Zaterdag 16/01/2021

MuziekUitgezongen

‘The Ramones wilden net als ABBA zijn’

De Ramones in Santa Monica, 1976: het jaar van hun legendarische debuut.Beeld Gettyimages

‘Hey! Ho! Let’s Go!’ Geen betere kopstoot om een nieuw jaar mee te beginnen dan ‘Blitzkrieg Bop’ van de Ramones

Ik zal mijn allereerste Ramonesconcert nooit vergeten”, aldus Henry Rollins, die zelf ­punkgeschiedenis schreef als frontman van Black Flag. “Ze stormden het podium op en tien seconden later dacht ik dat mijn hoofd zou ­exploderen. De Ramones gingen hun eigen songs op haast sadistische wijze te lijf. Ze ramden hun liedjes de vernieling in en ik kon niet geloven hoe ze aan dat tempo door bleven raggen.”

Precies over dat type religieuze ervaring gaat ‘Blitzkrieg Bop’, de openingssong van het debuut Ramones, uit 1976. “Het is simpelweg een liedje over kids die naar een concert gaan”, aldus drummer Tommy Ramone, “en die op die manier het leven van alledag ontvluchten. Ik schreef het nagenoeg achteloos, toen ik Joey Ramones tweesnarige gitaar oppikte en erop los begon te rammen.”

They’re forming in a straight line / They’re going through a tight wind / the kids are losing their minds / the blitzkrieg bop’, zo klinkt het over een supercompacte, meedogenloze gitaarriff. Drie akkoorden zo tjokvol adrenaline dat ze de koers van de punkgeschiedenis bepaalden. De tekst zou ­wortelen in de euforie die Tommy Ramone voelde toen hij als jong knaapje een concert zag van de Amerikaanse sixtiesband Joey Dee and The Starliters in het Brooklyn Fox Theatre. “Ze speelden een uitgesponnen, gospelachtige versie van de klassieker ‘Shout!’,” aldus Tommy, “en het publiek werd gek. Ik was dertien en ik wist niet wat ik zag.”

De cover van het debuutalbum 'Ramones', met daarop het openingsnummer 'Blitzkrieg Pop'.Beeld rv

Er huisden wel meer onversneden oer-Amerikaanse popinvloeden in ‘Blitzkrieg Bop’. Voor het iconische ‘Hey! Ho! Let’s go!’-koortje aan het begin van de song haalden de Ramones inspiratie bij ‘Saturday Night’, een hit van The Bay City Rollers waarin ‘s-a-t-u-r-d-a-y’ op een cheerleaderachtige manier wordt gescandeerd. “The Ramones waren gék op hen,” aldus manager Danny Fields, “zoals ze ook weg waren van ABBA. Wat zeg ik: ze wilden gewoon ABBA zijn! Ze hoopten een plaat te maken die zes miljoen keer over de toonbank zou schuiven zodat ze met pensioen konden gaan.”

Ook al liepen de opnames van de debuutplaat in de New Yorkse Plaza Sound-studio’s van een leien dakje – in vier dagen was het klusje geklaard – toch staken hier en daar strubbelingen de kop op. “We moesten de Ramones tonen hoe je een song laat stoppen”, zo vertelde de producer Craig Leon schalks in The New York Times, “want tot die eerste keer in de studio hadden ze dat nooit geleerd.”

En dan waren er de nazi-verwijzingen. Seymour Stein van hun platenlabel Sire Records zou niet erg gelukkig zijn geweest met de Blitzkrieg in de song­titel, volgens hardleerse fans een kritiek op de ­oorlogsvoering van de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog en tegelijk een ironisch knipoogje naar de Joodse achtergrond van de band. “Onzin!”, zo klonk het bij Tommy Ramone. “Oorspronkelijk heette het liedje ‘Animal Hop’, maar Dee Dee Ramone maakte er ‘Blitzkrieg Bop’ van omdat hij dat cooler vond. En om dezelfde reden veranderde hij ‘They’re shouting in the back now’ in ‘Let’s go shoot them in the back now’.” Tot daar de idiote samenzweringstheorieën van de Ramones-spionkop.

Die heisa hield het album niet tegen uit te groeien tot een van de beroemdste rockplaten ter wereld, ook al zou het 38 jaar duren eer de plaat goud behaalde. “Ik vond het destijds knettergek dat we ‘Blitzkrieg Bop’ als debuutsingle uitbrachten”, aldus Craig Leon, “Alleen een obscuur, totaal geflipt radiostation zou zoiets ooit willen programmeren, toch?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234