Zondag 05/02/2023

InterviewJan Bakelants

‘Van lezen val ik snel in slaap, ideaal na een dag koersen’: de boekenkast van Jan Bakelants

Jan Bakelants: ‘Michel Houellebecq is wat rationeler dan Jonathan Franzen. Ik hou erg van zijn boeken.’ Beeld © Stefaan Temmerman
Jan Bakelants: ‘Michel Houellebecq is wat rationeler dan Jonathan Franzen. Ik hou erg van zijn boeken.’Beeld © Stefaan Temmerman

Matthias M.R. Declercq en Stefaan Temmerman portretteren een fervente lezer tussen zijn boeken. Deze week: wielrenner Jan Bakelants (36) in Vorselaar.

Matthias M.R. Declercq

“Ik heb een bachelordiploma bio-ingenieur, een richting die een brede interesse verraadt, wat ook wel te zien is in de boekenkast, denk ik. Hier staan wielerboeken – hoewel ik geen grote fan ben, omdat niet alle renners alles voluit durven te benoemen – naast boeken over Italiaanse wijnen, maar ook romans, een paar oorlogsverhalen. De kinderafdeling wordt ook steeds groter.

“Sinds de pandemie is de wijnsectie aanzienlijk uitgebreid. Ik leerde sommelier Gianluca Di Taranto kennen, die tijdens de lockdown online een wijnproeverij organiseerde, waarbij je eerst de stalen moest afhalen. Nadien werden die dan samen besproken. Nu staan hier boeken als Vini d’Italia, waarin wijnen worden beoordeeld, en Wine Science, waarin het hele productieproces wordt uitgelegd. Ik spreek ook wat Italiaans en beheers het bijbehorende wijnjargon, dankzij de Assimil-boekenreeks, om in je eentje een taal te leren.

“Hier staan ook wel wat technische boeken. Dankzij het werk van Yuval Noah Harari kwam ik in contact met machinelearning. Ik las Homo Deus en zag in dat er nu al zo veel processen en versnellingen gaande zijn zonder dat we dat goed beseffen. Zo veel saaie jobs die uitbesteed worden aan robotica.

“Dus stel ik mij de vraag: hoe werken die robots dan? Zo stootte ik op een dik boek: Automate The Boring Stuff With Python. Practical Programming For Total Beginners. Een boek over programmeertaal. En dan te weten dat ik aan de unief gebuisd was voor programmeren. (lacht) Ik lees nu over chatbots die je automatisch antwoorden, en naar patronen zoeken in de tekst die je ze voorlegt. Heel boeiend. Een specialist ga ik niet worden, maar ik ga codes voortaan wel begrijpen.

“Artificiële intelligentie is natuurlijk ook toepasbaar op mijn job. Er is nog veel progressiemarge in het wielrennen. Nu zijn er sofwarepakketten die je trainingsdata analyseren, maar dat kan nog een stuk diepgaander, denk ik. Je kunt ook je DNA uitlezen, zien hoe je het best recupereert, onderzoeken wat de intervallen tussen iedere hartslag zeggen over je vermoeidheid enzovoort.

“Als ik mijn spullen bijeenraap om te gaan koersen, gooi ik altijd een boek in de reiskoffer. Altijd. Van lezen val ik heel snel in slaap, wat ideaal is na een dag koersen. Het laatste boek dat ik op hotel las was Kruispunt van Jonathan Franzen. Ik las het in de Ronde van Spanje. Dat soort boeken, met focus op het familiale en het sociale, ligt me in principe minder. Ik ervaar zulke verhalen al gauw als melig, maar Kruispunt niet. Het gaf me wat inzicht in sociale relaties, wat ik wel kan gebruiken. (lacht)

“Daartegenover staat Houellebecq, die wat rationeler is. Ik hou erg van zijn boeken. Zijn thematiek is altijd geworteld in de huidige samenleving en behandelt standpunten die je moeilijk verkocht krijgt. Toch slaat hij spijkers met koppen. De kaart en het gebied is zo’n boek. Onderworpen vond ik een pak minder, Serotonine ook, maar Platform is dan weer een meesterwerk.

“Allemaal heel boeiende boeken, maar het is niet zo dat er in het peloton veel ruimte is om over boeken te praten. Er is steeds minder tijd om onderweg een babbeltje te doen, ook niet tijdens een rustige sprintetappe in een grote ronde. En als dat zou kunnen, is de kans klein dat er over boeken wordt gepraat.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234