Vrijdag 07/08/2020

The Scabs vieren dertig jaar carrière met boek 'Dirty Years of Rock 'n' Roll'

Foto Alex Vanhee.Beeld UNKNOWN

Op 17 december vieren The Scabs hun dertigjarig bestaan met een concert in de Antwerpse Lotto Arena. Ook verschijnt er een best of met, voor het eerst sinds de reünie, een nieuwe single, en gisteren werd Dirty Years Of Rock 'n' Roll voorgesteld, een lijvig boek waarin het onwaarschijnlijke verhaal van de Vlaamse Rolling Stones in kaart wordt gebracht.

In de jaren voor dEUS de Belgische muziek een nieuw gezicht gaf, behoorden The Scabs tot het beste van wat ons land qua rock-'n-roll te bieden had.

The Scabs, ontstaan uit de punkbeweging met The Clash als grote voorbeeld, onderging met de jaren flink wat personeelswissels en vond haar definitieve bezetting pas toen naast de twee vaste leden, zanger Guy Swinnen en drummer Frankie Saenen, ook gitarist Willy Willy en basman Fons Symons de ploeg versterkten. Met die line-up maakten de vier niet alleen hun beste platen Skintight, Jumping The Tracks en uiteraard Royalty In Exile maar nam ook de populariteit van de band exponentieel toe.

The Scabs stonden, lang voor dat evident was, twee keer op Rock Werchter, speelden een historisch concert op Marktrock dat later ook op een dubbele liveplaat verscheen, en ging uiteindelijk ten onder aan botsende ego's, drank en drugverslavingen.

Nadat eerder Willy Willy al uit de band werd gegooid viel in '96, na het ondermaatse Sunset Over Wasteland, het doek over de band. Maar sinds de onverhoopt succesvolle comeback in 2007, goed voor drie uitverkochte AB's, treden The Scabs weer onder veel belangstelling op. De timing voor Dirty Years Of Rock 'n' Roll is bijgevolg perfect, en meteen houdt het boek een primeur in: nooit eerder werd een Vlaamse rockgroep met zo'n omvangrijk naslagwerk gevierd.

Naast de simpele geschiedschrijving, verteld door zowat alle betrokkenen en bevoorrechte getuigen, is het vooral een fraai fotoboek dat erin slaagt de tijdsgeest van de late jaren zeventig tot nu te vatten in prachtige, vaak ontwapenende beelden. Marc Didden noemt The Scabs "misschien wel de enige rockgroep van de Benelux" en volgens Herman Brusselmans is het "een wereldgroep". Dat de band in Vlaanderen een verschil heeft gemaakt, valt alleszins niet te ontkennen, stelt ook auteur Jo Smeets. "Eens om de zoveel tijd gebeurt het dat vier authentieke persoonlijkheden iets unieks teweegbrengen in de muziekgeschiedenis. Ook in België."

Op de koop toe wordt het verhaal van de groep zonder taboes verteld. Manager Lou Berghmans vat het beknopt samen. "Als er één Belgische groep is die voldoet aan alle 'seks, drugs & rock 'n roll'-clichés, zijn het The Scabs wel. De keren dat ik op het toilet iemand aantrof die zijn neus aan het poederen was, zijn talrijk. Wat vrouwen betreft waren ze dan weer eerder aan de brave kant." De verhalen over overmatig cokegebruik blijven de groep tot vandaag achtervolgen.

Bassist Fons Symons was overigens niet op de persvoorstelling en liet afgelopen maandag ook al verstek gaan tijdens de Radio 1-sessies, officieel wegens gezondheidsredenen, al werd links en rechts gefluisterd dat meer aan de hand was. Meteen de enige domper op de verjaardag van The Scabs, die met Dirty Years Of Rock 'n' Roll het eerbetoon krijgen waar een groep met zoveel geschiedenis recht op heeft. (Bart Steenhaut)

Dirty Years Of Rock 'n' Roll van Jo Smeets telt 256 pagina's, kost 34.90 euro, en is uitgegeven bij Ludion.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234