Vrijdag 06/12/2019

TML Sao Paulo

Tomorrowland Brazilië: stukken heter dan de thermometer aangeeft

Beeld EPA

'Ik kende Tomorrowland alleen van YouTube', roept Eduardo Ferreira (23) met schorre stem. Het is vrijdagnacht en met wilde armbewegingen en gesloten ogen danst de Braziliaanse student op de muziek van Afrojack. 'Het was altijd mijn droom er eens heen te gaan in België', maar er gebeurde iets veel beters', aldus Ferreira met een brede grijns. 'Tomorrowland kwam naar mij toe.'

Nog geen jaar geleden kondigde Tomorrowland aan dat er een Braziliaanse editie zou komen. Binnen drie uur waren de kaarten voor het driedaagse festival uitverkocht. Sinds gisteren is het dan eindelijk zover. Bijna tweehonderd artiesten, waaronder Steve Aoki, Armin van Buuren, Dimitri Vegas & Like Mike, vermaken tot morgennacht de 60.000 bezoekers die dagelijks het terrein bevolken. Recreatiegebied Maeda in Itu, op anderhalf uur rijden van São Paulo, is voor de gelegenheid omgetoverd tot een sprookjeslandschap.

Donderdagochtend om elf uur ging de Dreamville camping open. Met enorme rolkoffers strompelden de bezoekers over het oneffen campingterrein. In tegenstelling tot de Belgen zijn Brazilianen niet gewend te kamperen op festivals. 'Het zit gewoon niet zo in onze cultuur', verklaart Marcos Reis (25), terwijl hij worstelt met de tentstokken.

De student bedrijfsadministratie heeft zijn tent speciaal voor dit weekend gekocht en het is voor het eerst dat hij een tent opzet. Met een meewarige blik kijkt hij naar zijn slaapplaats. 'Ik heb liever wat meer comfort', zegt Reis. Hij grinnikt om een van zijn vrienden, die vloekt omdat de pomp voor de zoveelste keer uit het gaatje van zijn luchtbed floept. 'Maar het is niet te betalen om dagelijks op en neer te gaan naar São Paulo', verklaart Reis. 'Alleen al de parkeerplaats kost een vermogen.'

Beeld EPA
Beeld EPA

De sfeer van verre landen vlakbij huis

Toch heeft hij er heel veel zin in. 'Het is totaal nieuw voor ons', zegt hij. 'Hier op het terrein zijn wel vaker feesten, maar veel kleiner en zonder camping.' Hij wijst naar de kampeerders om hem heen, en de Argentijnse, Belgische en Canadese vlaggen die aan hun tenten hangen. 'Ik vind het geweldig dat er zoveel nationaliteiten zijn. Ik ben vlakbij huis maar het voelt alsof ik in een ver land ben.'

Het feest op Dreamville barst vanaf donderdagmiddag los, de opbouwwerkzaamheden op het festivalterrein zijn dan nog in volle gang. Gespierde Braziliaanse crewleden vol tatoeages sjouwen met levensgrote lollysticks en gekleurde paddestoelen. Ze lijken zich er ietwat ongemakkelijk bij te voelen. Meisjes plakken intussen de bomen vol gekleurde versiersels. 'De opbouw gaat langzamer dan in België', zegt Tomorrowland-woordvoerster Debby Wilmsen. 'Maar voor een eerste editie zijn we zeer tevreden.'

Het decor is hetzelfde als dat in België in 2013. Met als hoofdpodium The Book of Wisdom. 'Alle grote decorstukken zijn ingescheept', vertelt Wilmsen. 'De kleinere onderdelen zijn lokaal gemaakt, maar wel volledig naar Belgisch design.' Het is de bedoeling dat Tomorrowland Brasil ieder jaar terugkeert, en het idee is dan ook dat steeds meer lokaal zal worden geproduceerd.

Beeld BELGA
Beeld EPA

Bier, beats en briesje

Als de poorten vrijdagmiddag opengaan, ziet alles er piekfijn uit. Uitgelaten festivalgangers verspreiden zich over het terrein. De Braziliaanse zon komt met een aangename bries, het bier is koud en de beats dreunen de speakers uit. 'Het is een paradijs hier', zegt de Argentijnse Eliana Borges (33). 'Alles is goed', zegt ze dromerig. 'Alles is gewoon perfect.'

Bij de ingang is de sfeer minder euforisch. Tientallen bewapende militaire politieagenten kijken met een strak gezicht toe hoe de feestelijk uitgedoste bezoekers binnenkomen. 'Ze hebben mijn zonnebrandcrème in beslag genomen', roept Julia Anselmo (23) verontwaardigd. De studente is net binnen en werd net als alle bezoekers uitgebreid gefouilleerd door de beveiligers en besnuffeld door drugshonden. Toen de beveiliging een grote fles zonnebrandolie in haar tas aantroffen, ging deze regelrecht de prullenbak ik. 'Ze hebben me niet uitgelegd waarom', aldus een beteuterde Anselmo.

Eenmaal binnen zijn de rijen en irritaties van de entree snel vergeten. De bezoekers laven zich aan de pracht van de decors, en dwalen van het ene naar het andere podium. 'Zoiets heb ik nog nooit gezien', zegt de Peruaanse Fernando Huapaya (33). 'De muziek ken ik. Maar de decoratie, die is pas echt indrukwekkend.'

Als de zon ondergaat, krijgt een schrale, koude wind vrij spel. Maar het schaars geklede publiek danst, flirt en kust alsof het nog altijd 30 graden is. Lichtjes flikkeren in de bomen, de maan staat hoog aan de hemel, verliefde stelletjes liggen innig verstrengeld in hangmatten. De nacht is jong en stukken heter dan de 12 graden die de thermometer aangeeft.

Op het Full On podium beuken de Egyptenaren Aly & Fila, de pupillen zijn hier groot. Even verderop vertonen DJ Marky en zijn mc's hun kunsten. De artiesten kunnen rekenen op een enthousiast maar klein publiek. Want het overgrote deel van de bezoekers vertoeft bij het hoofdpodium, waar grote namen als Afrojack en Hardwell hun opwachting maken.

Bij sommige drankstandjes is het bier op, elders staan lange rijen om tokens te kopen. Maar het vuurwerk, de lichtshows en vuurspuwende kaarsen op het podium maken veel goed. 'En weet je wat het beste is van alles?', zegt de nog altijd uitgelaten dansende student Ferreira. 'Dat het lekker nog het hele weekend duurt.'

Beeld BELGA
Beeld EPA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234