Woensdag 12/05/2021

ColumnUitgezongen

‘The Reflex’ van Duran Duran: queeste naar de kleine dood

Simon Le Bon was in 1985 in meerdere opzichten een ‘handsome boy’.  Beeld Alamy Stock Photo
Simon Le Bon was in 1985 in meerdere opzichten een ‘handsome boy’. Beeld Alamy Stock Photo

Was eighties-popgroep Duran Duran een bende viezeriken? Nooit gedacht. Tot we ‘The Reflex’ eens onder de loep namen.

IIk vertel nóóit waar een liedje over gaat”, zei Simon Le Bon ooit toen er voor de zoveelste keer werd gevist naar de ware betekenis van ‘The Reflex’. “Ik word soms moe van dat liedje, net omdat iedereen maar blijft zeuren om uitleg.” Tot de dag van vandaag doen de groepsleden plagerig en geheimzinnig over de ware drift achter een van de grootste pophits van de jaren tachtig.

Bij de ooit übergeföhnde frontman Le Bon vinden we geen gehoor, dus zoeken we ons heil op de Duran Duran-fanfora, alwaar wordt gespeculeerd dat de zanger het over een gokverslaving heeft. Twee van Le Bons familieleden zouden onverbiddelijke gokkers zijn geweest. Maar een hardnekkigere interpretatie vinden we in de seksuele sfeer. Volgens een legioen Duranfans zou Le Bon niet vies zijn van een spelletje op de eenarmige bandiet, zeg maar. ‘The Reflex’ zou het langdurig slingeren aan de strakste liaan promoten. U volgt niet? Welaan dan! Het is een liedje over masturbatie.

Vervang ‘reflex’ door ‘climax’ en de boel wordt al duidelijker. En wat denkt u van: “High time is no time for deciding / If I should find a helping hand”? In het refrein smeekt Le Bon om het zo lang mogelijk vol te houden en geen onverwachte letsels op te lopen. “Oh, why don’t you use it? / Try not to bruise it / Buy time, don’t lose it.” Hij bezingt er de queeste naar de kleine dood in alle eenzaamheid, als... euh... een verloren gelopen kind in een park? “The reflex is a lonely child who’s waiting by the park / The reflex is in charge of finding treasure in the dark.”

Zou het?

Volgens fans verklaart het waarom Le Bon tijdens de Live Aid-benefiet in 1985 ‘The Reflex’ aankondigde met de woorden “This one is about a little friend of mine.” Le Bon heeft bovenstaande interpretatie bevestigd noch ontkend. Just sayin’.

suffe album­versie

Feit is dat hij de tekst razendsnel schreef in het zuiden van Frankrijk, alwaar de Britse band in 1983 verbleef vanwege belastingproblemen in het thuisland. Daar schaafden de boys aan wat hun best­ ­verkochte plaat zou worden, Seven and the Ragged Tiger, waarop een eerste versie van ‘The Reflex’ zou terechtkomen. Maar de versie die Duran Duran intergalactische roem bezorgde, is eigenlijk een remix door Nile Rodgers van de discogroep Chic.

Rodgers werd gevraagd de nogal suffe album­versie op te poetsen nadat de Duranleden zijn ­productie voor ‘Original Sin’ van INXS hadden gehoord in Australië. En wel op “een feestje van de Australische tv-presentator Molly Meldrum in zijn Egyptisch getinte huis, waar alle freaks en de fashionable people uit Melbourne te gast waren”, aldus Le Bon. “We hadden nog nooit van INXS gehoord en waren omvergeblazen. Die sound wilden wij ook!”

Rodgers vond een gelijk­gestemde ziel in Duran-pianist Nick Rhodes die net een van de eerste samplers uit de jaren tachtig had gekocht, de E-mu Emulator II, evenals de ­legendarische Fairlight CMI-synth. Met die speeltjes had de groep een heus elektronisch orkest ter beschikking. Rodgers herwerkte ‘The Reflex’ tot een stotterende en stuiterende dansbom waarin hij loops van afzonderlijke audiotracks door de song liet snijden: de ‘flek-flek-flek-flek-flex’ die het liedje zo herkenbaar maakt, bijvoorbeeld. Jazeker, dezélfde ‘flek-flek-flex’ die volgens de meest oververhitte fans zou verwijzen naar het gedisciplineerde handkarren van Simon Le Bon, als u begrijpt wat we bedoelen.

Wedden dat u nooit meer met dezelfde oren naar ‘The Reflex’ zult luisteren?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234