Zondag 20/09/2020

InterviewVideogames

Troy Baker, de bekendste videogame-acteur: ‘Er zit puurheid in deze manier van acteren’

Troy Baker.Beeld RV

Hoezo, u kent Troy Baker niet? De 40-jarige Amerikaanse acteur heeft nochtans een paar memorabele rollen op zijn palmares staan: hij zette bijvoorbeeld Joel neer in The Last of Us Part II. Inderdaad, dat is geen film of tv-reeks: Baker is actief in het wereldje der videogames, en is onder gamers inmiddels een gevierd acteur.

Het is bijzonder moeilijk om je een recente videogame voor te stellen waarin Troy Baker niét opdraaft. Baker is vooral bekend geworden als Joel in de twee The Last of Us-games, maar zijn résumé loopt ver terug: vorig jaar draafde hij onder meer op in Death Stranding, John Wick Hex en Darksiders Genesis, de afgelopen twee decennia gingen rollen in games en gamereeksen als God of War, Middle Earth, Fortnite, Metal Gear Solid, Uncharted, Guild Wars, Far Cry, InFamous, Batman: Arkham en Halo daaraan vooraf. Zijn recentste exploot ligt vandaag in de winkels: in de actiegame Marvel’s Avengers vertolkt hij Bruce Banner, de menselijke helft van de Hulk.

Wat niet makkelijk kan zijn geweest voor hem, want iedereen kent dat personage in de bioscoop in de gedaante van Mark Ruffalo. “Deze game is er in de eerste plaats gekomen omdat de Avengers, en Marvel-verhalen tout court, zich dankzij die films in de zeitgeist hebben vastgezet”, zegt Baker. “En natuurlijk: het is een uitdaging geweest om los te komen van de persona die Ruffalo aan het personage heeft gekoppeld. Maar de personages in de game zijn heel andere versies van de Marvel-superhelden die in de films verschijnen. Ik zet een nieuw personage neer, dat eerder een amalgaam is van kenmerken die het de afgelopen zestig jaar heeft vertoond in de strips en de animatiereeksen. Gemengd met misschien een beetje persoonlijke ervaring. We worstelen allemaal als mens met hoe we met onze boosheid omgaan. Ik denk altijd dat bedenker Stan Lee het personage als een cathartische figuur zag: een figuur waarmee hij de dingen die hem persoonlijke kwaad maakten kon kanaliseren in zijn verhalen. Belangrijk in het personage van Bruce Banner is daarenboven hoe hij zijn woede behéérst: als hij niet zen is, gaat hij zo gebouwen slopen of met tanks smijten.”

Zelf een gamer

De eerste videogame waarin Baker een rol speelde was BloodRayne II uit 2004. Sindsdien wisselde hij het inspreken van personages in animatiereeksen, een veelal anonieme dagjob als een andere, af met videogamewerk, waarmee hij wél bekend werd onder gamers. “Wat hielp op dat moment, toen het gebruik van acteurs voor de productie van videogames meer en meer courant werd, is dat ik zelf gamede”, zegt Baker. “Men hoefde me het abc van het medium niet meer uit te leggen. Ik wilde het acteren bovendien even goed doen als wanneer ik bijvoorbeeld op een filmset zou staan, tot op een punt waar de producers van de games mijn gedrag niet meer apprecieerden. Maar ik herinner me dat ik in 2007 in een krot van een hotelkamer zat, in de buurt van de set van een vreselijke film waarin ik meespeelde, en ik de game Uncharted op mijn PlayStation aan het spelen was. Toen dacht ik: kijk, het kàn gewoon beter. En een game met een goed verhaal en een goeie vertolking door acteurs maakt ook echt het verschil. Sinds dat moment zijn vertolkingen in games, door de band genomen, exponentieel beter geworden, en worden games ook als een valide entertainmentvorm gezien. Ik wilde bij die beweging horen.”

Waarheidsgetrouw acteren

De echte Troy Baker ziet er niet uit als de Bruce Banner die spelers in de game zullen zien: dat is vaak het grote verschil met films of tv. Maar het stemmenwerk, de beweging én de mimiek van de acteur zitten wel in het verder door 3D-ontwerpers uitgetekende personage. Dat komt dankzij een techniek die Motion Capture heet: de acteur speelt, volgeplakt met reflecterende bollen, zijn rol zoals hij dat in het theater zou doen, en daarmee wordt vervolgens een ‘skelet’ van lijf en gelaat gecreëerd waarrond dan het 3D-model wordt gebouwd.

“Er zit een puurheid in die manier van acteren”, zegt Baker. “Er zijn geen rekwisieten, behalve misschien een plastic voorwerp dat met veel goeie wil een pistool moet voorstellen. De hele ruimte is volledig omgeven door camera’s, maar je ziet alleen wat lampjes in de verte. Je verliest jezelf in het moment. Op een filmset moet je altijd rekening houden met waar je màg staan, want de cameraman heeft daar een camera met een bepaalde lens op gericht staan. Je vertolking in een game wordt altijd geaccepteerd, wat je ook doet, waar je ook staat. Dat is enorm bevrijdend.”

Baker geraakte nooit aan de bak als film- of tv-acteur, maar zijn videogamewerk is meer dan een manier om dat te compenseren, bezweert hij. “Het is gewoon acteren, punt. Of je nu in de MoCap-studio staat voor een game, of op een filmset, of op de planken van een theaterzaal: ik hou me altijd de filosofie van wijlen Shakespeare-acteur Richard Burton voor ogen. Die zag de scène waarin hij speelde als een beest dat moet gevoed worden. Dat geldt zeker voor acteren in videogames, want in het strakke MoCap-pak zie je er gewoon belachelijk uit. De les die ik daardoor leerde is: get over yourself. Je moet ook goed weten wie je bent voordat je de MoCap-studio binnenstapt: zowel jijzelf als het personage dat je vertolkt. Zit er waarheid in je, en wil je die geven? Want dat is het enige wat het beest vreet: waarheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234