Woensdag 24/02/2021

FilmrecensieThe White Tiger

‘The White Tiger’ maakt brandhout van ‘Slumdog Millionaire’ ★★★☆☆

Chauffeur Balram krijgt instructies van zijn meester Ashok.  Beeld TEJINDER SINGH/NETFLIX
Chauffeur Balram krijgt instructies van zijn meester Ashok.Beeld TEJINDER SINGH/NETFLIX

Een straatarme Indiër komt uit de kaste in The White Tiger. Een zwart-komische parabel over ongelijkheid, die brandhout maakt van het naïeve sprookje van Slumdog Millionaire.

De straatarme Balram Halwai (rol van Adarsh Gourav) is al een stuk in de twintig wanneer hij voor het eerst in zijn leven zijn tanden poetst. Die gewoonte heeft hij geleerd van Ashok (Rajkummar Rao) en Pinky (Priyanka Chopra), zijn rijke en verwesterde bazen, die tot de corrupte elite van India behoren. “Kon ik mijn verleden ook maar zo makkelijk uitspuwen”, denkt hij bij zichzelf terwijl hij zijn mond spoelt.

The White Tiger, een verfilming van Aravind Adiga’s gelijknamige roman (Man Booker Prize 2008), is een episch en zwart-komisch verhaal over sociale mobiliteit. Balram komt uit een primitieve sloppenwijk in Noord-India, maar maakt kennis met de glimmende luxe van de superrijke klasse wanneer hij privéchauffeur – en allround huisslaaf – wordt bij een machtige familie. Regisseur Ramin Bahrani (99 Homes) zet het contrast tussen beide werelden visueel in de verf, en maakt daarmee de onoverbrugbare kloof heel tastbaar.

Slavenmentaliteit

Aanvankelijk is Balram blij om zijn meesters te dienen – die ‘slavenmentaliteit’ is er vanaf zijn geboorte ingeramd, vertelt hij. De blikken die hij met Ashok uitwisselt zijn adorerend, bijna verliefd soms. Maar gaandeweg knakt er iets in hem, en ontpopt hij zich tot een ‘witte tijger’, de zeldzame uitzondering die de kans grijpt om uit zijn kaste te komen. Zijn dagtaak krijgt zo een symbolische lading: Balram neemt het stuur van zijn lot zelf in handen.

Maar welke offers moet hij daarvoor brengen? Bahrani en Adiga geloven duidelijk niet in sprookjes: Slumdog Millionaire, waarin een doodbrave arme drommel steenrijk wordt dankzij een quizprogramma, krijgt zelfs expliciet een veeg uit de pan. Wie de miserie wil ontstijgen, moet zijn handen vuil maken, zo toont The White Tiger. En wat dat betreft heeft Balram de beste leermeesters: terwijl hij de voeten van zijn bazen zit te masseren, leert hij uit hun gesprekken waardevolle lessen in machiavellisme.

Bahrani, die in zijn films vaak aandacht heeft voor sociaal onrecht en morele corruptie, is slim genoeg om in het midden te laten of Balram een held of een slechterik is – of iets tussenin. Een provocerende en meeslepende parabel over ongelijkheid en genadeloos kapitalisme.  

The White Tiger is te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234