Zondag 17/11/2019

Kinderboeken

Vlaams prentenboek van Leo Timmers in top 10 van ‘The New York Times’

Een illustratie uit Timmers’ geprezen kinderboek ‘Aap op straat’. Beeld © leo timmers

Aap op straat, of in het Engels Monkey On The Run, van de Limburgse illustrator Leo Timmers (49) is een van de tien beste prentenboeken van het voorbije jaar. Dat vinden The New York Public Library en The New York Times, die al sinds 1952 zo’n top tien opstellen. Timmers is de eerste Vlaming die de eer te beurt valt.

“Uiteraard is dat geweldig nieuws”, aldus Leo Timmers. “Als ik zie wie de voorbije decennia op die lijst stond, krijg ik koude rillingen. Daar staan zoveel van mijn helden tussen, illustratoren die ik zeer grondig bestudeerd heb, zoals Maurice Sendak en Tomi Ungerer. Die boeken staan hier nog altijd in de kast, maar ze vallen wel bijna uiteen.”

Aap op straat vertelt het verhaal van Kleine Aap die met Papa Aap onderweg van school naar huis in een file terecht komt. Het duurt allemaal te lang, dus kruipt het aapje uit de banaanvormige auto en slingert zich een weg voorwaarts, langs kranen, brandweerladders en ijskarretjes. ‘Een verhaal met vaart in, waarin de details je constant dwingen terug te kijken en steeds nieuwe dingen te ontdekken’, aldus het juryrapport van The New York Times. “Aap op straat is mijn meest visuele boek. Het oorspronkelijke idee was om er tekst bij te zetten, maar dat heb ik laten varen. Het verhaal moest zonder woorden verteld worden. Kinderen vinden dat super, het wakkert hun fantasie aan. Ik streef naar eenvoud, naar een helderheid in tekeningen en tekst. Alles wat overbodig is, laat ik weg. Ouders weten vaak niet wat ze met een compleet tekstloos boek moeten, ze hebben geen houvast. Misschien is Aap op straat wel te moeilijk voor volwassenen." (lacht)

Timmers benadrukt het belang van voorlezen: “Voor die jonge kinderen is het een eerste kennismaking met verhalen en beelden, verbeelding is zo belangrijk in hun ontwikkeling. Voorlezen gaat ook niet enkel over het verhaal op zich, maar ook over de aandacht die je je kind geeft, over samen kunnen lachen. Het zijn de mooiste mails die ik krijg: ouders die me bedanken voor de mooie uren die ze dankzij mijn boeken met hun kinderen spendeerden.” 

Zelf las hij dagelijks aan zijn twee dochters voor, soms als testpubliek voor zijn eigen dummy’s. Het bewijst zijn punt: “Intussen zijn ze 14 en 17, het zijn echte lezers geworden, ze zijn allebei erg talig.”

Van 2D naar 3D

Timmers doet alles zelf: het verhaal bedenken, eventueel tekst schrijven en vervolgens de beelden uitwerken, manueel met acrylverf. Eerst werkte hij vooral in opdracht, als illustrator voor ondermeer Humo, Knack en De Morgen en tekende hij jeugdboekencovers en advertenties. Tot in 2000 Blij met mij verscheen, zijn allereerste boek waarvoor hij ook het verhaal schreef en hem meteen een Boekenpluim opleverde. Een nieuwe start, vanaf dat moment ging hij inhoudelijk zelf bepalen wat hij tekende.  Vijf jaar later publiceerde hij Wie Rijdt?, het eerste prentenboek dat ook op de Engelstalige markt uitgegeven werd. Intussen worden zijn boeken in 25 talen vertaald.

Als tiener al tekende hij stripverhalen, maar die lange verhalen gingen hem snel vervelen. Vandaag is elk boek een experiment, nooit maakte hij een vervolgverhaal of een reeks. “Ik ben telkens op zoek naar nieuwe technieken, naar een nieuwe uitdaging.” 

Bewegend beeld bijvoorbeeld. Vorig jaar zond Ketnet het eerste seizoen van de tekenfilm Ziggy & The Zootram uit, naar een idee van Timmers. Het tweede seizoen volgt begin volgend jaar. Bovendien werkt hij samen met een Iers productieteam aan een kortfilm van Meneer René (2011). Een stop-motion animatie als teaser voor een volwaardige langspeler. Dus worden er van zijn 2D-tekeningen nu 3D-popjes gemaakt. Daarvoor werkt hij samen met Marina Ralph, die ook de figuren voor Wes Andersons Isle Of Dogs maakte. Topniveau dus, en toch heeft Timmers het moeilijk om los te laten. “Ik sta zo dicht bij mijn werk, bij zo’n productie kunnen de goeie ideeën bijna van niemand anders dan van mij komen.” (lacht)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234