Zondag 16/02/2020

IMAX

The return of the IMAX: na 11 jaar heropent reuzenscherm in Kinepolis op de Heizel

De eerste film die vanaf woensdag in de heropende Kinepolis-zaal te zien zal zijn, is 'Rogue One: A Star Wars Story'.Beeld rv

Met veel tromgeroffel en de nieuwe Star Wars-film heropent de Brusselse Imax-zaal woensdag de deuren. In 2005 werd de zaal met het reuzenscherm gesloten wegens te weinig content en onvoldoende rendabel. Vandaag zit het formaat met 1.145 Imax-zalen wereldwijd weer in de lift.

Toen Kinepolis in 1988 een Imax-zaal in Brussel opende, was dat een wereldprimeur. Voor het eerst werd een scherm van zeven verdiepingen hoog geïnstalleerd in een commerciële bioscoop. Het torenhoge filmformaat (Imax is een acroniem voor Image maximum) is bedacht in Canada en werd al in 1970 voorgesteld op de Expo in Osaka. De eerste decennia was het echter vooral weggelegd voor musea of planetaria en werden er enkel documentaires getoond.

Ook in Brussel waren er de eerste jaren uitsluitend wetenschappelijke films te zien, onder meer over de ruimte en het menselijk lichaam. Het was een populaire uitstap voor scholen, die de educatieve films. Maar half de jaren 90 daalde de interesse, bij scholen en het gewone publiek.

Ook Imax voelde de bui hangen. Een eerste poging om ook mainstreamfilms aan te bieden kwam er al in 1991, met een captatie van The Rolling Stones: Live at the Max. Later kwamen er meer pure entertainmentfilms, vooral animatie, ook in 3D. Een van die eerste regisseurs was Ben Stassen van de Brusselse animatiestudio nWave, de enige Belg die Imax-films heeft gemaakt.

Blockbusters

"Films als Alien Adventure of Haunted Castle waren succesvol in de bioscoop", zegt Stassen. "Wat ik deed, was puur entertainment, en documentaires zijn nu eenmaal moeilijker te verkopen. Op korte tijd heb ik acht Imax-films gemaakt, maar rond 2003 is het slechter beginnen gaan met Imax. Ze toonden gewone films die werden opgeblazen op groot formaat. Dat heeft veel kwaad gedaan aan het genre. Tegelijk begon 3D ook zijn ingang te vinden in de gewone zalen. Dus ben ik overgeschakeld op 3D-animatiefilms."

Ook de Brusselse zaal ondernam pogingen om blockbusters als Harry Potter en Spiderman om te zetten naar het Imax-formaat. Maar de sluiting eind 2005 was vooral ingegeven door het gebrek aan content. Documentaires en natuurwetenschappelijke films konden onvoldoende concurreren met het gewone aanbod. De technologie van Imax is voorbijgestreefd, de zaal niet langer rendabel, zei de toenmalige woordvoerster van Kinepolis. Dus werd het contract met Imax Corporation stopgezet.

Elf jaar later is de content er wel en mag de leegstaande zaal weer open. "Er worden vandaag voldoende langspeelfilms voor Imax aangeboden om een voortdurend aanbod te hebben", zegt Stijn Vanspauwen, Country Manager Box Office Kinepolis België. "Dat is ook nodig, want in de rest van de wereld is Imax volop aanwezig. Wij hebben onze zaal uitgerust met de laatste nieuwe laser- en geluidstechnologie, zo zijn er maar twee in Europa." Technisch gaat het om een dual 4K laserprojectie-systeem waarbij twee projectoren worden gebruikt. Daarmee is een maximale resolutie en scherpte op het 532 vierkante meter grote scherm mogelijk.

De eerste film die vanaf woensdag in de heropende zaal te zien zal zijn, is Rogue One: A Star Wars Story. Toch is die film niet in het Imax-formaat gedraaid. "Het scherm zal dus niet helemaal gevuld zijn", zegt Vanspauwen. "Maar vandaag worden films in zulke goede beeldkwaliteit opgenomen, dat je ze perfect kunt opblazen op groot scherm. Het scherm is niet moduleerbaar, dus blijft er een stukje van de boven- en onderkant leeg. Maar de projectie creëert hetzelfde waw-effect als een echte Imax-film."

Volgend jaar worden onder meer Star Wars: Episode VIII en Dunkirk van Christopher Nolan verwacht, films die wel in het Imax-formaat zijn gemaakt.

Dat Brussel al in 1988 een Imax-zaal kreeg, was trouwens geen vooruitstrevende beslissing van Kinepolis. Bioscoopuitbaters in de hoofdstad zagen 's werelds eerste megaplex aan de Heizel niet zitten. Stad Brussel, eigenaar van de grond, droeg Kinepolis daarom op ook een educatieve activiteit in de werking te integreren. Op dat moment bestonden er enkel wetenschappelijke films in het Imax-formaat, dus werd een Imax opgenomen in het lastenboek.

Dat Imax vandaag geen documentaires meer vertoont, gaat niet in tegen die regeling. "De stad Brussel is niet bevoegd voor de keuze van de programmering van Imax", klinkt het bij burgemeester Yvan Mayeur (PS). Met andere woorden: zolang er maar een Imax is.

• 1968:
Imax Corporation wordt opgericht in Toronto. Het Canadese bedrijf specialiseert zich in camera- en projectiesystemen op heel groot scherm.

• 1970:
Tiger Child, de eerste Imax-film, wordt voorgesteld op Expo 70 in Osaka, Japan, in het paviljoen van Fuji Group.

• 1973:
De eerste permanente Imax Dome wordt geïnstalleerd bij het Reuben H. Fleet Science Center in San Diego, Californië.

• 1988:
Voor het eerst opent een Imax-zaal in een gewoon bioscoopcomplex op de Heizel in Brussel, als onderdeel van Kinepolis.

• 1991:
Imax Corporation probeert te verbreden en brengt haar eerste mainstreamfilm uit, The Rolling Stones: Live at the Max.

• 2005:
Kinepolis sluit de Imax-zaal in Brussel als gevolg van het gebrek aan filmaanbod en interesse bij het publiek.

• 2008:
Voor The Dark Knight uit de Batman-reeks draait Christopher Nolan zes scènes (in totaal 28 minuten) in Imax-formaat.

• 2016:
Kinepolis Brussel heropent zijn Imax-zaal met 400 zitplaatsen en het nieuwste laserprojectie-systeem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234