Dinsdag 20/08/2019

Overlijden Toni Morrison

‘Toni Morrison heeft een unieke rol vervuld, stilistisch behoort ze tot de allergrootsten’

Toni Morrison. Beeld Photo News

De literatuur van Toni Morrison is een vast onderdeel in de cursus van Frank Albers, professor Amerikaanse literatuur aan de Universiteit Antwerpen. ‘Ze is simpelweg de belangrijkste auteur van de 20ste-eeuwse Amerikaanse literatuur’, zegt hij.  

Albers: “Dat heeft te maken met de combinatie van de morele thema’s en de uitzonderlijke stijl: haar literaire verwoording is briljant, de passie en de woede die uit haar werk spreekt, is essentieel. Ik ben niet zwart, en ik ben geen vrouw, maar toch ben ik helemaal mee met wat ze schrijft. Stilistisch behoort ze tot de allergrootsten.

“Ik heb ooit een lezing van haar bijgewoond in Harvard, over de betekenis van ‘witheid’ in de Amerikaanse cultuur. De kracht van haar vertelling was indrukwekkend. Ze is echt une grande dame in de literaire geschiedenis. En ze is erin geslaagd om commercieel succes te combineren met kwalitatief zeer hoogstaand werk, dat ernstig werd genomen door andere schrijvers en academici.

“Of er iemand is die in haar voetsporen kan treden? Nee, bij mijn weten niet, en dat zal ook zo blijven. Auteurs van het niveau van Toni Morrison, die komen niet zomaar. Zij heeft een unieke rol vervuld. Dat komt natuurlijk ook door de timing. Er kan maar één schrijver als eerste zwarte vrouw de Nobelprijs winnen, en in de jaren 80, toen ze haar beste werk publiceerde, was het racisme in de Amerikaanse samenleving zéér aanwezig. Nu wordt vaak vergeten dat Beloved een heel controversieel boek was. Er was een flinke rel toen Beloved, het belangrijkste boek van het jaar, naast alle literaire prijzen greep. Morrison werd genegeerd door literaire jury’s: het was kennelijk niet evident dat een zwarte vrouw een literaire onderscheiding kreeg.

“Nadien heeft ze wel de Pulitzer Prize gewonnen voor Beloved, een titel die altijd ergens bovenaan staat in lijstjes met de beste boeken uit de twintigste eeuw. Het is de roman die de grote, Amerikaanse thema’s in hun definitieve literaire vorm heeft gegoten.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden