Zondag 05/07/2020

Filmrecensie

‘The Two Popes’: acteervuurwerk in de kerk ★★★☆☆

Beeld AP

The Two Popes entertaint twee uur lang met weinig meer dan een paar gerimpelde geestelijken die de koers van de Kerk bediscussiëren. Een klein mirakel – al komt de heiligverklaring eerder toe aan acteurs Anthony Hopkins en Jonathan Pryce, dan aan regisseur Fernando Meirelles en scenarist Anthony McCarten.

Heb je als paus slecht nieuws te communiceren? Doe het dan in het Latijn, zo verstaat maar twintig procent van de kardinalen wat je zegt. Het is maar een van de vele keren waarop The Two Popes verrast met een geinige blik op de interne keuken van het Vaticaan. Regisseur Fernando Meirelles (The Constant Gardener) en scenarist Anthony McCarten (Darkest Hour) trakteren ons ook op een reconstructie van het strikt geheime conclaaf waarbij Joseph Ratzinger (Anthony Hopkins) verkozen werd tot paus Benedictus XVI. Heerlijk om al die kardinaals nerveus op hun stoel te zien schuifelen terwijl de stemmen geteld worden!

The Two Popes – deels luchtige buddy comedy, deels ernstige reflectie over de zonden van de Kerk – zoomt in op een bijzondere ontmoeting, in 2012, tussen paus Benedictus XVI en zijn toekomstige opvolger Franciscus (rol van Jonathan Pryce), toen nog gewoon kardinaal Jorge Bergoglio. Benedictus is een oerconservatieve traditionalist met dure schoenen, de sobere Bergoglio zijn hevigste criticus – “en er is nogal wat competitie om die titel”. Hun ontmoeting begint als een pittig duel van plaagstoten en steken onder de stola, maar mondt uit in een onverwachte en uiterst belangrijke vraag over het pausschap.

Bij de grijze haren getrokken

Alleen: die ontmoeting is volledig uit de lucht gegrepen, en het feit dat Benedictus zijn ideologische tegenpool zo in vertrouwen zou nemen, is sterk bij de grijze haren getrokken. De claim dat het verhaal gebaseerd is op waargebeurde feiten, lijkt veeleer te doelen op de flashbacks naar Bergoglio’s woelige verleden als leider van de Argentijnse jezuïeten tijdens de Vuile Oorlog. Maar in welke mate mogen we die historische scènes, euh, geloven, als de hele insteek van de film verzonnen is?

The Two Popes valt dan ook best te bekijken als een entertainende showcase voor zijn twee hoofdrolspelers. Pryce en Hopkins zorgen voor vuurwerk in de Kerk met hun contrasterende, geprikkelde vertolkingen. Krijgt minstens één van hen straks een Oscarnominatie? Is de paus katholiek?

‘The Two Popes’ speelt vanaf 11/12 in de bioscoop, en vanaf 20/12 op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234