Vrijdag 03/07/2020

In memoriam

Tony Allen - ‘de beste drummer die ooit heeft geleefd’ - overleden op 79-jarige leeftijd

Tony AllenBeeld Tony Allen

Brian Eno noemde hem ‘de beste drummer die ooit heeft geleefd’. En het slagwerk van de 79-jarige Tony Allen klonk nog altijd springlevend op zijn pas verschenen album Rejoice. Donderdag is hij onverwacht in Parijs overleden, meldt zijn manager aan het Franse persagentschap AFP. 

De Nigeriaanse drummer Tony Allen was meer dan een kwarteeuw vaste drummer bij Fela Kuti. Hij zette zijn leven in het teken van de afrobeat, als bruggenbouwer tussen Afrika en de hedendaagse muziekwereld. De stijl is te omschrijven als een hypnotiserende, repetitieve muziek waarin ook elementen van yoruba, jazz, en funk te herkennen zijn.

“Er is niemand die speelt zoals ik”, vertelde hij in 2014 in De Morgen. “Mijn drummen, dat ben ik. Het is mijn stijl, het heeft geen zin dat te kopiëren. Dat zeg ik ook tegen mensen die bij me in de leer komen. Wees jezelf als je speelt.”

Het afgelopen decennium dook Allen nog in de studio met hedendaagse muziekmakers als  Charlotte Gainsbourg, Sébastien Tellier en Damon Albarn. “Voor velen is Afrikaanse muziek nog altijd onbekend terrein”, aldus Allen. “Maar mensen zijn altijd op zoek naar het volgende nieuwe ding. Ik maak muziek voor iedereen, dus ben ik blij dat men die zo kan ontdekken.”

In april verscheen de plaat Rejoice, een studiosessie die hij in 2010 deed met de Zuid-Afrikaanse jazzpionier en trompettist Hugh Masekela. Pas na de dood van die laatste in 2018 is de opname afgewerkt. “De opnames bleken verrassend goed”, zei Allen vorige week nog in Humo. “We hadden in Londen twee studiodagen gewerkt: ik had drumbeats gemaakt, Masekela had zijn mooie melodieën op de trompet gespeeld. Aan mijn drums wilde ik niets veranderen, en dat moest ook niet. Onze producer heeft jonge muzikanten van de nieuwe Londense lichting gevonden om de songs in te kleuren met toetsen en vibrafoon.”

De doodsoorzaak is niet bekend, en er wordt beklemtoond dat het niet om het coronavirus ging. Hij woonde in Courbevoie, nabij Parijs, waar hij donderdag onwel werd. Even later is hij in het Pompidou-ziekenhuis overleden. Tony Allen werd 79 jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234