Donderdag 17/10/2019

Muziek

Tsar B gaat voor grandeur in live-video

Tsar B in de aula van de UGent. Beeld Illias Teirlinck

Meestal doet ze booty’s twerken van Gent tot ergens in Rio de Janeiro. Maar in de aula van de UGent mocht het iets meer ceremonieel en theatraal. Tsar B kreeg de zeldzame toestemming om een live-video op te nemen in het statige peristilium. Wij waren stille getuige.

Tijdens haar concerten zie je weleens door de lucht klievende ninja’s, een acrobatische paaldanser en een futuristisch ogende prinses van duizend-en-één-nacht. Maar in haar thuisstad Gent koos Justine Bourgeus voor een meer intimistische aanpak in een decor van grandeur.

Op haar debuut deed ze als Tsar B ons hart al een tel overslaan met het hijgerige zanglijntje van ‘Velvet Green’, ondersteund door omineuze subbassen en het polyfoon koor Utopia. In het peristilium grijpt de song je evenwel pas écht helemaal naar de keel. Voor de cultuurbarbaar die u en ik zijn: het peristilium is een door arduinen kolommen omgeven voorportaal in de universiteitsaula.

Door een oculus, een ronde opening achteraan, wordt een bundel zonlicht op de vloer geprojecteerd. Wanneer het licht de meridiaanlijn op de zwart-wit geblokte vloer kruist, zou het met een nauwkeurigheid van tien seconden astronomisch middag moeten zijn. Op een zonnige dag kun je in de Gentse aula dan een ronde lichtvlek over het marmer zien dansen. Meer niet. 

Vijfkoppig koor

Maar zelfs dat zit er nu niet in. Op een grauwe februaridag stappen we de imposante ruimte binnen waar Tsar B zich voorbereidt op de opnames. Het warme licht dat haar silhouet accentueert: dat is de evenaar vandaag.

Het halfduister past haar bijna net zo perfect om het lijf als de broek van La Fille D’O en de statige hoed met rouw-voile die ze draagt. Haar manager Jarri prutst een half uur aan de onmogelijke maar elegante lederen handschoenen die tot haar ellebogen gaan. De dramatische uitdossing verschaft de song nog méér flair.

“Something with a little pain

Moved the sea outside of me

Something with a little flame

Hit the fire inside of me”

Een vijfkoppig koor achter haar veroorzaakt instant kippenvel, als back-up voor zo veel verdriet en pijn. Met dat laatste is een deel van haar crew ook vertrouwd: de lichtman werd geveld door buikgriep, maar houdt zich urenlang sterk. Stefaan, die mee instaat voor het geluid, moet tussen twee takes op de grond gaan liggen – een vierdubbele hernia is kennelijk geen pretje.

Gesneuveld in de montagecel

Voor de good vibes zorgt Justine Bourgeus dan maar zelf. Haar kent u mogelijk nog als de voormalige violiste van School Is Cool. Maar de laatste jaren maakt ze vooral sier onder haar majesteitelijke alias Tsar B: een grootvorst in dark blue oriental r&b. In het najaar verscheen haar debuut, waarvan de vooruitgestuurde single ‘Escalate’ al langer wereldwijd rimpels maakte.

Braziliaanse nachtbrakers swingden zich al een paar jaar eerder de heupen uit hun hengsels op de bezwerende beat van die song. ‘Escalate’ nam een paar maanden later nog een veel hogere vlucht toen choreograaf Alexander Chung – die lesgeeft aan Beyoncé en Justin Timberlake – er een filmpje op maakte. En ook in de Amerikaanse versie van So You Think You Can Dance kwam de song al voorbij.

Wat dansen betreft, doet Bourgeus ook haar duit in het zakje tijdens de Gentse opnames van ‘Brazil’, waarbij ze in de traphal dramatisch door de knieën gaat op de beat van donderende drums. De bliksemsnelle stroboscooplichten maken het onweer compleet. 

Een galmende basdrum gaat daarna over in een heuse technobeat. Het klinkt fantastisch in onze oren – barok én Berghain! – maar achteraf sneuvelt de song samen met ‘Flesh & Bones’ meedogenloos in de montagecel. De edit en het geluid krijgen ze niet helemaal op punt, dus de perfectionistische Tsar B laat de eer aan zichzelf. Jammer voor u, natuurlijk.

Goede student

Dat Bourgeus een dag lang mag opnemen in de aula van Gent is overigens vrij uitzonderlijk. Omdat ze kennelijk zo’n puike studente was en de vrouw van de bouwmeester in de Arteveldestad zo’n grote fan bleek te zijn, was het een eitje om het prachtige peristilium een dag te kunnen inpalmen.

Hit the fire inside of me”, horen we Tsar B verzuchten. Tout feu, tout flamme laat de live-sessie ons effectief achter.

Op 15 mei treedt Tsar B op in de Beursschouwburg in Brussel. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234