Woensdag 04/08/2021

FilmRecensie

‘Uncle Frank’: wanneer de scenarist van ‘American Beauty’ en ‘Six Feet Under’ in zijn ziel laat kijken

Paul Bettany, Sophia Lillis en Peter Macdissi in 'Uncle Frank'. Beeld TMDB
Paul Bettany, Sophia Lillis en Peter Macdissi in 'Uncle Frank'.Beeld TMDB

Met zijn scenario’s voor American Beauty en Six Feet Under schreef Alan Ball film- en tv-geschiedenis. Zijn nieuwe film Uncle Frank, over een homoseksuele man die worstelt met de afwijzing van zijn familie, is niet even memorabel, maar wel persoonlijker dan ooit.

De racistische nonkel die je glas wijn spontaan doet verzuren met zijn foute opmerkingen: elke familie heeft er wel eentje. Behalve de familie van de 14-jarige Betty Bledsoe (rol van Sophia Lillis) uit Creekville, South Carolina. Bij haar is het net omgekeerd: Betty’s volledige stamboom bestaat uit bekrompen, intolerante lui. Alleen haar oom Frank (Paul Bettany), die ver weg in het decadente New York woont, valt uit de toon met zijn open geest en zachte karakter.

Op een familiebijeenkomst in 1969 leert Betty van haar oom dat ze niet bang moet zijn om zichzelf te zijn. Maar wanneer ze op haar achttiende in NYC gaat studeren, ontdekt ze dat Frank zelf minder stevig in zijn schoenen staat dan ze dacht. In de grote stad is hij openlijk homo en woont hij samen met zijn Saudische vriend Walid (Peter Macdissi), maar in South Carolina mag niemand van zijn geaardheid weten. De godvrezende homohaat die zijn dominante vader thuis predikte, ettert in zijn hoofd nog steeds verder in de vorm van zelfverachting.

Godsdienstwaanzin

Regisseur Alan Ball won lang geleden – toen de dieren nog spraken en Kevin Spacey nog een gerespecteerd acteur was – een Oscar met zijn scenario voor American Beauty en bedacht topseries als True Blood en Six Feet Under. Hoewel heel wat elementen daaruit terugkomen in Uncle Frank – familiedynamieken, de dood, onderdrukte verlangens –, haalt Ball hier zeker niet het niveau van zijn beste werk. De plot voelt nogal vertrouwd, vooral wanneer de film even muteert tot een jolige roadmovie, en mist een heldere focus: Ball lijkt zich aanvankelijk op de coming-of-age van Betty te willen toespitsen, maar gaandeweg komt Frank helemaal centraal te staan.

Toch blijft Uncle Frank hangen, misschien wel omdat het Balls meest persoonlijke project ooit is. De regisseur weet wat het is om als homo op te groeien in het conservatieve zuiden van de VS en baseerde zich naar eigen zeggen deels op een groot geheim uit het leven van zijn vader. De film maakt het gewicht van familie voelbaar, en spiegelt subtiel de verwoestende effecten van christelijke godsdienstwaanzin in Amerika aan de fundamentalistische wetten waarvoor Walid uit Saudi-Arabië wegvluchtte.

‘Uncle Frank’ is vanaf 25/11 te bekijken op Amazon Prime Video.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234