Zaterdag 04/07/2020

Interview

Thurston Moore: “Ik heb geluk dat ik nooit een hit heb gescoord”

Thurston Moore. ‘Mijn ambitie was oud worden. Oud worden was punk.’Beeld Damon De Backer

Sonic Youth-icoon Thurston Moore is inmiddels 60, maar aan conventies heeft hij nog altijd een broertje dood. Woensdagavond speelt hij in Vooruit één lange compositie. “Ik heb alleen maar goede gevoelens bij wat we met Sonic Youth gedaan hebben, maar ik wil geen nostalgie-act zijn. Ik wil geen afstand nemen van rocksongs, want daar ben ik gek op, maar op dit moment ben ik daarin niet zo geïnteresseerd.”

Thurston Moore, die de grenzen van de alternatieve muziek verlegde met de band Sonic Youth, staat woensdag in Vooruit. Om er een nieuw hoofdstukje aan zijn indrukwekkende carrière te breien. Want hij staat er niet met een groep, maar met een “ensemble”: hij brengt geen afzonderlijke songs, maar één lange compositie, geschreven voor twaalfsnarige gitaren. Een nieuwe invulling van de eenmalige show die hij vorig jaar in het Barbican Centre in Londen speelde.

“In het Barbican waren het simpelweg twaalf twaalfsnarige gitaren – er was geen andere instrumentatie”, legt Moore uit. “Ik zou die show graag overal gaan spelen, maar het is heel duur om mee te touren. Dus heb ik besloten om ook een compositie te schrijven voor vier twaalfsnarige gitaren, en percussie. Met Deb Googe (bassiste van My Bloody Valentine, EWC) op een zessnarige bas. Tegenwoordig speelt elektro-muzikant Wobble ook mee. In die formatie doen we nu optredens. Daar geniet ik heel erg van. Het is eens wat anders dan een set liedjes: we spelen één lange compositie. Dat wilde ik al heel lang doen.”

Wie het werk van Moore heeft gevolgd sinds Sonic Youth er in 2011 mee ophield, weet dat hij koppig zijn eigen ding blijft doen. Eerst met de band Chelsea Light Moving, nadien als soloartiest, met de Thurston Moore Group. Als hij de Sonic Youth-songs zou blijven spelen, zou hij zijn publiek “pamperen”, vindt Moore. “Ik heb alleen maar goede gevoelens bij wat we met Sonic Youth gedaan hebben, maar ik wil geen nostalgie-act zijn. Ik ga ‘Teen Age Riot’ niet in mijn setlist steken. Ik heb het geluk dat ik nooit een hit heb gescoord, die ik altijd moet blijven spelen.”

Oud is punk

Hij heeft ook het geluk gehad dat, in de ruim veertig jaar dat hij muziek maakt, de inspiratie nooit is opgedroogd. “Het is eenvoudig voor me om muzikale ideeën te hebben. Een writer’s block heb ik nog nooit gehad.” Zelfs een stuk als ‘Alice Moki Jayne’, zoals zijn nieuwe compositie heet – vernoemd naar muzikante Alice Coltrane, kunstenares Moki Cherry en dichteres Jayne Cortez – lijkt voor Moore een piece of cake. “Maar voor zo’n compositie moet ik mezelf afsluiten en me ten volle concentreren. Ik neem een potlood en schrijf de akkoorden en de gitaarpartijen uit op papier. Voor rocksongs doe ik dat niet. Voor Sonic Youth heb ik nooit iets op papier gezet.”

Inmiddels is hij in zijn zestiger jaren beland, zo zegt hij zelf. En daar heeft hij geen enkel probleem mee. “In de jaren 80 en 90 keek ik echt op naar oude muzikanten, omdat zij het radicaalst waren. Punk en new wave werden commercieel, maar Yoko Ono bleef koppig haar eigen ding doen, Lou Reed en Neil Young maakten noise, en Patti Smith werd een echte activiste op het podium. Dat vond ik heel interessant. Ik heb er met Sonic Youth een nummer over geschreven: ‘Radical Adults Lick Godhead Style’. Dat was mijn ambitie toen: oud worden. Oud zijn was punk. En hoe ouder we werden, hoe grappiger ik het vond dat we Sonic Youth heetten.”

Thurston Moore.Beeld Damon De Backer

Hij heeft wel nog steeds dezelfde halflange, ongekamde haren die hem al typeren sinds hij in de late jaren 70 voor het eerst uiterst ongewone klanken uit een gitaar perste. Wie op YouTube zijn set op het Pitchfork Music Festival 2017 bekijkt, hoort zelfs iemand “Get a haircut, hippie!” roepen. Als we het aan Moore voorleggen, moet hij lachen. Het is niet dat hij zich nog steeds een tiener voelt, legt hij uit. “Ik voel me net zo oud als ik ben: 60. Elke ochtend sta ik op en zeg ik tegen mezelf: ik ben 60. Het is niet mijn doel om de jeugd eeuwig vast te houden. Integendeel. Ik vind het leuk om oud te zijn.”

Woensdag 30/1 in Vooruit, Gent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234