Woensdag 29/01/2020

Virtual Reality

Virtueel frunniken op de achterste rij: maak kennis met de VR-bioscoop

Beeld EPA

Net nu de traditionele bioscoop de handen vol heeft met de strijd tegen Netflix, komt er een nieuwe kaper op de kust: een virtuele bioscoop waarin je altijd op de beste plek zit, en zelfs de virtuele hand van je lief kunt vasthouden.

Met een Netflix-abonnement en een virtual-realityheadset voor je smartphone kon je het al sinds 2016 doen: films en series bekijken in een virtuele omgeving. Je zet je bril op, en in een oogwenk transporteert de Netflix VR-app je naar een gezellige bergchalet. Van op een rode sofa bedien je een enorme flatscreen, waarop je bijvoorbeeld The End of the F***ing World kan bingen.

Het Hongkongs-Franse bedrijf VRrOOm gaat nu nog een stap verder: begin april lanceren ze tijdens het Paris Virtual Film Festival een applicatie waarmee je niet alleen in VR conferenties en meetings kan bijwonen, maar ook naar een heuse virtuele cinema kunt gaan. Wij konden in Parijs alvast een bèta-versie testen.

Louis Cacciuttolo, de Franse CEO van VRrOOm, bindt ons eigenhandig een VR-bril en een hoofdtelefoon om. Trots lanceert hij zijn demonstratie. Het kleine kamertje waarin we ons fysiek bevinden, maakt al snel plaats voor een enorme bioscoopzaal – van het multiplex-type, met honderden zetels en een kolossaal scherm. We bevinden ons ergens midden in de zaal, “maar binnenkort zal je zelf kunnen kiezen waar je gaat zitten,” zegt Cacciuttolo, “zo heb je altijd de beste plaats in de hele zaal”. Ook de inrichting en de sfeer van de cinemazaal moeten in de toekomst customizable worden. Voel je je meer thuis in een kleine arthousebioscoop dan in dit Kinepolis-achtige gevaarte? Met een druk op de knop zal het geregeld zijn.

Geen popcorngeluiden

Op het scherm begint een animatiefilm te spelen. Het beeld mist nog wat definitie – we zien iets te veel pixels om echt in de illusie gezogen te worden – maar dat ligt wellicht aan de nogal rudimentaire VR-bril waarop de demonstratie loopt. Er worden tegenwoordig brillen ontwikkeld met een extreem scherpe 8K-resolutie: wanneer die in prijs beginnen te dalen, en de virtuele bioscoopomgeving van VRrOOm nog wat fotorealistischer gemaakt wordt, dan zal deze ervaring nauwelijks nog van een echt cinemabezoek te onderscheiden zijn. Én je hebt bovendien geen last van popcorn vretende buren.

Tenzij je daar zelf voor kiest natuurlijk. Je kunt namelijk ook in gezelschap naar de virtuele bioscoop. “Je vrienden kunnen gewoon van bij hen thuis inloggen en naast jou komen zitten in de zaal”, zegt Cacciuttolo. “Zo kun je ook op afstand een mooie filmervaring delen met mensen die je dierbaar zijn.” Cacciuttolo zet nu ook zijn VR-bril op, logt in, en plots zitten we als twee digitaal geanimeerde mannetjes naast mekaar. Wanneer hij in zijn microfoon praat, zie ik de mond van zijn avatar bewegen. “Je kunt tijdens de film dus ook met je vrienden praten – en er zitten sowieso geen andere mensen in de zaal, dus je stoort er niemand mee”, lacht hij.

Handje vasthouden

Over je virtuele looks heb je op dit moment nog niet al te veel controle. Maar op termijn moet het zelfs mogelijk zijn om een avatar te creëren die je eigen gezicht heeft. Zo zal je op virtuele cinemadate kunnen met je lief, ook al woont hij of zij voor aan de andere kant van de wereld. En het wordt nog spannender: “Met een speciale haptische handschoen kan je nu al aanrakingen simuleren in VR”, weet Cacciuttolo. “Je zal dus zelfs het hand van je lief kunnen vasthouden in de cinema.” Frunniken op de achterste rij, versie 2.0.

De virtuele bioscoop lijkt wel het ideale compromis tussen het gemak van Netflix – je hoeft het huis niet uit – en de sociale dimensie die we nog altijd van een cinemabezoek verwachten. Alleen: is het wel wenselijk dat we onze vrienden nóg minder in levenden lijve zien? “Zeker niet”, geeft Cacciuttolo toe. “Deze applicatie moet de echte bioscoop ook niet vervangen. Maar het kan een aanvulling zijn. En voor mensen die geen tijd of geld hebben, of die ziek zijn, kan het een manier zijn om toch in de cinema te geraken.”

Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234