Vrijdag 03/04/2020

Recensie

The xx - 'I See You': Fragiel maar onbreekbaar

The xx Beeld The xx

Na twee prachtplaten die grossierden in minimalistische grandeur, besliste The xx om zijn horizon te verruimen op I See You. Dat levert geen drastische stijlbreuk op. Wél een elegante en eigentijdse plaat, waarop de groep triomfantelijker en sensueler dan ooit uit de hoek komt. 

Bij de amour noir van The xx doemde altijd eerder de zwarte weerschijn van een kanaal op, dan andere tinten uit het spectrum. Dat is vandaag wel anders. Het kan trouwens niet anders dan dat In Colour van Jamie “xx” Smith, de geluidsmagiër van de groep, daarbij de weg heeft gewezen. Als The xx altijd de donkere nacht verklankte, dan gaf het solodebuut van knoppenman Jamie weer hoe de spots op de dansvloer voortdurend van kleur kunnen verschieten. In Colour bracht een kleurrijke hulde aan de 90s, maar stond ook met beide x-benen in het heden.

Menselijke botten

Die aanpak vertaalt zich vandaag naar een herwerkte sound van The xx. Euforische blazers-uit-een-doosje openen I See You bijvoorbeeld: ‘Dangerous’ lijkt wel een beginselverklaring. “I’m going to pretend that I’m not scared,” klinkt het daar, waarbij het trio triomfantelijk en gelouterd aan de meet verschijnt.

The xx - platenhoes Beeld The xx

Toegegeven, nog steeds trekken ze liefst de kaart van koeleminnaars-R&B, waarbij de ritmetrack bij de gratie van menselijke botten lijkt te bestaan. Maar tegelijk worden Caribische invloeden binnengesmokkeld, haalt een sensuele Sade af en toe de bovenhand, wedijveren rave-beats en huppelritmes met de spaarzame drumtikjes van weleer, en doet single ‘On hold' het met een clevere sample van Hall & Oates' 'I can't go for that (no can do)’.

Ook elders werkt het drietal je trouwens vrolijk op de heupen. ‘Say Something Loving’ is een popsong pur sang, die zowel Beach Boys uitademt, als de neerslachtige aanpak van het zingende duo wat meer naar de achtergrond drukt.

Best in wanhoop

Toch blijft The xx het best in wanhoop. Wanneer Oliver Sim of Romy Madley Croft zingt hoe ze zich door twijfels laten overklassen, kruipen de rillingen in rotten van drie over je rug. Een spaarzaam gearrangeerd ‘Performance’ toont een pijnlijk kwetsbare Croft op haar best, terwijl Sim zichzelf met zijn nonchalante stem op de rooster legt in ‘Replica’ en ‘A Violent Noise’.

The xx Beeld The xx

Zelden kregen we het zo warm van een onderkoeld plaatje als het debuut van The xx. Badend in de guurheid van een herfstige nacht werkte dit Londense kwartet zich van het ene hoogtepunt naar het andere op die eerste plaat. Ook I See You blijft in die guurheid hangen, maar hoewel de songs nog steeds even intiem klinken, pakt The xx het eclectischer en ambitieuzer aan dan ooit.

“Test me, see if I break,” klinkt het aan het eind van I See You. Doe gerust. Deze plaat van The xx is onbreekbaar in al haar fragiliteit. (Young Turks/XL)

The xx speelt op 1 en 2 maart in Vorst Nationaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234