Woensdag 24/07/2019

TV-nieuws

Vlaamse regisseur Jakob Verbruggen zet Netflix-serie van 100 miljoen dollar naar zijn hand

Luke Evans, Dakota Fanning en Daniel Brühl in het eerste seizoen van 'The Alienist'. Beeld Turner Entertainment Networks

Donderdag gooit Netflix het hele eerste seizoen van The Alienist online. De psychologische thrillerserie kostte 100 miljoen dollar. En landgenoot Jakob Verbruggen mocht de eerste drie afleveringen regisseren.

Jakob Verbruggen (38) zit in L.A. wanneer we hem bellen. Daar is hij aan het “decompressen” van The Alienist. Normaal zou True Detective-regisseur Cary Fukunaga de reeks draaien, maar door agendaproblemen kon die niet langer. Fukunaga bleef aan als executive producer, maar het was aan Verbruggen om de serie vorm te geven in de eerste drie afleveringen.

“Alleen het verhaal en de opnamelocaties lagen vast”, vertelt Verbruggen. “Fantastisch, zo kon ik onder meer de cast samenstellen. Ik ben Daniel Brühl gaan opzoeken in Berlijn, Dakota Fanning in New York, Luke Evans in Londen. Die internationale cast zet de toon. Het zet de meltingpot van het 19de-eeuwse New York waarin de serie zich afspeelt, extra in de verf.”

Jakob Verbruggen op de première van 'The Alienist' in de Paramount Studios in Hollywood. Beeld WireImage

Studio van Blade Runner 

Toch is de Netflix-serie niet in de VS opgenomen. Wel ietsje dichter bij huis voor de Vlaamse regisseur: in Boedapest. “Boedapest is een bakstenen stad, die grotendeels gebouwd werd in dezelfde periode. De grandeur, de majestueuze gebouwen van de elite, die zijn er al. Wat ontbrak, waren de gigantische achterbuurten. Die hebben we nagebouwd in de backlot van de Hongaarse studio die we konden inpalmen na Blade Runner 2049.”

Alleen al daarom ziet
The Alienist er zo écht uit. Al hangt daar natuurlijk ook een prijskaartje aan vast. Officieel was dat 100 miljoen dollar (81 miljoen euro), meteen een van de duurste reeksen van het jaar. “Als Belgische regisseur sta ik daar nog altijd van te kijken”, zegt Verbruggen, die onder meer voor Code 37, The Fall en enkele afleveringen van House of Cards en Black Mirror tekende. “Details en authenticiteit zijn erg belangrijk voor mij. Ik wou de stad als personage laten gelden, dus moest het lijken alsof het echt in 1896 is gedraaid. Dat kon alleen omdat de studio en het netwerk voldoende middelen hadden voorzien.”

Acteur Daniel Brühl ('Inglourious Basterds', 'Rush', 'Captain America: Civil War') in Boedapest op de set van 'The Alienist'. Beeld Turner Entertainment Networks, Inc.

Op de Amerikaanse tv was The Alienist dit voorjaar al te zien op TNT, waar elke aflevering ruim 3,5 miljoen kijkers lokte. De wereldwijde rechten werden verkocht aan Netflix, dat het vanaf donderdag aanbiedt. Voelde Verbruggen die druk, toen hij de serie op de rails mocht zetten?

“Door de wereldwijde ambitie wist ik dat er wel wat volk naar zou kijken. Die wil je natuurlijk niet teleurstellen. In een van de eerste gesprekken met TNT en Paramount zei men mij: 'Whatever you do, don’t fuck it up.' (lacht) Dan weet je het wel. Ik heb die zin op een papiertje geschreven en opgehangen in mijn bureau.”

"De grandeur, de majestueuze gebouwen van de New Yorkse elite, die zijn vandaag te vinden in Boedapest", aldus Jakob Verbruggen. Beeld Turner Entertainment Networks, Inc.

Kinderprostitutie

Maar het is ook een reeks met een geschiedenis. The Alienist is gebaseerd op een boek van Caleb Carr dat al sinds 1994 klaarligt om verfilmd te worden, maar dat is nooit gelukt. In deze hoogdagen voor tv leek het donkere verhaal over een seriemoordenaar, kinderprostitutie en een obsessieve psychiater plots beter geschikt als basis voor een serie.

“Voor alle duidelijkheid: het draait dus niet om aliens. Dat woord was de victoriaanse omschrijving van een psychiater, in een tijd toen de ideeën van Freud en Jung nog niet waren gepubliceerd. Al blijft het in de eerste plaats een thriller over een seriemoordenaar. En ja, dat hebben we al honderden keren gezien.

Dakota Fanning ('American Pastoral') in 'The Alienist'. Beeld Turner Entertainment Networks, Inc.

“Wat dit zo uniek maakt, is dat het verhaal verteld wordt vanuit het standpunt van die psychiater, toen zijn vak nog in de kinderschoenen stond. Door zijn ogen maken we de geboorte van forensisch onderzoek mee, maar ook van profiling. Het grootste monster onder de mensen is de seriemoordenaar. Maar die is vaak zo intelligent, dat niemand hem in de gaten heeft. Het kan u of ik zijn, of de buurman. Hoe vind je dan die speld in een hooiberg?”

Facebook-bericht

Hoe het voor Verbruggen zo snel is gegaan, van Antwerpen naar Hollywood, is een kwestie van een Facebook-bericht. “In Groot-Brittannië waren ze zot van Code 37, en een Britse producer wou me contacteren voor The Fall. Ik had toen geen agent, dus moest het via Facebook.”

Daarmee is hij een van de Belgen die het goed doen in het buitenland. “We hebben een eigenwijze manier van vertellen”, denkt hij. “Als buitenstaander hebben we een andere kijk op wat Amerikaanse cultuur is. En dat vinden de producenten dan weer aantrekkelijk.”

Daniel Brühl, Dakota Fanning, Jakob Verbruggen en Luke Evans op de première van 'The Alienist' in de Paramount Studios in Hollywood. Beeld Getty Images

Maar of hij ook gevraagd zal worden voor een tweede seizoen van The Alienst, wil hij niet gezegd hebben. “Er is een tweede boek, dus een tweede seizoen is mogelijk, maar concreet is dat niet. Maar of ze me opnieuw zullen vragen? Geen idee. Vandaag heb ik een agent, dus het hoeft al niet meer via Facebook.”

Vanaf 19/4 op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden