Woensdag 23/10/2019

Review

'The Second Best Exotic Marigold Hotel': Film over senioren, voor senioren

Beeld rv

Actrice Judi Dench was een vaste waarde in een reeks 'James Bond'-films. Idem dito voor Maggie Smith in een aantal 'Harry Potter'-hits en voor Bill Nighy in een paar 'Pirates of the Caribbean'-spektakels. Maar de kans dat tieners nu ook in dichte drommen naar 'The Second Best Exotic Marigold Hotel' zullen stormen, is zo goed als onbestaande.

Dat is niet eens probleem, want de film is niet voor hen bedoeld, maar wél voor wat in Hollywoodjargon de 'underserved moviegoing demographic' wordt genoemd. Met andere woorden: de vijftig- en hogere plussers, die wel tijd, geld en (opnieuw) goesting hebben om naar de bioscoop te gaan, maar die geen zin hebben in een of andere met explosies, destructieve achtervolgingen en digitale effecten volgestopte stripverfilming.

Zo af en toe krijgt die oudere doelgroep een film voorgeschoteld, die zich wél rechtstreeks (maar daarom niet uitsluitend) tot hen richt. Soms is dat een pakkend drama, zoals 'Amour' van Michael Haneke of een tragikomedie, zoals 'Quartet' van Dustin Hoffman of zelfs een romantische komedie, zoals 'Hope Springs' met Meryl Streep en Tommy Lee Jones.

Toeval of niet, die films dateren allemaal uit 2012 en dat was ook het jaar dat de bitterzoete reiskomedie 'The Best Exotic Marigold Hotel' van regisseur John Madden een zogenaamde 'surprise hit' werd. In die film, gebaseerd op de roman 'These Foolish Things' van de Engelse schrijfster Deborah Moggach, reizen een aantal Britten van respectabele leeftijd naar India. Ze hebben stuk voor stuk uiteenlopende motieven om hun geboorteland - misschien permanent, misschien tijdelijk - te ruilen voor een verblijf in het hotel uit de titel. De film werd een verrassend succes, want hij bracht wereldwijd meer dan 136 miljoen dollar op, wat voor de Hollywoodstudio Fox Searchlight nog eens extra lucratief was omdat de film voor een habbekrats van nauwelijks 10 miljoen dollar gedraaid werd.

Beeld rv

Een sequel kon dus niet uitblijven en dat werd dus 'The Second Best Exotic Marigold Hotel'. Een riskante titel, want zichzelf uitroepen tot 'second best' is natuurlijk vragen om makkelijke woordspelingen van cynische filmcritici. Het is nochtans een erg toepasselijke titel, want na het succes van zijn eerste Marigold Hotel, dat weliswaar zeer exotisch, maar niet bepaald luxueus oogde, wil de zeer enthousiaste en steevast optimistische manager Sonny Kapoor (rol van Dev Patel, de jonge ster uit 'Slumdog Millionaire') een filiaal openen. Dat is trouwens de reden waarom deze sequel begint op de Route 66 naar San Diego, waar Sonny, samen met vaste hotelgaste Muriel Donnely (rol van Maggie Smith), een Amerikaanse hotelketen wil overhalen om te investeren in hun Marigold Hotel-expansieplan. Als Muriel, even later in de film, gevraagd wordt naar haar Amerikaanse reiservaring, is haar onderkoelde Britse reactie: "Ik had lage verwachtingen toen ik erheen ging. En ik ben ontgoocheld teruggekomen".

De film werd opnieuw geregisseerd door John Madden, met (grotendeels) dezelfde cast. Nieuwkomer is Richard Gere in de rol van Guy Chambers, een Amerikaanse would be-auteur, die zijn intrek neemt in het Marigold Hotel om een boek te schrijven over 'ouder worden'. Dat beweert hij althans.

Toen we indertijd regisseur John Madden interviewden over zijn eerste 'Exotic Marigold Hotel'-film en hem vroegen waarom er zo weinig films over oude(re) mensen gedraaid worden, zei hij onder meer het volgende: "Dit is nochtans een belangrijk segment van de bevolking, dat in elke cultuur bestaat. En vanuit dramatisch en thematisch oogpunt biedt het veel mogelijkheden. Personages die zich aan het einde van hun leven bevinden en zich afvragen of ze nog een andere weg kunnen inslaan. Ze moeten zichzelf in vraag stellen en in sommige gevallen impliceert dat een nieuw begin. Dat zorgt ook voor een universeel gevoel van herkenning. Een film over die leeftijdsgroep is dus niet alleen voor hen bedoeld, want iedereen heeft daar ervaring mee. Als men van middelbare leeftijd is, kijkt men daarnaar als iets dat dichterbij komt. Als men jonger is, dan is het alsof men naar zijn eigen ouders zit te kijken. Wat de personages bezig houdt, zijn bekommernissen die eigenlijk geen houdbaarheidsdatum hebben. En het is aangenaam om daarover te kunnen vertellen op een grappige manier, al is dat niet de enige kleur van de film. Het gaat immers ook over pijn en verlies, over stukgelopen huwelijken en eenzaamheid, over financiële zorgen en de kwaaltjes van de ouderdom". Zijn antwoord van toen blijft perfect toepasselijk op deze sequel.

Beeld rv

Regie: John Madden
Met: Maggie Smith, Bill Nighy, Richard Gere, Judi Dench, Dev Patel, Penelope Wilton, Celia Imrie, Ronald Pickup, Tamsin Greig, David Strathairn
Duur: 122 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234