Vrijdag 27/01/2023

Twee Zwitsers in NY vervolgd voor verkoop valse Rothko

'Orange, Red, Yellow' van Mark Rothko bij veilinghuis Christie's in New York. Beeld BELGA
'Orange, Red, Yellow' van Mark Rothko bij veilinghuis Christie's in New York.Beeld BELGA

De conservator van het Kunsthaus, het museum voor schone kunsten in Zurich, en een Zwitserse kunsthandelaar zijn in New York in verdenking gesteld omdat ze hebben deelgenomen aan de verkoop van een schilderij dat verkeerdelijk was toegeschreven aan de Amerikaanse kunstenaar Mark Rothko. Ook verschillende andere personen worden geviseerd door de klacht die een miljardair uit Las Vegas, Frank Fertitta III, deze week indiende. Hij eist de annulering van de verkoop en een schadevergoeding van 8,6 miljoen dollar.

Het werk dat aan Rothko werd toegeschreven, "Untitled (Orange, Red and Blue)", werd voor 7,2 miljoen dollar verkocht. De deal steunde onder meer op een aanbeveling van Oliver Wick, een specialist in Amerikaanse schilderkunst en indertijd conservator van de Fondation Beyeler in Basel. "Hij had geen enkel onafhankelijk onderzoek verricht naar de authenticiteit van de valse Rothko", luidt de akte van inbeschuldigingstelling.

Voor de verkoop werd het doek in 2002 tentoongesteld in de Fondation Beyeler. Wick had daarna een artikel geschreven over de valse Rothko en over een ander werk dat aan de kunstenaar werd toegeschreven, dat zou dienen als verkoopargument. Kort voor de verkoop schreef hij de advocaat van de koper om te bevestigen dat het werk "aan het team werd voorgelegd. Alles is perfect. Zoniet zou ik niet betrokken willen worden".

Volgens de akte van inbeschuldigingstelling was Wick op de hoogte van elementen die aantonen dat het om een vervalsing ging. Hij werd 300.000 dollar betaald door de galerij in New York die het doek verkocht. De verkoop werd gerealiseerd via een advocaat in Kilchberg, Urs Kraft, die eveneens kunsthandelaar is en die de "niet-geïdentificeerde verkoper" vertegenwoordigde.

Chinese artiesten
Het werk maakt deel uit van een reeks van meer dan 30 vervalsingen van de hand van een Chinese artiesten. De nepwerken werden aangeprezen als werken van Rothko, Jackson Pollock, Robert Motherwell, Franz Kline en Willem de Kooning. De fraude kwam in 2009 aan het licht.

De belangrijkste New-Yorkse galerij die in het zaakje betrokken was, sloot in december 2011 brutaal de deuren. Glafira Rosales, de kunsthandelares die de doeken van de Chinese artiest kocht en ze doorverkocht aan de galerij, had een onwaarschijnlijk verhaal verzonnen over hun herkomst. Op 9 september pleitte ze schuldig. Ze riskeert tot 99 jaar cel.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234