Dinsdag 10/12/2019

Interview

Tina Herbots, de huisfotografe van 'frisse' Belgische bands: "Ik heb mezelf nooit moeten verkopen"

Tina Herbots aan de Walt Disney Concert Hall in Los Angeles. Beeld Tina Herbots

Over het Amerikaanse avontuur van Tsar B kon u hier enkele dagen geleden al alles lezen. In haar kielzog loopt Tina Herbots, muziekfotografe. Al is ze er niet uit of ze zichzelf ook zo zou omschrijven. "Muziek is toevallig datgeen wat ik het meeste in beeld breng."

Op haar achttiende begon Tina Herbots (23) al te fotograferen voor de Ancienne Belgique in Brussel. “Ik had gehoord dat ze op zoek waren naar een huisfotograaf, iemand die de kans kreeg om véél ervaring op te doen”, vertelt ze aan de telefoon vanuit Los Angeles, waar ze mee is op tournee met Tsar B. “In het middelbaar had ik al een opleiding fotografie gevolgd en dankzij dat werk raakte ik door de eerste selectie.”

Tina Herbots Beeld Tina Herbots

Toch gaf haar portfolio - waar nog geen concertfotografie in zat - niet de doorslag bij de mensen van de AB. Dat hun gesprek al snel over muziek ging, wél. “Als tiener ontdekte ik Arctic Monkeys, later rolde ik de electro in via Justice. Voor mij waren dat de boomstammen om andere takken in de muziek te ontdekken, zodat ik als achttienjarige al een erg brede muzikale smaak had. Blijkbaar viel het op dat ik ook veel kende over de nichebands die de komende maanden in AB zouden optreden. Dus ik kreeg de kans.”

Tina Herbots met Tsar B in Los Angeles. Beeld Tina Herbots

Frisse bands

Herbots zou er twee jaar als vaste fotografe alle optredens op beeld vastleggen. Het was ook in de AB dat ze erg gesmaakte concertfoto’s maakte van The Van Jets. Even later belde bassist Frederik Tampere haar persoonlijk op. “Of ik geen persbeelden wou maken voor de nieuwe plaat van Robbing Millions, een band waar hij manager van is. Tuurlijk! En andere bands hebben dat op hun beurt dan weer gezien, dus zo ging de bal aan het rollen. Ik heb me zelf nooit moeten verkopen, ik ben er gewoon per toeval ingerold.”

Zo was The Van Jets een van de eerste bands waar Herbots mee op tournee mocht. Later werkte ze ook voor onder meer Admiral Freebee, Bazart, Glints, Soldier’s Heart, Vuurwerk en WWWater. En met Tsar B zit ze nu dus in Los Angeles. Ze noemt hen “frisse bands”. “Ik ben altijd in een luxepositie geweest om opkomende, nieuwe groepen van dichtbij te kunnen volgen.”

Tina Herbots met Tsar B in Los Angeles. Beeld Tina Herbots

Met Tsar B ofte Justine Bourgeus zat Herbots de afgelopen twaalf dagen in Los Angeles. “Dat een verblijf zo lang duurt, is heel uitzonderlijk”, zegt ze. “De meeste Belgische artiesten die ik volg, keren meteen na een buitenlandse show weer naar huis. Maar Justine en ik zijn ook goede vriendinnen, dus hebben we hier ook een vakantie samen aan gekoppeld. Super fijn, maar natuurlijk ook erg interessant voor mijn fotoreportage.”

Halsoverkop naar Jamaica 

Hoewel haar werk zich voornamelijk situeert in muzikale kringen, zou Herbots zich toch niet als louter muziekfotografe omschrijven. Zo fotografeerde ze nog een tijdje voor De Morgen City, wat begin 2015 opging in Goesting. En parallel met haar fotowerk volgde ze een opleiding Audio-visuele Kunsten aan het Sint-Lukas Brussel, waar ze zopas afstudeerde.

“Ik ben eens middenin het schooljaar halsoverkop voor een maand naar Jamaica vertrokken,” vertelt ze. “Ik had mijn camera mee, maar wist op voorhand niet of ik er wou fotograferen of filmen. Wel wist ik dat ik niets met muziek wou doen, maar iets met de mensen daar. Onbekende mensen, in tegenstelling tot wie ik anders voor mijn lens krijg. Want als ik een beeld maak van een band of artiest, gaat het om iemand die herkend wordt. Mensen vinden die foto al leuk, gewoon omdat ze weten wie erop staat. Dus wou ik eens proberen om foto’s te maken die mensen leuk vinden, zonder te weten wie ze zien.”

Opvallend: ze koos toen wel foto boven video. Een keuze waar ze zelf nog steeds niet uit is. “Ik hoef als videomaker niet per se te documenteren,” zegt ze. “Eigenlijk wil ik zelf verhalen schrijven. Maar hoe ik dat wil doen, dat ben ik nog altijd aan het onderzoeken. Fotograferen doe ik intussen al vijf jaar erg intensief, daar durf ik intussen redelijk zeker te zijn van mijn werk. Maar als videomaker ben ik nog heel erg zoekende.”

Een beeld uit de reeks 'you(th) be alright', die Herbots maakte in Jamaica. Beeld Tina Herbots

herbotstina.tumblr.com

Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234