Zondag 28/11/2021

DM ZaptJoris Henquet

Thrillerserie ‘Cruel Summer’ past perfect in de les scenarioschrijven

Cruel Summer Beeld
Cruel Summer

Joris Henquet zet de blik op oneindig. Vandaag: Cruel Summer op Amazon Prime Video.

Waar de Netflix-hit Stranger Things onze nostalgie voor de jaren 80 deed ontvlammen, speelt thrillerserie Cruel Summer effectief in op herinneringen aan de eerste helft van de jaren 90. Een wereld waarin de jongeren vale spijkerbroeken en felgekleurde T-shirts dragen, het lied ‘Zombie’ van The Cranberries de hit van het moment is, en waar een personage in een videotheek werkt en de VHS-banden op de juiste volgorde zet.

Om precies te zijn speelt Cruel Summer zich in af in drie zomers, die van 1993, 1994 en 1995. De vertelvorm is het interessantste aspect van deze mede door actrice Jessica Biel geproduceerde tienerserie, die in de VS zeer hoge kijkcijfers scoorde en waarvan het tweede seizoen al is besteld. Elke aflevering speelt zich af op één dag in die drie opeenvolgende zomers, die continu door elkaar heen worden gesneden.

Je kunt de verschillen tussen de jaren zien aan de belichting en aan het uiterlijk van de hoofdpersonen. Zo is de centrale figuur Jeanette Turner (Chiara Aurelia) in 1993 een stuntelig muurbloempje met brilletje en in 1994 een knappe jonge vrouw die heerst op het schoolplein. In het duister belichte 1995 is Jeanettes haar kortgeknipt, zit zij depri thuis op de bank en wordt zij enkel nog bezocht door advocaten. Er is iets vreselijks gebeurd en in de loop van de tien afleveringen komen we erachter hoe de vork in de steel zit.

Al snel wordt gemeld dat het draait om de verdwijning van de populaire blondine Kate Wallis (Olivia Holt). Zij blijkt maandenlang gevangen te zijn gehouden in de kelder van Martin Harris (Blake Lee), de ongetrouwde conrector van de middelbare school in het plaatsje Skylin, Texas. Nadat de getraumatiseerde Kate is vrijgekomen, opent zij in een tv-interview frontaal de aanval op Jeanette. Die zou hebben gezien waar Kate zat opgesloten, maar omdat Jeanette graag het succesvolle leventje van Kate wilde overnemen, inclusief haar beste vriendinnen en haar stoere vriendje Jamie (Froy Gutierrez), verzweeg Jeanette dat.

Het is enorm soapy allemaal, en na een lange aanloop komt het pas in de laatste drie afleveringen goed op gang. De slotaflevering bevat elke vijf minuten wel een nieuwe plottwist uit de categorie ‘dat méén je niet’, maar de oplossing van het mysterie is uiteindelijk vrij belachelijk en ongeloofwaardig te noemen.

Dat neemt niet weg dat Cruel Summer prettig wegkijkt, zeer geschikt voor de liefhebbers van Amerikaanse highschoolseries als Pretty Little Liars, 13 Reasons Why en Riverdale, en de nu achttienjarige Chiara Aurelia is een talent om in het oog te houden. Haar drie Jeanettes zijn allemaal overdreven neergezet, maar dat past ook wel weer bij de puberleeftijd, een fase vol transformaties. Maar vooral zorgt het ervoor dat de drie zomers goed uit elkaar zijn te houden. Dat die vergezochte vertelvorm hier toch redelijk goed blijkt te werken, dat kan als lesstof gaan dienen op de opleiding scenarioschrijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234