes. Maar maak de sexy Galaxa een kilo zwaarder en iedereen ziet het.”

Een horroradaptatie heeft hij niet geleverd, vindt hij, ondanks Gongontars aanwezigheid. “Ik denk dat Gongontar in mijn versie nog altijd meer fantasy dan horror is. Nu, mocht ik Gorgontar enkele dwergen hebben laten openrijten, dan…” Hij grijnst. Of het gekund had? Het antwoord ligt in zijn nog bredere grijns.

De toverspiegel verscheen bij Standaard Uitgeverij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234