Dinsdag 02/06/2020

RecensieTiger King

‘Tiger King’: verslavend en ongelooflijk vermakelijk, maar tegelijk diep verontrustend ★★★★☆

'Tiger King' op Netflix.Beeld Netflix

Netflix heeft met true crime een nieuwe markt aangeboord, en de nieuwste aanvulling tart alle verbeelding. Tiger King is de bijnaam van Joe Exotic uit Oklahoma, een ex-dierentuineigenaar die ooit gouverneur wou zijn, trouwde met twéé mannen tegelijk, en een dierenactivist wou laten uitschakelen. Verslavend en ongelooflijk vermakelijk, maar tegelijk diep verontrustend.

Als je zo eens in vogelvlucht langs een aantal recente documentaires op Netflix glijdt, dan lijkt het nog best een vrolijke, in ieder geval kleurrijke bende daar aan de randen van de Amerikaanse samenleving. We waren net bijgekomen van de tantrische massagefeesten in de Bhagwan-gemeenschap van Wild Wild Country, scheurden op quad-bikes door de marihuanaplantages nabij Murder Mountain, en dan kunnen we nu de blik eens richten op een haast nog onbevattelijker subcultuur.

In de serie Tiger King duiken we diep – waarschijnlijk dieper dan u ooit had gewild – in de gestoorde wereld van de Amerikaanse tijgerboerderijen. En hoe verder we afdalen in de dubieuze dierenhandel, hoe meer de grijns op ons gezicht bevriest. De onaangepaste paria’s uit de serie – wat zijn het er veel, en wat doen ze hun best om zo ver mogelijk buiten de rails te lopen – ontpoppen zich als doodenge psychopaten die elkaar op steeds creatiever wijze naar het leven staan.

Beeld Netflix

Tijgerfokfabrieken

Dat Amerikanen soms graag wat rondzeulden met exotisch dierenleven, dat wisten we. Bokser Mike Tyson had een tijger als huisdier en daar liet hij zich volop mee fotograferen. En de goochelaars Siegfried en Roy deden trucjes met tijgers in Las Vegas, tot een 7-jarig exemplaar genaamd Mantecore geheel terecht zijn tanden in Roys nek zette. Maar dat in de Verenigde Staten complete tijgerfokfabrieken uit de grond zijn gestampt, waar honderden tijgers, leeuwen en poema’s over elkaar heen krioelen, kinderen tegen betaling kunnen knuffelen met welpjes en zelfs jonge tijgers worden verhuurd aan escortservices – nee, dat was een van de minder aangename ontdekkingen van Tiger King.

De natuurbeschermer, nachtclubhouder en documentairemaker Eric Goode stuitte een jaar of tien geleden, toen hij onderzoek deed naar illegale slangenhandel, op een fikse ruzie tussen twee tijgerprofessionals. De onbeschrijfelijke figuur Joe Exotic enerzijds: een volgetatoeëerde, mannenverslindende en zéér slechte countryliedjeszingende tijgerhouder met politieke ambities en een geblondeerd matje. Met tegenover hem de mysterieuze, in tijgerprint geklede Carole Baskin, die ook tijgers in kooien houdt maar zegt voor de arme dieren op te komen.

Beeld Netflix

Goode streek neer in beide kampen, liet de camera’s draaien en werd jarenlang opgezogen in een wereld van intrige, gesleur met beschermde diersoorten, seksfeesten en uiteindelijk zelfs zware misdaad. Tiger King werd zijn levens- én meesterwerk, ook omdat de moorddadige plot zich onder zijn neus ontwikkelde: het verhaal over de vete werd vorig jaar ineens groot misdaadnieuws en Goode zat er bovenop. Maar ook omdat de serie nu eenmaal overloopt van de krankzinnigste figuren, die geen kijker ooit nog gaat vergeten. De serie is vooral in de Verenigde Staten sinds de verschijning deze maand trending, en zowel Joe Exotic als zijn aartsvijand duiken op in ontelbaar veel internetmemes.

Vlammenwerpers

Het beeldmateriaal waarover Goode beschikt, is indrukwekkend. Werkelijk alles in deze epische dierenoorlog is vastgelegd en dan mocht de regisseur ook nog beeld lenen van een reality-tv-show, die jarenlang in de dierentuin van Exotic werd opgenomen. We zien het moment waarop een personeelslid zich per ongeluk door het hoofd schiet. En we zien een schoonmaker met afgerukte arm op de grond liggen bloeden, na een aanval van een hongerige tijger. Je wordt als kijker compleet meegezogen in het verhaal, dat niet waar kan zijn maar het toch is.

Enigszins dubieus is de rol van de documentairemaker. Goode pendelt tussen de twee kemphanen, confronteert de partijen met de onwelriekende acties van de tegenstander en drijft op die manier de ruzie op de spits, met alle gevolgen van dien. Het onderwerp van de dierenrechten, waarmee Goode dit project instapte, raakt steeds verder op de achtergrond: de arme tijgers worden zowel in hun echte leven als in deze documentaire vertrapt door een circus vol verwarde personen.

Het kijken daarnaar – we hoeven ons er niet voor te schamen – is verslavend en ongelooflijk vermakelijk, maar tegelijk diep verontrustend. Al was het maar omdat alle paradijsvogels uit de serie, de één nog verwarder dan de ander, constant met revolvers, geweren en zelfs vlammenwerpers lopen te zwaaien. Wat zijn de VS toch een heerlijk, angstaanjagend land.

Nu op Netflix.

Kroongetuige noemt docu ‘niet geloofwaardig’

Ook na de release blijft Tiger King de gemoederen bedaren. Carole Baskin, de rivaal van tijgerhandelaar Joe Exotic, is niet tevreden met de manier waarop ze in de serie wordt geportretteerd. Haar toenmalige man Don man raakte 21 jaar geleden vermist en in de documentaire wordt Baskin door enkele geïnterviewden beschuldigd hem te hebben vermoord. Volgens de vrouw zijn die getuigen “niet geloofwaardig”.

“De serie presenteert dit zonder acht te slaan op de waarheid of geeft me in de meeste gevallen zelfs niet de gelegenheid om de absurde beweringen te weerleggen”, aldus Baskin in een post op sociale media. “Ze gaven niets om de waarheid. Maar de onsmakelijke leugens zijn beter om kijkers te krijgen.” Netflix wil op dit moment geen commentaar geven. (RB)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234