Zondag 25/07/2021

AchtergrondTomorrowland

Tomorrowland gooit de handdoek in de ring en schuift opnieuw een jaar op

Tomorrowland in 2019. Voor dit jaar geeft de organisatie er de brui aan. Beeld Klaas De Scheirder
Tomorrowland in 2019. Voor dit jaar geeft de organisatie er de brui aan.Beeld Klaas De Scheirder

Tomorrowland gooit de handdoek in de ring. Nog voor de bel heeft geluid. De klok tikt te hard en zin in een juridisch robbertje vechten met de burgemeesters van Boom en Rumst heeft de organisatie niet. ‘We gaan er geen slagveld van maken.’

Na de uppercut van vorige week resten er Tomorrowland weinig andere opties dan af te zien van een editie deze zomer. De burgemeesters van Boom en Rumst, waar het dancefestival wordt georganiseerd, zien een volkstoeloop in pandemietijden niet zitten en weigeren een vergunning uit te reiken.

Verzoenende gesprekken hogerop met onder meer Vlaams minister van Binnenlands Bestuur, Bart Somers (Open Vld), Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) en minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) konden niet zalven: Tomorrowland 2021 – 2020 eigenlijk al – schuift opnieuw een jaar op. Tickets worden overgezet.

Strikte voorwaarden

“De hoop op een mooie zomer groeide de afgelopen maanden nochtans gestaag”, zeggen de organisatoren. “Eindelijk. Na drie geannuleerde festivals – Tomorrowland Winter 2020, Tomorrowland België van datzelfde jaar en de wintereditie van 2021 – zouden we de People of Tomorrow, weliswaar onder strikte voorwaarden en met beperking van nationaliteiten, weer kunnen ontvangen.”

De organisatie van Tomorrowland had alles klaar. Het plan voor een Covid Safety Ticket, waarbij enkel bezoekers met een volledige vaccinatie plus twee weken zouden worden toegelaten, was er. De covideditie van Tomorrowland 2021 zou er eentje met enkel Europese festivalgangers worden en tickets van bezoekers uit landen waar de komende twee maanden de cijfers zouden verslechteren, konden alsnog geannuleerd worden. Bovendien waren de organisatoren bereid voor het tweede weekend, dat net na de start van het schooljaar, op 3, 4 en 5 september zou plaatsvinden, het einduur aan te passen.

Njet

Alle maatregelen om een veilig evenement te organiseren ten spijt: Tomorrowland werd de voorbije week te hard in de touwen gedreven waardoor annulatie haast de enige optie bleef. Na de ‘njet’ van de burgemeesters tikte de klok genadeloos verder. Ja, naar de Raad van State stappen kon. Dat raadden de burgemeesters na hun verbod zelfs aan. “Die piste willen we niet bewandelen”, vertellen de organisatoren. “Gezien onze lange samenwerking met de gemeentes gaan we er geen juridisch slagveld van maken.”

Bovendien had dat de tijd niet stilgezet. De vraag van festivalgangers over hun tickets was nu al amper bij te houden, de opbouw van het festival moest over enkele weken ten laatste starten om op tijd klaar te zijn en om iets nieuws organiseren.

Tomorrowland in 2019. Beeld Klaas De Scheirder
Tomorrowland in 2019.Beeld Klaas De Scheirder

Wachten op een definitieve uitspraak zou de plannen alleen maar meer in de war sturen. Een nieuwe aanvraag voor een festival 2.0, kleinschaliger of op een andere locatie misschien, komt er niet. De financiële kater waarmee het festival achterblijft na alweer een geannuleerde editie is niet min.

“Vandaag werden er met pijn in het hart, bij tal van trouwe Belgische topleveranciers een reeks orders voor meer dan 50 miljoen euro geannuleerd”, klinkt het. “Bovendien is dit weer een opdoffer voor de reis- en hotelsector in België, tijdens het festival wordt meer dan 80 procent van de Brusselse en Antwerpse hotelcapaciteit gedurende twee weken ingenomen door bezoekers, artiesten en crew. Er is de voorschotregeling van de overheid, maar die dekt geen tiende van alle kosten. Dat hoort bij zakendoen wellicht, maar we hopen toch om dat terug te verdienen met de tijd.”

De burgemeesters Jeroen Baert en Jurgen Callaerts (beiden N-VA) van respectievelijk Boom en Rumst reageren “met veel begrip” op de beslissing van Tomorrowland. “We betreuren dat de omstandigheden niet beter of anders zijn en hopen dat de organisatie en hun medewerkers deze zware tegenslag toch kunnen verwerken”, zeggen de burgemeesters. “Eerlijk gezegd is door deze beslissing ons respect voor de organisatie alleen maar groter geworden, ondanks de moeilijke overlegmomenten van de laatste weken.”

Een leeg De Schorre eerder dit jaar.  Beeld Wouter Van Vooren
Een leeg De Schorre eerder dit jaar.Beeld Wouter Van Vooren

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234