Donderdag 21/10/2021

DM ZaptCiska Hoet

‘Top Boy’: het best bewaarde geheim van Netflix

De cast van 'Top Boy' zet een intense prestatie neer. Beeld Freek De Groote
De cast van 'Top Boy' zet een intense prestatie neer.Beeld Freek De Groote

Ciska Hoet zet de blik op oneindig. Vandaag: Top Boy op Netflix.

Hoe is het mogelijk dat er zoveel series worden gemaakt met bordkartonnen personages, slechte scenario’s en pover camerawerk? Het is een vraag die menig Netflix-abonnee zich wellicht al gesteld heeft na een avondje moedeloos scrollen door een overaanbod aan trash (en neen, die zogenaamde aanbevelingen kloppen haast nooit, het Netflix-algoritme suckt bigtime). Gelukkig duikt er af en toe een verborgen pareltje op. Top Boy bijvoorbeeld: een rauwe Britse serie over drugsdealers in de fictieve Londense achterwijk Summerhouse.

Alleen al het maakproces is een straf verhaal. Nadat de eerste twee seizoenen in 2011 en 2013 op succes konden rekenen bij een jong en divers publiek, besloot televisiezender Channel 4 desondanks de reeks stop te zetten. Totdat niemand minder dan Drake himself zich met de zaak bemoeide. De Canadese rapper is zo’n fan dat hij naar Netflix stapte met de boodschap dat er een vervolg móést komen en dat hij wilde coproduceren. En zo geschiedde: zes jaar na seizoen twee werd seizoen drie alsnog ingeblikt en nummer vier en vijf zitten intussen in de pijplijn.

Dat Drake de serie zo genegen is, hangt ongetwijfeld samen met de intense prestatie die de cast neerzet. Top Boy dankt een groot deel van zijn ruwe waarachtigheid aan het feit dat heel wat acteurs letterlijk van de Britse straten werden geplukt. Bovendien kregen ze veel vrijheid in het invullen van de dialogen. Op onnavolgbaar natuurlijke wijze wordt er uitgewisseld over the po-po (de politie), dubs and white (crack en coke) en begroet iedereen elkaar met het Jamaicaans-Britse ‘wagwan’.

Gevoelige zielen zullen opmerken dat die levensechtheid ook minpunten heeft. De serie laat zich immers kenmerken door een stevige portie brutaal geweld. Wie daartegen bestand is, krijgt in ruil echter een beklijvend en zelfs ontroerend portret van een wereld waarin armoede, achterstelling en racisme maken dat zowel illegale drugshandel als het gebruik van verdovende middelen een begrijpelijke keuze worden.

Zo volg je een moeder die na een psychose een eigen kapperszaak uit de grond stampt, een zoontje van drugsverslaafden dat zijn plan trekt op straat, maar evengoed de twee hoofdrolspelers (rappers Ashley Walters en Kane Robinson) die uitgroeien van stoere binken met een hart voor hun familie tot ware bendeleiders. Het pleit voor de makers dat Top Boy nooit verzandt in simpele clichés, net zoals dat er tussen de ruwheid ook altijd eerlijke vriendschappen of liefdesrelaties blijken te ontluiken.

Neen, het niveau van grote broer The Wire haalt deze serie niet, maar Top Boy wordt internationaal terecht bestempeld als een van de best bewaarde geheimen van Netflix. Hoog tijd om daar verandering in te brengen.

Top Boy is te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234