Dinsdag 18/02/2020

Gaultier

Vaak controversieel en soms zijn tijd ver vooruit: sterdesigner Jean Paul Gaultier heeft laatste show vandaag

Jean Paul Gaultier met een aantal van zijn modellen op een modeshow in 2016.Beeld REUTERS

Na vijftig jaar zet Jean Paul Gaultier een punt achter zijn modecarrière. Vandaag vindt zijn laatste show plaats.

Als er één cliché in de wereld van mode en entertainment tot de draad is versleten dan is het wel ‘the show must go on’. Het is precies die platitude die de grootste showmaster onder de modeontwerpers aan zijn laars lapt. Jean Paul Gaultier (67), hippe hofnar en stuiterende sterdesigner, stopt definitief met showen. Het defilé dat woensdag gepland staat tijdens de coutureweek in Parijs zal zijn laatste zijn.

Dat Gaultier stopt met shows geven maakte hij vrijdagavond bekend via zijn Twitter-account @JPGaultier. Hij deed dat met een filmpje waarin hij al telefonerend zegt: “Hoi, dit is Jean Paul Gaultier! Ik wil je uitnodigen om mijn 50-jarig modejubileum te vieren in het Théâtre de Châtelet op 22 januari. Dat gaat me een feestje worden, met een hele zwik vrienden, en we gaan veel pret maken tot héél laat! Het zal mijn allerlaatste haute-coutureshow zijn.”

Dat hij het met een kwinkslag doet en een reusachtig spektakel belooft, is typisch Gaultier. Hij is er de man niet naar om dingen achter de schermen, ingetogen of half te doen. In de wondere wereld van Gaultier is het alles of niets. Met zijn prêt-à-portercollectie stopte hij al in 2015, nu stopt hij met het showen van zijn haute couture: handgemaakte, unieke maatkleding voor gefortuneerde klanten.

Gaultier, die in vijftig jaar een dik hoofdstuk in het grote Parijse modeboek schreef, werd in 1952 geboren in de Parijse voorstad Arcueil. Op de basisschool schetste hij tijdens de lessen stiekem fantasiekostuums voor de danseressen van de Folies Bergères. Van een echte modeopleiding kwam het nooit, hij leerde het vak in de praktijk bij twee legendarische couturehuizen: dat van Jean Patou en Pierre Cardin, bij wie hij in 1970 op zijn 18de verjaardag aan de slag kon. In 1974 stuurde Cardin hem naar de Filipijnen om zijn boetiek aldaar te runnen, en een van zijn vaste klanten te kleden: presidentsvrouw Imelda Marcos. Twee jaar later organiseerde Gaultier zijn eerste eigen damesmodeshow.

Afgezien van ’s mans grote technische kleermakersvernuft is er niets klassiek aan zijn werk. Zijn grote liefde voor kitsch, straatmode en subculturen zorgde voor shows die balanceerden tussen spectaculair en grotesk. Ook buiten de catwalk had hij beroemde uithangborden. Madonna liet Gaultier de kostuums voor haar Blond Ambition-tour ontwerpen – inderdaad, die met het punttietenkorset over de krijtstreepbroek. Ook de jurk met veren waarin Dana International het Songfestival van 1998 won is van zijn hand. Daarnaast maakte Gaultier naam met goedlopende parfums.

Zijn showthema’s waren, hoewel goed bedoeld gekozen, vaak controversieel: zo liet hij zich inspireren door chassidische joden, sigarettenrook en gitanes, de Franse Roma en Sinti. Ook qua materiaalkeus was Gaultier omstreden. Hij gebruikte kwistig krokodillenleer en bont, soms met de dierenkoppen er nog aan. Voor zijn shows en boetieks werd er daarom driftig geprotesteerd door antibontactivisten. Met succes: in november 2018 kondigde Gaultier aan dat hij stopte met het verwerken van bont.

Op andere vlakken was Gaultier zijn tijd ver vooruit: hij dacht nooit in genderhokjes en trok mannen in 1985 al rokken aan. Wat modellen betreft koos hij niet voor de geijkte hyperslanke bonestaken; liever liet hij karakters als de jolie laide (knap van lelijkheid) Rossy de Palma, de romig ronde Sophie Dahl of de boomlange Erin O’Connor zijn mode tonen. Een ander favoriet model, Coco Rocha, liet hij tijdens een show een riverdance uitvoeren en een andere keer op een bruidsfiets de catwalk oversjezen. 

Zijn shows, steevast gehouden in zijn eigen pand aan de Rue Saint-Martin, waren adembenemend: letterlijk, omdat het er altijd propvol en snikheet was, maar ook figuurlijk. Niemand ging er zonder glimlach naar buiten. Zijn laatste en daarom extra uitzinnige prêt-à-portershow hield hij in september 2014 in theater Le Grand Rex, waar een kleine drieduizend gasten in kunnen. In Théâtre de Châtelet zullen er woensdag maar 2.500 passen. Chiquer en intiemer, zoals het haute couture betaamt. Maar een knalfuif zal het zeker worden.

Al stopt hij met showen, stilzitten gaat Gaultier niet. Hij zinspeelt op nieuwe projecten. Dat kan alle kanten op, in het verleden presenteerde hij al het muziekprogramma Eurotrash, speelde hij zichzelf in Absolutely Fabulous en nam hij de single ‘How to do that op. Het enige zekere: saai wordt het nooit met Gaultier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234